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天降便便於斯人

藍色的冰塊從天而降,褐色的雨點打在臉上⋯⋯有想過,那可能是便便嗎?


插圖:Nana Ellis
插圖:Nana Ellis

印度出了一樁新聞,六十歲的婆婆被一塊從天而降的冰塊砸中受傷。據說那冰塊有足球那麼大,透出淺淺的藍色,幸好是先砸屋頂才打中婆婆,否則婆婆傷得更重啦。  

到底那塊大藍冰是什麼回事?有記者跑去訪問專家,專家說:嗯⋯⋯大有可能是飛機飛行時掉下來的排泄物。小朋友聽了準會問題大爆發:難道空中小姐趁大家不留神,竟然偷偷把廁所裡的尿尿和便便擲地上嗎?天空會下便便雨嗎?還有還有,為什麼便便都變成藍色?而且還結冰了⋯⋯?  

類似新聞過去也偶爾發生。去年,美國賓夕法尼亞州一個女孩在家開生日會慶祝甜蜜16歲,便便雨不請自來,還好帳篷保護了賓客⋯⋯以及蛋糕。

2013年,加拿大密西沙加城一個家庭聲稱在一周內遭受兩次便便雨,泊在門前的車子佈滿褐色小點,滿有探究精神的男戶主還把指頭戮進去,觀察結果是「嗅起來就是屎」。同年,上海某個在航道範圍內的社區,也在藍天白雲下飄落漫天雨點,居民說打在身上臭臭的,很不好受。  

不過呢,雖然受害人言之鑿鑿,但至今仍未有航空公司願意承認責任⋯⋯頂多只是「會展開調查,不排除可能」。  

那麼,飛在天上的飛機,究竟是怎樣處理人類排泄物的呢?原來人們真的會把便便排出機外,但那是很久以前的事了。上世紀四、五十年代,早期的飛機廁所是個駁上管子的漏斗,會把尿尿和便便直送機外。即是說,便便雨真有其事。  

然而,隨着科技進步,現在大部份民航機都改用新方法了:辦完大事後,只要一按鈕,馬桶便會湧出少量除臭和分解糞便的化學劑,連同排泄物,一下子被巨大的真空吸力抽走。它們會儲進飛機的糞罐內,降落後才由地面的工作人員收集處理。  

但世事豈能盡如人意。假如糞罐出現裂縫或滲漏,原本收得妥妥當當的液態排泄物,便有機會流出機外。要知道,飛機飛得愈高,周遭的溫度便愈低,排泄物有時會迅速凝固成冰,黏上機身。又因為混合了藍色的化學劑,排泄物看起來藍藍的,於是得了「藍冰」這個聽起來清澈晶瑩的外號。  

在飛機下降的過程中,藍冰會溶解,所以硬綁綁一整塊砸下來的情況非常罕見──這也算是不幸中的大幸吧。  

在航空旅程上,排泄是不折不扣的麻煩事,不過,聰明的科學家有時也會從麻煩事中找出意義。丹麥技術大學的研究人員曾經到哥本哈根機場收集糞便,研究不同的基因和疾病的關係。說實在的,要收集來自世界各地的人的糞便,還有哪裡比機場更方便?  


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