遊覽車起火 台灣

(獨家)權威消息:陸客遊覽車起火源頭,極可能是飲水機生鏽銅線

一位受訪者總結時,語氣裏滿是無奈,「太多的巧合通通湊在一起,造成了這場慘重意外。」


死者家屬回到事發現場進行招魂儀式。
死者家屬回到事發現場進行招魂儀式。攝:徐翌全/端傳媒

7月19日,一輛搭載24名大陸遊客的遊覽車,在距離桃園機場2.9公里的高速公路上突然起火燃燒,包含台灣司機和導遊共26人逃生不及全數罹難。除了駭人的事故情節和慘重的傷亡外,這起事故的諸多謎團至今難解。例如:起火原因究竟是什麼?遊覽車司機為何在車內已經冒煙甚或起火的情況下還行駛了1公里多?最後又為什麼先後連續撞上內、外側護欄?

針對在社會上引發熱議的諸多謎團,端傳媒訪問了參與事故調查的權威人士,綜合整理出對這起意外事故發生原因的初步判斷。

一、起火原因可能是什麼?

現場檢視的結果發現,遊覽車的車頭部分幾乎全毀,監視器也拍到車頭是最早冒煙的地方。因此調查人員將重點放在車頭,特別是駕駛台旁,連接到諸多電器用品的電線束,結果現場發現有一條連接飲水機的電線上有「銅鏽」。權威人士指出,電線一旦產生銅鏽,意味着電流通過時將產生高電阻,也就是會產生高溫。

鑑識人員進一步調查發現,這條銅線連接的飲水機使用24伏特,40安培的電源,電流量相當大。它具備自動定溫功能,也就是一旦機內飲水溫度下降到一個程度,就會自動啟動加溫。因而就在這樣反覆啟動、加溫時,生鏽的銅線反覆產生高溫,終至引燃旁邊的物品。檢視火場也可以發現,飲水機是被燒得最嚴重的地方。

至於有報導推測認為使用卡拉OK導致電力過載可能也是起火原因,權威人士認為可能性較小,因為電力過載都有過載保護開關,一旦使用過度會自動跳脫,而目前還沒過載保護開關失效導致火災的案例。

二、為什麼火勢會快速蔓延全車?

權威人士坦承,這部分目前沒有人敢判定。這部分必須依靠化學檢驗技術,採取(被認定的)起火點附近的灰燼化驗成份,才能確定銅線的高溫究竟引燃了什麼。是不是駕駛台附近可能有油類、酒精或其他易燃物品?都必須等鑑識報告出來。

三、車子冒煙了為什麼沒有立刻停下?之後又為什麼連續碰撞公路內外側護欄?

根據高速公路監視器拍到的畫面,發生事故的遊覽車在冒煙的情況下行駛了1.3公里,最後直到撞上護欄才停下。

對於駕駛為什麼沒有依照正常作業程序馬上停車檢查,同時開門疏散乘客?由於駕駛已經死亡,不可能獲知真正原因。但權威人士認為,當時距離抵達機場只剩下不到3分鐘路程,很可能因此駕駛希望可以快速控制故障情況,因而沒有停車。

另一項導致這場悲劇的巧合是,也正因為已經快到機場,原本應該坐在駕駛座旁的導遊此時依習慣是在上方走道上和旅客道別,或者說明到機場的注意事項。因此沒能提供司機即時的協助。而這也解釋了接下來車子為什麼會連續撞上護欄。

通過監視器發現的事實是:發生事故的遊覽車冒煙後仍舊開在最內側車道,之後先向左偏擦撞到內側護欄,之後再大角度往右側轉向,直接撞破外側護欄才停住,此時火勢已經蔓延全車。

權威人士表示,調查鑑識單位考察了遊覽車司機駕駛的習慣、規範和現場狀況,初步認定可能司機在發現冒煙甚至起火時,曾經試圖想要去「拿什麼東西」或者「打開什麼東西」撲滅火勢。如果是如此,接下來在駕駛企圖伸出右手的同時,身體便往右傾斜,整個身體動作的連動,讓當時唯一控制方向盤的左手以逆時針方向帶動了方向盤,導致車子逐漸往左偏,最後擦撞內側護欄。

在擦撞內側護欄之後,司機肯定會以順時針方向拉回,希望把車子的行進方向「救回來」。但可能因為火勢讓駕駛非常緊張,方向盤帶回的角度太大,整部車發生「飄移現象」,向右前方甩出去,往右側護欄撞上去。

消息來源表示,從車子還會向右被「帶回來」 的動作來看,可以確定「司機被嗆昏而『失能』」這種推測並不成立。車子失控恐怕是因當時偏移又轉回來的角度又太大,車甩出去司機自己都坐不穩,更不用說腳去踩腳踏板。換言之,司機因為重心不穩,失去了控制住車子的能力。但事實的確是司機一直到最後一刻,都在努力嘗試重新控制車子,只是沒有成功。

註:本圖依據受訪者推測情況製作,最終事實仍應以法院認定結論為準。

四、左側的安全門為什麼打不開?

遊覽車撞破了外側護欄後,非常不幸且湊巧的,左前側司機使用的車門和乘客可以下車的右側後門,正好分別被護欄卡住。右前車已經失火不可能通行,最後唯一可供逃生的,只剩左後側安全門,但這扇門最後沒有開啟,幾乎有三分之一的乘客陳屍在這扇門內。

安全門應該開啟而沒有開啟,權威人士指出兩種可能:「不懂得解暗鎖」又或者「根本沒開門」。

首先,台灣交通部法規明定遊覽車不能加裝「暗鎖」,最高可罰新台幣9萬元(約2.2萬港幣/2800美元)。但普遍的私裝,「這是業界都知道的事」。

鑑識人員通過檢查車輛後發現,安全門暗鎖位於一個極為隱密的地方:門上的箱子裏。首先必須將手由下面鏤空處伸進箱子內,將暗鎖的「圓形釦子」往上扳,再開安全門的手把,方能開門。然而暗鎖太難開啟,司機通常會在「圓釦」上綁上「鐵絲」,一如案發現場所發現由箱子裏露出一條「尾端反折的鐵絲」。

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圖:Tseng Lee / 端傳媒

註:本圖為依據受訪者描述製作之示意圖,不代表事故車輛安全門實際構造。

問題是,普通人看見下方的鐵絲,下意識的動作是:「伸手拉」,但是他所勾住的「圓釦」的開啟方式卻是「往上扳」,司機必定知道這條鐵絲是必須向上輔助「圓釦」扳上的。當然,那時司機已經自顧不暇;導遊有可能知道,但無法確定。

再者,左側安全門的把手必須拿起外罩的「壓克力板」(阿加力膠板)才能開,但事故車輛上的壓克力板並沒有抽起,這可以推出另一項更簡單的可能性:在慌亂間根本沒有人注意到那一條鐵絲和暗鎖,「本來就沒有開啟」。

回顧這起慘絕人寰的火燒車意外,特別是最後遊覽車撞破護欄,一左一右剛好卡死司機和乘客可以逃出的車門,「你擺好角度來撞都撞不出這種結果,」一位受訪者總結時,語氣裏滿是無奈,「太多的巧合通通湊在一起,造成了這場慘重意外。」

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