讀書時間 風物

與傲慢帝國面對面

帝國如何在面對治下的多元文化和種族的情況下,通過一系列創造性地方法和策略,維持自己的統治?


世界帝國二千年: 一部關於權力政治的全球史

出版社:八旗文化(新北市)
出版時間:2015年10月
作者: Jane Burbank、Frederick Cooper
譯者:馮奕達

文/端生活文化組

一神教、十字軍東征、美洲的發現、奴隸制、殖民地、受西班牙統治的美洲當地人在今天的祕魯與墨西哥開採銀礦,到了加勒比海,由數個帝國所奴役的非洲人負責糖的生產,然後這些銀礦與糖產改變全球經濟…………

在紐約大學歷史系教授 Jane Burbank 和 Frederick Cooper 看來,自公元前三世紀的羅馬帝國開始,人類兩千年的世界史發展,都與「帝國」的發展息息相關。一般提到帝國,我們想到的多是侵略、殺戮或者殖民這些野蠻面,但在《世界帝國兩千年》一書中, Jane Burbank 和 Frederick Cooper 更關注的是,帝國如何在面對治下的多元文化和種族的情況下,維持自己的統治,並通過一系列創造性地方法和策略,在世界歷史的發展中扮演着重要角色。

比如談到殖民地的發展時,兩位學者指出:「帝國組織起來的網絡能把人硬生生拉過海變成奴隸,將殖民者與流動人口帶進新關係裏,促成人們開枝散葉,提供國際法的思辨素材,並引起對權力的挑戰」。這就讓人看到,除了殺戮征伐,殖民會帶來統治手法的創新──殖民地的出現,新的知識──國際法,新的意識形態──民族革命等等種種創新事物的誕生。

雖然在20世紀以降「打倒帝國,建立國家」的抗爭下,帝國時代已逐漸終結,但連給作者指出,在目前復興的中國與俄羅斯、整合的歐洲,以及自許「世界警察」的美國當中,仍不難辨別出昔日帝國運作的影子。這就把這本看起來離當下的我們有些遙遠的書,拉回到現在,因為在作者看來,「用心理解帝國的歷史,不僅能讓我們跟極端的暴力與傲慢面對面相遇,也能提醒我們主權是能分享、分層與改變的。」

讀書時間

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧