異鄉人 深度

異鄉人——美籍夫婦Daniel與Bridget:在東台灣,他們是陪伴中風病友的銀髮天使

中風之後的復健之路,就像是一場望不見終點線的長跑。感同身受的他們想要成為台灣病友的陪跑者。


2008年,Bridget到了台東任教,跟陪伴Daniel,同樣愛上台東的自然美景及當地的人情味,自此二人在台東定居,成為他們的第二個家鄉。 攝:張國耀/端傳媒
2008年,Bridget到了台東任教,跟陪伴Daniel,同樣愛上台東的自然美景及當地的人情味,自此二人在台東定居,成為他們的第二個家鄉。 攝:張國耀/端傳媒

夕陽下,來自美國奧亥俄(Ohio)州的Daniel Kuhns與妻子Bridget Kuhns相互依偎,牽手漫步。從外表上看,74歲的Daniel很像北歐童話故事裡駕著麋鹿雪橇的聖誕老人。即使會說的中文只有那麼幾句,他卻讓人感到容易接近、親和可愛。

61歲那年,Daniel疑因為操勞過度引發缺血性腦中風(Ischemic Stroke),送往醫院急診一度性命垂危,連醫生都不抱希望。如今,他卻是台灣首個陪伴中風病友走過低潮的支持團體創辦人,這個支持團體的名字叫做「風中奇緣之友會(Stroke Survivors’ Support Association)」。

從2012年開始,Daniel夫婦開始組建社團,為復健中的中風病友提供精神支持,亦呼籲社會關注。哪怕是在採訪的間隙,看到一旁外籍看護用輪椅推著長者曬太陽,Daniel都會轉身對記者說:可以幫我問問他為什麼坐輪椅嗎?是不是曾經中風過?

Daniel年少時曾經歷過越戰槍林彈雨,中年時是成功的職業經理人,管理一間業務遍及美國中西部15州的公司。妻子Bridget曾在一間公立學校教書,二人過著平靜美滿的生活。但如果說人的一生就像是一場未知的海上航行,讓這對美籍夫妻船舵急轉彎的那一刻,發生在2003年。

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