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令台灣如臨大敵的一隻蚊子

蚊子對人類帶來很大的困擾,但是任何物種在自然界中一定有牠存在的理由與貢獻。比如說,蚊子是青蛙和鳥類的食物,而且身軀細小的蚊子,剛好可以為一些蜜蜂、蝴蝶都鑽不進去的小花傳播花粉......


插圖:Nana Ellis
插圖:Nana Ellis

今年八月底台灣台南市爆發登革熱疫情,短短沒多少天,已經有幾千人感染,近二十人死亡,而且疫情還在快速蔓延中。南部地區每個人看到蚊子就害怕。去年高雄也曾經有一萬多人感染,數十人死亡。

藉由蚊子傳播的疾病有很多,每年也造成全世界數百萬人死亡,但是在亞洲地區的城市裏,對人類最致命的傳染病就是登革熱病毒了。其他傳染病大致都在適當的控制之下。

登革熱在台灣本來已經絕跡了好幾十年,直到二十多年前,有遊客到東南亞旅行被傳染回到台灣,就開始年年出現,甚至每隔幾年會有一次大規模的流行。

移居台南的香港插畫師Ellis,在畫這蚊子插畫時,剛好有政府人員上門滅蚊,她為我們拍下這照片,很有如臨大敵的氣氛。
移居台南的香港插畫師Ellis,在畫這蚊子插畫時,剛好有政府人員上門滅蚊,她為我們拍下這照片,很有如臨大敵的氣氛。

病毒不像細菌可以獨立存活及繁衍,病毒必須依附在活生生的生物體內,登革熱病毒就是寄生在人類以及埃及伊蚊(台繹埃及斑蚊)和白紋伊蚊(台繹白線斑蚊)的體內。

被帶有登革熱病毒的蚊子叮到後,會發燒及嚴重的肌肉骨頭酸痛,在發病前一天到發病後五天之內,是所謂的病毒血期,在這六天裏被其他沒染病的蚊子叮了,那隻蚊子就會帶有病原,蚊子在帶原的八到十二天後就可以把病毒傳染給其他人。

因此,只要發現有人得到登革熱,在七天之內撲滅患者居住附近的所有蚊子,就可以避免感染擴散。因為蚊子理論上飛不遠,除非藉交通工具搭順風車,不然通常牠們一輩子只會在孵化出來附近的幾十公尺範圍內活動。

其實,蚊子一般來說是吃素的,吸食樹汁果實花蜜維生,但是母蚊子在產卵前必須吸血才能順利排卵,所以每次被蚊子咬了,代表又有好幾百隻小蚊子即將出生。

這兩種傳染登革熱的蚊子,牠們的幼蟲是生活在較潔淨的積水中,髒水溝或稻田間反而不見踪跡,因此,都市裏下過雨只要有積水的地方,或容器花盆的承水盤等等,都是牠們很快產卵滋生之處。這也是為什麼台灣南部在夏天之後病例會增多,除了天氣熱之外,也因下雨積水的緣故。

插畫師Ellis家門外的景況,據說,若滅蚊人員上門後發現沒人在家,是會爆門入屋滅蚊的呢!
插畫師Ellis家門外的景況,據說,若滅蚊人員上門後發現沒人在家,是會爆門入屋滅蚊的呢!

現在大家都只依賴政府噴藥消滅蚊子,但其實防治登革熱不能只倚靠噴藥,除了蚊子會產生抗藥性外,化學藥劑多少對人還是有影響的。最好的方法是去除積水、消除幼蟲可能的成長環境,若是一旦有人發病,再以噴藥殺死帶病原的蚊子。

登革熱病毒有四種類型,若你被帶有某一類型病毒的蚊子咬到,會高燒與骨頭酸痛,持續約一星期,經過適當治療,大概死亡率低於百分之一,甚至有些人不會出現症狀。

不過,討厭的地方是,若倒霉的被另外一隻帶有另一種登革熱病毒類型的蚊子咬到,那就麻煩大了!因為病毒的交叉影響會成為出血性登革熱,最高會有將近百分之四、五十的致命機會。

至於登革熱病毒只在南部流行的原因,是因為埃及伊蚊的幼蟲孑孓成長的環境溫度不能太低,因此有人認為,全球暖化,天氣變熱,許多藉由昆蟲傳播的傳染病也會更加流行。

蚊子對人類帶來很大的困擾,但是任何物種在自然界中一定有牠存在的理由與貢獻。比如說,蚊子是青蛙和鳥類的食物,而且身軀細小的蚊子,剛好可以為一些蜜蜂、蝴蝶都鑽不進去的小花傳播花粉,而且,蚊子傳播疾病,在整個大自然的生態平衡來講,也扮演着調節人口或動物族群數目的角色。

人的聰明才智與科技,已經使得人類幾乎沒有天敵,不斷增加的人口數量已經形成整個地球生態極為龐大的負擔,人類應該控制人口成長,同時必須盡快找出與自然萬物平衡共存之道,才不致於發生盛極而衰的崩潰啊!

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