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林韋地:圖書統一定價成就了誰?有何風險?

圖書統一定價充滿爭議。但至少獨立出版社和獨立書店,應達成宣言和協議,讓消費者明白,為何書不應該打折。


誠品書店。
誠品書店。攝:王嘉豪/端傳媒

6月6日,台灣新任文化部長鄭麗君赴立院,針對「台灣出版市場的困境與突破」提出報告,讓去年在台灣出版界討論過一陣子的「圖書統一定價制度」,再度引起關注。

所謂圖書統一定價制度(Fixed Book Price Agreement,FBPA),指的是所有出版的新書,在任何時間或一定時間內(如十八個月至兩年),只能以一固定的價格,或非常有限度的打折(如少於百分之五),賣給消費者。在此制度下,無論在網路書店,大型連鎖書店,獨立書店,讀者買到新書的價格都一樣。

FBPA己有超過一百多年歷史。目前實施FBPA的國家有德國、阿根廷、奧地利、南韓、丹麥、西班牙、法國、希臘、匈牙利、日本、意大利、盧森堡、墨西哥、挪威、荷蘭、葡萄牙、斯洛文尼亞。各國實施方式和細節有些許不同,有些國家是透過政府立法,有些國家是出版社和書局達成協議。

終止書店價格戰,回歸文化

FBPA的根本目的,在於在書籍巿場上排除價格因素,使書店能夠專注於服務,內容和文化上的競爭,避免書的價格折扣戰。一定程度上,此舉也保護出版社的利潤。書是一個很特別的商品,書店的利潤,完全來自於出版社的批發價和書籍售價的微薄價差。對比之下,書店要賣出一本書的努力包括選書,陳列,介紹,辦讀書會等,都是費力而專業的工作。

一般來說,消費者看一家餐廳好吃,就一定會在那家餐廳消費,不可能去隔壁吃因為隔壁沒有同樣的食物。看一個醫生可以跑去隔壁買便宜的藥,但也是會被醫生收取看診費。但一家書店就算很用心選書,很用心做書介,但只要堅持不打折,讀者還是非常有可能看一看記下來,回家上網買,因為比較便宜。結果那間用心的書店一毛錢都賺不到,很快就倒閉了。

出版與書店的多樣性

由此可見,FBPA是有利於小型的獨立書店,而不利於大型的連鎖書店和網路書店──因為前者沒有辦法用折扣促銷的方式大量出貨。有FBPA的法國,目前有2500間書店(獨立書店巿佔率22%);而沒FBPA的美國,即便人口是法國五倍,卻只有1900間。英國在大型連鎖書店施壓取消 FBPA後,十幾年內獨立書店倒了五百多間,將近三分之一。獨立書店的巿佔率,在英國只剩百分之四。

FBPA也增加書和讀者閱讀口味的多樣性,2005年法國前二十名暢銷書的巿佔率,只佔1.7%;英國的前二十名暢銷書,卻佔了巿場的16%。而在沒有FBPA的國家,暢銷書雖然便宜,但小眾的書卻會比較貴;有FBPA的國家,暢銷書和非暢銷書的收入截長補短,書價差距沒那麼大。而維持暢銷書的書價,保障銷售收入,也能讓出版社多一些資源,可以出版實驗性強、比較冒險,但可能沒有這麼多人買的書。同時書店也不需要為了打折扣戰,需要比較低的批發價,而大量批進特定書種,可以陳列更多不同的出版品。

影響產業規模的風險

當然,FBPA對大型通路可能造成毀滅性打擊。有很多員工要養的大型出版社和書局,若已習慣以價格為市場爭奪的武器,多少都抵制FBPA。此外,FBPA的實際執行也是很大挑戰,如果執法不力,那可能只限制或懲罰了受法的書商。例如在墨西哥,FBPA就造成了圖書巿場的混亂。而許多政策決定者最躊躇的是:FBPA對整體產業的經濟規模反而可能有反效果。例如英國在廢除 FBPA 後的十年內,書的總銷量增加了百分之三十。

資本主義社會的最大問題一直都是:經濟價值是可以被計算出得到一個數字的,但文化價值總是無法被量化。所以若單純看數字,似乎保持自由經濟是正確選擇,因為巿場供需規模會透過價格訊息修正。但若從文化角度出發,FBPA又對內涵多樣性,有正面助益。

全球化時代的價值選擇

FBPA對文化的影響確實很受爭議,很難得出一個科學上強力客觀的結論。要發展大型跨國連鎖、網路書店,還是小型多元的獨立書店?追求賣出比較多書,還是追求賣出比較多種書?這本來就是兩種完全不同的價值觀。

在全球化時代,需要面臨跨國競爭,又使這個問題複雜化。實施FBPA的文化出版大國如德國,法國,日本,義大利,南韓等,都沒有其他同語國家與其競爭,而沒有實施FBPA的美國,英國,澳洲都是英語系國家,得面對跨國競爭。台灣如果實施FBPA,將更難出現資本集中的大型書商或出版社,甚至可能危及當前市場的領導品牌。到時候出版品出口至其他國家難度可能增加;而是否能夠扺抗資本雄厚的中國同行競爭,也需審慎評估。

我個人傾向支持FBPA,因為我喜歡小眾而多元的文化。馬來西亞是個多語言多族群社會,幾乎不可能透過政治力量朝野達成共識,完成FBPA立法。而在華文圖書巿場,大型連鎖書局和巿佔率和獨立書局,根本不成比例。不過至少,星馬地區的獨立出版社和獨立書店,應達成一個FBPA的宣言和協議,讓消費者明白,為何書不應該打折。

(林韋地,醫生作家,新加坡草根書室董事,馬來西亞文學雜誌《季風帶》主編)

編註:本文初稿刊於作者臉書,經其授權《端傳媒》編輯轉載。

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