讀書時間 風物

Google 會讓我們越來越懶嗎?

科技與我們的生活融合得血肉難分,我們是否在依賴着科技的同時,降低了自己的能力?


玻璃籠子──自動化時代和我們的未來

出版社:中信出版集團(北京)
出版時間:2015年10月
作者:Nicholas Carr
譯者:楊柳

文/端生活文化組

唐詩宋詞、世界歷史的發生時間和地點……讀書時,我就質疑,這些在網路上能順手拈來的信息,我又何必為了考試,而把他們記得那麼清楚?手機既然可以自動修正拼寫,我又何必去記憶英文單詞?

這個社會正充斥着越來越多對新科技的讚譽,但 Nicholas Carr,前「哈佛商業評論」總編輯,卻出了數本探討科技對人類生活的負面影響的書。在這本「玻璃籠子」裏他延續以往風格,講述機械自動化是如何將人類從我們現在所認知的「生活」中剝離。

飛行員是傳統意義上需要多任務並行的職業,對他們技術要求之高只可以想像。2009年,美國大陸聯行( Continental Connection )/科爾根航空( Colgan Air )從紐瓦克市( Newark )飛往布法羅市( Buffalo )的航班發生了一起全員死亡的事故。事故的原因是在降落的過程中由於接收到失速警告,自動駕駛儀自動關閉,飛行員必須手動駕駛時做了誤判,將本應該繼續降落的飛機上升,導致了這起事故。

自動駕駛技術確實在總體上減少了飛機的失事率,就像生活中其它自動化技術一樣,增加了效率,減少了錯誤率,但卡爾同時認為,是駕駛員對自動駕駛儀的依賴,減少了他們手動駕駛的經驗,導致了這場悲劇,他稱這種現象為「新世紀的危險」。

這種危險滲透在我們生活的點滴。卡爾引用科學( Science )雜誌發佈的研究表明,當網絡上現成的信息越來越多時,人們往往會忘記他們曾經找到過什麼信息。谷歌的搜尋工程師 Amit Singhal 在採訪中也提到「當搜索引擎變得越來越精確(預測搜索詞彙),人們查找時的問題也變得越來越懶。」

顯然,卡爾對這種現象憂心忡忡,在他總共232頁的英文原版中,他引用了375個腳註。從哲學思考到科學論述,再到對業界的採訪,都囊括在內。本書的看法之一是:自動化的技術讓我們自身成為了其工具,「我們設計了一個將自己剔除的系統。」

科技與我們的生活融合得血肉難分,我們是否在依賴着科技的同時,降低了自己的能力?從小就是用平板電腦的新一代孩子的未來又會怎樣?雖然有着這本書的警示,但不知道社會的快速發展,是否會留給我們時間去停下來思考這些問題。

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