國際深度2019冠狀病毒疫情

美國農民為何在疫情中丟棄蔬菜、傾倒牛奶?

一場突如其來的疫情,將美國農業產銷與食物體系的脆弱暴露在世人眼前。

從三月到五月,美國農業州陸續傳出食品供應鏈受到嚴重衝擊。

從三月到五月,美國農業州陸續傳出食品供應鏈受到嚴重衝擊。攝:Brent Stirton/Getty Images

特約撰稿人 張宸邦 發自台北

刊登於 2020-07-21

#疫情下的糧食危機#農業#2019冠狀病毒疫情#美國

在美國,新型冠狀病毒疫情仍持續燃燒,七月的每日新增確診甚至飆高到了七萬多例。過去兩個月以來,疫情隨著各州經濟逐步開放,明顯地由東岸往西岸移動,由城市轉往鄉村。其中,佛州、加州與德州的確診案例不斷攀升,而在這當中,美國農業受到的衝擊,以一些十分戲劇化的「丟棄食物」畫面,而受到了世界的廣泛關注。

從三月到五月,美國農業州陸續傳出食品供應鏈受到嚴重衝擊。俄亥俄州出現農民被迫將大量的雞蛋、牛奶倒入河中;在愛達荷州的奧克利鎮,成堆的馬鈴薯被棄置在農場旁讓附近居民自行前去撿取;新鮮蔬菜在佛羅里達州被農民犁回田裡,當作肥料。在愛荷華州,甚至有豬農因為接不到豬肉生產商的訂單,被迫將母豬打針,讓牠們流產。

擁有第三大農業產值的德州,傳統上被認為是共和黨的票倉,上一次有民主黨人士能夠贏得全州選舉要回溯到30年前。在這次疫情中,德州所受到經濟衝擊相當大,尤其是仰賴大量移工的蔬果農和等不到學校、餐飲業訂單的批發農。端傳媒在四月底初次訪問德州農工大學農經系教授里貝拉(Luis Ribera),以及德州在地農產中心主任、同時本身也是農民的貝克威斯(Sue Beckwith),嘗試了解疫情衝擊當地農業和食品供應鏈的情形。

在六月底,我們再次聯絡到了貝克威斯,希望能透過前後相隔兩個月的訪問,來比較這段期間德州農業實際情形與初期所預期損失的差距,是否確實與美國其他地區的食品供應受衝擊情形有所不同。從中,我們試圖找出疫情風波中美國仰賴已久的市場機制和工業化糧食生產鏈出了什麼問題?為何讓農民在這次的疫情中面臨巨大的損失,甚至必須丟棄花費好幾個月才收成的作物?

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