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楊鳳崗:中國大陸究竟有多少基督徒?

中國究竟有多少基督徒?這一直是個令中共揪心、令世人關注的問題。年增百萬?每十年翻一番?還是正在「停滯」甚至「負增長」?


根據官方公布的最權威數字,基督徒增長越來越快,而不是如官學所說近來放緩。  攝:China Photos/Getty Images
根據官方公布的最權威數字,基督徒增長越來越快,而不是如官學所說近來放緩。 攝:China Photos/Getty Images

2018年10月20-21日,位於北京的中央社會主義學院舉行了「基督宗教研究論壇」。媒體報導的題目包括「與會學者談及中國基督教『數字之爭』和現狀」,「有觀察認為近十年多地基督教出現停滯或負增長」等等,中國社會科學院世界宗教研究所的石衡潭博士撰文認為「不少學術觀點刷新」,其中重點突出與會學者和牧師「不約而同」的「驚人結論」:中國基督徒人數不到4000萬(本文所述「基督徒」人數僅指中國大陸的新教徒而言,天主教徒部分將另闢專文論述——作者注),而且正在衰落。

在隨後的一個多星期裏,這個話題持續引發熱議。對於此次論壇上一些似是而非的說法,特別是根據問卷推算基督徒人數的科學假象,有必要進行辨析。

數字問題的意義

中國究竟有多少基督徒?這一直是個令中共揪心、令世人關注的問題。自從1982年《關於我國社會主義時期宗教問題的基本觀點和基本政策》(即所謂「19號文件」)以來,主管宗教事務的黨政部門一直在盡力壓低對外公開的數字。正如很多觀察者所說,這樣做不過是為了保住無神論意識形態的一點臉面。文件說到:「同解放初期相比,現在信教群眾的絕對人數雖然有所增加,而在全國總人口中的比重則又進一步有所降低。」對於黨政幹部來說,這話或有些許安慰的作用。

自從1982年以來,主管宗教事務的黨政部門一直在盡力壓低對外公開的數字,這樣做不過是為了保住無神論意識形態的一點臉面。

但是,基督徒的增長幅度早就超過了人口的增長幅度。面對這個不爭的事實,政府官員或官方學者常常說,基督徒人數的快速增長是暫時的,增長已經放緩。1980年代中期,筆者進入中國宗教學學界時,官學的說法是,文革後的短暫反彈即將過去。九十年代則「眾口一致」地強調基督徒的「三多」或「四多」現象(即老人多、婦女多、文盲多、農村人口多),意思是基督徒不過是現實社會中失意的邊緣群體,不必多慮。這次論壇則更近一步強調三點:基督徒人數不像外界說的那麼多,增長速度已經放緩,而且很多地方出現了衰落的跡象。

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