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台灣不是足球沙漠,只是缺少點燃球迷熱情的火種

一月球迷證明的是台灣有足球迷的潛在人口,但如何將這些球迷轉化為持續性觀注足球運動的「老球迷」,才是主其事者真正要思考的問題。


台灣足球運動熱潮的跌宕起伏,和國家隊表現有很大關係。近二、三十年來台灣隊表現不佳,使得比賽也乏人問津。圖為2015年11月12日,在泰國曼谷舉行的2018年世界杯外圍賽,最後泰國隊以4-2獲勝。 攝:NurPhoto/NurPhoto via Getty Images
台灣足球運動熱潮的跌宕起伏,和國家隊表現有很大關係。近二、三十年來台灣隊表現不佳,使得比賽也乏人問津。圖為2015年11月12日,在泰國曼谷舉行的2018年世界杯外圍賽,最後泰國隊以4-2獲勝。 攝:NurPhoto/NurPhoto via Getty Images

足球作為全世界最受歡迎的球類運動,在大多數的國家和地區都是主流運動之一,唯獨台灣,卻被稱為「足球沙漠」。四年一次的世界盃足球賽,是少數能引起台灣民眾廣泛討論的足球賽事(沒有之一)。每屆世界盃,總有資深球迷酸「一月球迷」又要問「貝克漢(碧咸)有沒有踢?」、「越位是什麼?」,可說道盡台灣民眾平日對足球運動的關注,實在是少得可憐。

足球能成為全世界最受歡迎的運動,不是偶然。除了發展時間悠久,相對其他球類運動而言,不論在場地、設備門檻方面要求都較低,規則也直接、簡單,這些都是吸引足球迷的主要因素。比如說巴西的街頭足球,在路邊把兩個垃圾桶放倒,就可以踢;英國式的鬥牛足球,地上擺件衣服,一人扮演守門員,兩人扮演攻守雙方,也可完成比賽。為何獨獨在台灣,足球卻無法引起一般民眾的熱情?這當中的因素說來複雜,卻也簡單。

台灣足球並非沒有歷史

台灣最熱門的球類運動,一是棒球,二是籃球。前者在日據時代引入台灣,自有其悠久歷史。籃球之風行,大概是從國府遷台、美軍駐台後開始,也有一定的歷史背景。至於足球,在台灣其實並非一片空白。國民政府來台後,從香港徵召的球員為主力的「中華民國男子足球代表隊」,曾在亞洲戰場大殺四方,拿過兩次亞運足球金牌,甚至打入奧運。不過到了1970年代,台灣不再徵召香港球員,戰績便一路下滑,最糟的時候甚至排在世界墊底左右。這樣的成績,自然難以引起台灣民眾關注。

正當男子足球走下坡之際,以「木蘭足球」為名的女子足球,卻逐漸在國際上展露頭角,70年代末到80年代初,三次獲得亞洲盃冠軍。1991年還打進過世界盃決賽圈,當時掀起台灣一陣女子足球的熱潮。但是近二十年來,成績同樣下滑,再加上女子足球的關注畢竟不如男子足球,因此仍未能讓台灣的足球發展起死回生。

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