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張維中:台式珍珠奶茶的日本大爆發

截至2019年春天,在東京有超過20個珍珠奶茶品牌在競爭,每過幾個月就有新店開幕,這是珍珠奶茶在日本的第三次浪潮。


台式奶茶在東京 圖:Tsengly / 端傳媒
台式奶茶在東京 圖:Tsengly / 端傳媒

許多年前曾經聽過一些朋友們說,來日本旅遊時,從不搜集任何的美食推薦。他們偏好穿梭在大街小巷,看見有很多當地人而非觀光客在排隊的小店,就會跟著尾隨在後,認為那些肯定是受到在地人青睞,非常道地的美食。這說法雖然不盡全然準確,但或許也有幾分正確。然而,最近幾年,如果你是來自於華人地區的遊客,想用這道排隊法則尋覓日本風味,那麼你可能會有點失落。並不是東西不夠美味,而是你會發現那些大排長龍的店家,可能是來自於台灣的店。其中一個最熱門的類型,就是對我們來說再日常不過的珍珠奶茶與手搖杯店。

全日本珍奶(珍珠奶茶)熱潮方興未艾。截至2019年4月為止,光只是在東京,珍奶專賣店就超過二十個品牌在競爭,旗下總計的店舖數不計其數,幾乎每幾個月就有新店家開幕。這還不包括並非珍奶店卻也趕搭熱潮的店家,如Mister Donut甜甜圈店、日本溫蒂漢堡或Tully’s連鎖咖啡店。日本人現在到底有多愛喝珍奶呢?倘若在網路上搜尋連假或週末的餐飲好去處時,介紹人氣珍奶店的相關記事總是不缺,儼然已等同於熱門景點。

這不是日本人第一次瘋珍珠奶茶。日本的珍珠奶茶風潮,大致上被視為三波。第一波風潮起於1980年代初期。當年珍珠奶茶的「珍珠」首次輸入日本販售,衝擊了日本人的飲食經驗。當時輸入的是小珍珠,也就是「粉圓」。對日本人來說,成堆粉圓看起來就像卵似的,口感吃起來接近和菓子蕨餅或葛餅但又不是。與其說好吃與否,引起更多的反應是「奇特」。當年多在如橫濱中華街這樣的中國餐廳販售。奶茶的形象薄弱,主要是將粉圓放在各種口味的果汁或椰奶裡,跟台灣賣的珍奶相差頗大。

第二波珍奶風潮約在1990年代後期。這一次與台灣「間接」相關。因為赴台灣旅行的日本人增加之故,日本人重新認識了珍珠奶茶。有日本業者將珍奶的概念帶回去,開始在便利商店銷售瓶裝珍奶,但沒有特別標榜台灣飲食。這一回不用椰奶,確實使用奶茶,只是材料與製作方式仍不到位,珍珠吃起來卻像果凍,令多數到過台灣,真正飲過珍奶的日本人都不買帳。

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