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環保與發展的賭局,你站在哪邊?

生物學家埃利希與經濟學家賽門的賭注就像是美國乃至人類社會的縮影。他們代表了兩種對人類社會發展的不同想像……


對人類的未來下注

出版社:臉譜出版(台北)
出版時間:2015年10月
作者:Paul Sabin
譯者:池思親

文/端生活文化組

我們都希望這個世界可以越來越好。但怎樣才算是好?我們怎樣才能達到更好?

二十世紀晚期,埃利希與賽門立下賭注,賭5種工業金屬十年內價格會上漲還是下跌。保羅.埃利希( Paul Ehrlich ),一位知名的環境主義者,認為世界人口已然過剩,資源逐漸減少,人類沒有能力負擔自己本身。如果不做出改變,資源終將匱乏,而人類將面臨災難,金屬價格上漲便會是其中的表現之一。朱利安.賽門( Julian Simon ),一位經濟學教授,則認為人口或許會帶來麻煩,但人本身也可以是解決問題的方法。在賽門看來,人所創造的新科技可以應對現實中的問題,而越來越多的人口也意味著愈來愈多的新想法,人本身就是自己的終極資源( The Ultimate Resource )。

歷史學家保羅.沙賓( Paul Sabin )記錄了兩方觀點的較量,將他的觀察寫在《對人類的未來下注》這本書裏。然而較量不僅屬於這二人,沙賓亦指出,這和整個美國社會的政治、文化變遷相呼應。

美國總統尼克遜在位時創立了美國國家環境保護局,提出了「環境十年」。而列根上台後,延遲新法規,複查並撤銷多條規定,許多都與環境相關。從此,自由派與保守派之間的分歧就像立下賭注的雙方,站在了似乎不可跨越的鴻溝的兩端。他們是如此的對立,以至於對環境與市場的討論往往糾結於立場不同的劍拔弩張上,癱瘓了立法,深化了政治敵意。

埃利希與賽門的賭注就像是美國乃至人類社會的縮影。他們代表了兩種對人類未來發展的不同想像。但這種不同是否只能流於膚淺的政治鬥爭?我們又能從這以人類的未來作為賭注的爭論中,得到什麼警示?埃利希、賽門、沙賓……關心的這些問題,我們每一個人,都應該想想。

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