2024 英國大選國際深度

英國大選 2024:還想著減稅?該問的問題是要加多少稅

兩黨都自行幻想出許多難以實現的財源,不加稅的承諾真能實現嗎?

特約撰稿人 謝達文

刊登於 2024-06-25

#英國政治

英國將於7月4日舉行大選,屆時下議院的全部650個席位都將改選,保守黨的14年執政也很可能在今夏告終。在未來一個月,端將刊出關於英國政經﹑民生政策的懶人包與梳理現況的數洞欄目,亦將刊出一系列專訪及其他相關專題。請按此追蹤「2024 英國大選」系列。

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想知道選後需要額外繳多少稅?英國人除了「靜觀其變」之外,實在沒什麼其他事可以做。

照理說,事情不該是這樣的。英國選舉的一大特色在於各大政黨在選前都會公布完整的政綱(manifesto),詳細列出執政後所要推行的政策,而稅務當然是其中必須涵蓋的面向。雖然各國候選人也常會發布政見,但這些文件被賦予的「重量」差異極大:英國各黨經常在同一週發布政綱,一般發生在投票日前三週,是競選期間可預期的新聞關注焦點,是比電視辯論還要固定的活動(事實上,英國第一場領導人電視辯論遲至2010年才舉行,不只比美國晚了50年,甚至還比台灣晚了6年),在政綱發布當週,各大媒體和獨立智庫、議題組織也都蓄勢待發,要迅速產出分析。

而政綱的存在也意味著政黨必須推出全盤的計畫,並且「買定離手」,既不可以太過零碎、「想到什麼說什麼」,也不可以任意轉彎。選後,執政黨全黨候選人都「在此一政綱之上參選」(stand on this manifesto),背棄政綱承諾因此常被認為是相當嚴重的事情(雖然仍偶爾發生)。此外,如果政府在選後推出「不在政綱內」的重大政策,也容易被質疑根本沒有從選民那裏得到授權(mandate),英國也早已發展出一套憲政慣例,就是政綱內的政策,上議院不得阻攔。

既然如此,在各黨都已經公布政綱的此刻,專家應該能清楚告訴民眾,大致可以期待要多交或少交幾多稅。何況在近十餘年來,財政紀律更是各黨都高度注意的問題,因此每項政策都會搭配預估經費和對應財源,更可以看出政府在財政上的走向。雖然事情總不會如此理想,每次選舉期間各黨總會有一些政策宣示太過含糊或者樂觀,但總不至於讓民眾乃至專家們都通通猜不透。

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