公民黑客 大陸

當公民黑客遇到莆田系:「數字世界,這是我們的街頭」

隱身在屏幕之後,以代碼和虛擬協作挑戰利益集團的這些草根技術達人,又能否走出一條理想中的「公民黑客」之路?


Github網站logo。
Github網站logo。圖片來源:Ben Scholzen

2016年5月的第一週,在全球最大的開源代碼平台GitHub 上,一個名為「Hospital」(醫院)的項目上線六天即收穫4037顆讚好的「Star」(星星),成為當週最熱門的項目。

這是一個因醫療事故而起,以起底中國莆田系醫院為目標的項目。在使用者大多是外國工程師的這個國際平台上,一個專注於中國醫院的項目竟可以吸引到如此多的關注,項目主要負責人 @xokctah 也很意外。

2016年4月,內地青年魏則西病逝,使「莆田系醫院」一夜之間成為眾矢之的。魏則西2014年確診晚期滑膜肉瘤,藥石無靈之下,魏家選擇了百度搜索推薦的武警北京市總隊第二醫院,該院宣稱其「腫瘤生物免疫療法」「有效率達到百分之八九十」。魏家付出超過20萬人民幣的醫藥費,但魏則西最終仍不治身亡。年僅22歲的魏則西之死引爆公眾對於百度搜索競價排名,以及武警北京二總院所屬的莆田系資本旗下醫院的質疑和憤怒。

魏則西事件曝光之後,平時曝光率極低的內地極客們建立了「Hospital」項目,錄入迄今為止他們發現的所有「莆田系醫院」的開放信息,並設立嚴格的資訊審核程序,通過審核之後,信息便以代碼形式與所有人共享。工程師們還開發了不同的小工具,幫助普通人更好地使用這些數據:包括自動識別莆田系醫院的瀏覽器插件、 iOS 平台上的醫院查詢應用等。

在一場人命關天的醫療危機面前,開源、眾包和共享的互聯網精神,通過 「Hospital」項目延伸到現實生活,將通常隱藏在網絡深處的極客們從幕後推上了前台。

在中國大陸,現實世界的公共參與並不容易,隱身在屏幕之後,以代碼和虛擬協作挑戰利益集團的這些草根技術達人,又能否走出一條理想中的「公民黑客」之路 ?

不只是極客 請叫他們「公民黑客」

@xokctah這個ID是為了「Hospital」項目新註冊的。端傳媒記者對他的訪問,也是通過GitHub開發者和用戶專用的聊天軟件 Gitter 進行。和@xokctah一樣,「Hospital」項目的幾乎所有參與者都用了化名,即使是在團隊內部,大部分成員也僅限於「虛擬認識」。 @xokctah 是在全職工作之餘,「儘量保持每天一小時」參與開源項目的工作。

相比起一談起就想到「格子衫」、「技術宅」的「極客」,「技術黑客」或者「公民黑客」(civic hacker),是他們更願意稱呼自己的詞。

全球知名公民黑客組織Code for America 這樣定義「公民黑客」:「公民黑客可以是任何人,只要願意與他人合作,共同建立、發明、創造,來解決我們的社區、城市和國家所面對的挑戰。」過去四、五年間,香港和台灣已發展出很多成熟的公民黑客社群,如台灣的「零時政府」g0v 和香港的CODE4HK。它們利用技術優勢積極參與到各項社會議題當中,監督政府施政,推動公民社會的發展。 「零時政府」的「中央政府總預算視覺化」項目將抽象的財政數字轉化為鮮活的圖表,方便公民監督。 CODE4HK 推出的「立法會投票光譜」則介紹了香港立法會議員的背景及政治取態,幫助選民了解議員的履職議政情況。

世界上最大的三個公民科技社群在哪裏?他們為社會做了什麼?
世界上最大的三個公民科技社群在哪裏?他們為社會做了什麼?圖:端傳媒設計部

然而在「公民社會」常被視為禁忌、甚至屢遭打擊的中國大陸,類似「零時政府」和CODE4HK 這樣的公民黑客社群,如Code For China 和Hack4GZ 等,大多只是曇花一現,參與者寥寥,很難成長為大型的公民黑客團體。但這並不妨礙一些中國的公民黑客以個人身份,或是組成小規模團體,參與到公共事件中,試圖以技術的力量推動社會進步。這其中就包括管理「Hospital」項目的 Open Power 團隊。

團隊成員@xokctah 告訴端傳媒,Open Power今年5月初成立,目前核心成員有三人,「我們在魏則西事件後就開始討論,如何用信息技術在公共衞生領域幫助人們,之後在GitHub發現了『Hospital』這個項目。項目最初的發起者@langhua 因為時間原因不能持續貢獻,所以我們團隊就接手了。」儘管保持低調,他們同時在擴大隊伍:「我們在努力用數據講出對更多人有意義的故事。通過這些故事,可能就會有人感興趣說:『我也想來支持你們』。」

化數據為工具 極客對公眾的技術貢獻

如何才能「用數據講出對更多人有意義的故事」?

「Hospital」項目的一名貢獻者汪極思(Wandergis)還記得,5月4日午夜,剛被引爆幾天的魏則西事件仍佔據著輿論最熱點,他躺在床上刷微信朋友圈,決定做點什麼。他告訴端傳媒,參與挖掘莆田系的初衷,就是想探索自己的技術能在公共議題上帶來什麼正面作用,「通過這個事件我認為,我們還可以利用自己的技術在公共議題上有所貢獻,並把公眾應知的信息盡可能準確地呈現出來。」

「我是第二天(5月5日)下午用GIS(地理信息系統技術)把莆田系醫院的全國分布地圖做出來的,沒有想太多,當時想著我或許可以提出一個新的觀察維度。」

汪極思是內地一家大型互聯網公司的技術員工,已有5年的「碼農」經驗,在GIS技術方面尤有專長。他從鳳凰網看到的醫院文本信息利用GIS技術進行經緯度地圖化處理,率先繪製出莆田系醫院的熱力地圖,並上傳到GitHub ,命名為「hospital-viz」。

「莆田系」醫院究竟蟄伏在哪兒?自此一目了然。

護士整理著X光片。
護士整理著X光片。圖:Getty Images

除了「地圖」,「Hospital」項目小組也基於鳳凰網的原始數據創造了10個「關聯項目」。成員@hustcc做出了PTHospital.chrome。這是一個網絡插件,安裝了插件的用戶如果在不知情的情況下打開莆田系醫院網站,會立即收到對「!莆田系醫院網站提醒,請謹慎就醫!」的警告提醒,有的還會附上醫院名稱和位置。這個插件在項目倉庫中收穫了464顆「Star」,並一度超越汪極思所貢獻的「莆田系熱力地圖」,在10個「關聯項目」排名中拔得頭籌。   莆田系事發以來,有 91 位像汪極思這樣的公民黑客參與或貢獻了「Hospital」項目,但這距離「公眾參與」仍有不少距離。 @xokctah 承認,技術門檻是阻礙更多人參與的因素之一,「如果提供和使用數據的技術的難度更低一點,就可能有更多的人來支持。」

Open Power 團隊計劃在未來深耕醫療領域,將「Hospital」項目做成一個對求醫問藥的人有用的信息源,或是一個可靠的警告源。他們也希望進一步探索其他領域的數據開放。 「我希望 Open Power 在未來提供一系列的開放數據…給公民賦權,也推動投入更多的資源來做更好的開放數據。」@xokctah 說。

當然, @xokctah很清楚這虛擬世界之外的殘酷現實。 「媒體的宣傳對我們也非常有幫助。所以……請讓我們出名吧!」句末一個大笑的表情符號,透露著一點自嘲和力不從心。

去掉「黑心」 技術中立寓於信息準確

技術應該中立嗎?技術能夠保持中立嗎?這是項目啟動時,Open Power面臨的另一個核心問題。

汪極思透露,「Hospital」項目倉庫最初被命名為「Blackhearted Hospital」(黑心醫院),這引起了反對。 「這太主觀了,不符合規範,甚至是危險的,會讓公眾覺得我們這幫建倉的極客別有用心,」汪極思略有點激動。

倉庫建立大約兩天後,項目名字便從「Blackhearted Hospital」改成了「Hospital」,但仍有極客在GitHub 上發表評論,質疑「Hospital」項目對莆田系醫院的偏見,認為打倒莆田系無益於解決中國醫療資源匱乏的問題。 @xokctah 否認「Hospital」項目的是為了打擊莆田系醫院。 「我們只是想用信息賦權更多的人。我們相信,被信息賦權的公眾,有能力做出有益於自己的決定。」

Open Power 團隊認為,準確的信息本質上是中立的。為了盡可能保證醫院數據的準確可信──也是保證項目的中立性,團隊為「Hospital」項目制定了一套非常嚴謹的信息篩選原則,信息貢獻者需要提供包括醫院名稱、所在地區、負責人等多項信息。在貢獻指南裏,Open Power 團隊還詳細地介紹了判定一家醫院是否為莆田系的調查取證方法,提供了多項調查途徑,包括中國工信部的ICP備案查詢系統。

@xokctah 承認這一整套信息確認過程十分繁瑣,但強調這是確保信息準確所不可省略的步驟。 「如果某個醫院說:『我被冤枉了,其實我不是莆田系的』,我們會馬上去查證。真的不是,就把它拿掉。這個流程是真實發生過的。」

他不斷強調大家是「分享信息」而不是「捏造信息」。 「至於這些信息應該如何指導行動,我們保持緘默。可能對某些人來說莆田系醫院是好的,他也可以根據我們的信息專門去找莆田系醫院」。

@xokctah 也反復提到「賦權」這一概念。在公民社會的語境中,「賦權」包含了「社群意識」、「公民參與」、「協同合作」等。在挖掘莆田系醫院的過程中,沒有官僚,不填表格,連決策的方式都帶有一點民主自治的味道。 @xokctah說:「我們團隊沒有 PM(項目經理),大家都是討論做決定,全靠能動性做事。開源社區就是這樣吧,誰也沒有權力管誰。」

不過在中國大陸,沒有政府授權的信息蒐集畢竟存在風險,利益相關的商業團體也可能對技術團隊施壓。 Open Power 團隊成員 @fakeforreg 承認,自己並沒有告知家人自己參與「Hospital」項目這件事。不過,當被問到擔不擔心人身安全時,大多數受訪的公民黑客還是相當自信。 「我們總不能這麼輕易就被嚇到吧。數字世界,這是我們的街頭,」@xokctah說。

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧