讀書時間 風物

狄更斯的街道就在你家旁

你可能曾經把狄更斯筆下的倫敦街頭想像成你家旁邊那條馬路的樣子,好像世界文學史上很多偉大的故事都曾發生在你家附近一樣。


我們在閱讀時看到了什麼?

出版社:大塊文化(台北)
出版時間:2015年9月
作者: Peter Mendelsund
譯者:許恬寧

文/端生活文化組

一百個人眼裏有一百個哈姆雷特。哦,不,我說的是哈姆雷特的長相。

文字有很多妙處,其中一個就是讀者可以用自己的想像力去填補角色的樣貌、街道的樣子,甚至整個文字裏的世界。這或許可以解釋,為什麼一些書籍改編版電影出來後,會有人大失所望。

本書作者彼得‧曼德森是著名的圖書封面設計師,也是一個愛書人。他用自己的經驗探討人如何在閱讀中建構書中人物的形象。

在小說《簡愛》( Jane Eyre)中的里德太太( Mrs. Reed )在第1頁就登場,但直到第43頁她的樣貌才被描述出來。讀者在第一頁的時候是如何想像里德太太的形象的呢?這其實不重要,因為在文字中,重要的是人物的動作和人物之間的關係。在《簡愛》中,讀者從小簡愛的角度出發,陪着她經歷平時不敢望向里德太太的恐懼,陪着她在里德太太發怒時,偷偷看里德太太幾眼,一起認識這個時候的太太,一起害怕。對里德太太形象的描述在這個時間點出現,讓讀者更加貼近簡愛的處境,而理解了簡愛的處境,也會返回來加深讀者對里德太太形象的想像。就像作者在書中所說:「描述(幾乎)不重要;重要的是時間點」。

對人物形象、故事場景的想像還有很多其它的方式。比如,你可能曾經把狄更斯筆下的倫敦街頭想像成你家旁邊那條馬路的樣子,好像世界文學史上很多偉大的故事都曾發生在你家附近一樣。

這份想像似乎可以被有邏輯的解構,但這份想像也是一種讓人不忍觸碰的溫柔。故事裏的一些場景其實不難在現實中找尋,但我們忍心打破這一份想像嗎?作者的朋友曾經要幫他尋找《燈塔行》 To the Lighthouse )裏的房子,但被作者拒絕了,「在我心中,雷姆塞一家人的房子是一種感覺,不是一個畫面,而我希望保留這種感覺,不想用事實取代。好吧,或許那棟房子不『只是』一種感覺⋯⋯但那種感覺超越了畫面。」

讀書時間

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧