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「捍衛學術自由」還是「邊緣人出局」?荷蘭萊頓大學停辦孔子學院風波背後

孔子學院在應對海外輿論質疑時顯示出的疲憊和無奈,一定程度上來自於孔子學院自身運行模式的某種曖昧屬性,但更與支撐著它的中國政府在海外輿論中的形象密切相關。


荷蘭最古老的大學——萊頓大學(Leiden University)建於1575年,孔子學院在萊頓這所素以「自由之稜堡」(Praesidium Libertatis)著稱的古老大學的關停,是否暗示著「西方價值」與「中國價值」之間新一輪衝突的爆發? 網上圖片
荷蘭最古老的大學——萊頓大學(Leiden University)建於1575年,孔子學院在萊頓這所素以「自由之稜堡」(Praesidium Libertatis)著稱的古老大學的關停,是否暗示著「西方價值」與「中國價值」之間新一輪衝突的爆發? 網上圖片

今年2月19日,享譽國際的漢學研究重鎮,荷蘭最古老的大學——萊頓大學(Leiden University)宣佈將關閉該校的孔子學院(Confucius Institute),雙方合作會在今年8月31日現行合同到期後終止。

萊頓大學發表的官方聲明中,校方首先肯定了孔子學院在過去幾年中為促進中荷之間教育和文化的交流所做出的貢獻,承認「孔子學院通過舉辦各類文化活動,增進了荷蘭學生和公眾對中國語言文字和中華文化的了解」。但同時指出「校方認為孔子學院目前的活動不再符合萊頓大學的中國戰略和近幾年的發展方向」,因此不再繼續與該機構的合作。聲明進而明確表示「萊頓的中國戰略將把學校自己的中國研究及其與中國相關研究機構的合作給予優先考慮」。

這篇措辭考究的聲明一經發佈,便在校園內外引發討論。考慮到之前美國加拿大的多所大學都頻頻傳出終止與孔子學院合作的消息,人們因此好奇這股「關停風波」是否也將繼續蔓延歐陸?在萊頓這所素以「自由之稜堡」(Praesidium Libertatis)著稱的古老大學,孔子學院的關停,是否暗示著「西方價值」與「中國價值」之間新一輪衝突的爆發?

筆者通過實地調查採訪,發現情況並不像外界想象的那麼簡單。甚至可以說,在外界流行的「干涉學術自由遭遇反彈」敘事之外,孔子學院在萊頓,更像是一個無足輕重的旁觀者,最終黯然出局,並只能以沉默示人。而在這背後,與孔子學院關聯密切卻形象不佳的中國政府「功不可沒」。

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