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互聯網使人類更平等還是更不平等?


世界銀行報告指,互聯網加劇了不平等。攝 : Mark Kolbe/Getty
世界銀行報告指,互聯網加劇了不平等。攝 : Mark Kolbe/Getty

世界銀行於1月13日發表《2016年世界發展報告:數字紅利》 指,儘管人類正身處有史以來最偉大的信息革命中,但互聯網並沒有擴大經濟機會、改善基本公共服務,反而「加劇了不平等」。

數字技術在全球大部分地區迅速推廣,但是使用這些技術應產生的廣泛發展效益,即數字紅利,卻並未同步實現。數字技術促進經濟增長、帶來更多機會並改善服務供給的實例很多,但總體影響不足,分布也不均。要想讓世界所有人受益於數字技術,就需要消除橫亙於前的數字鴻溝,尤其是在互聯網接入領域。

1月13日發布的《2016年世界發展報告:數字紅利》

該報告指,自2005年到2015年間,全球互聯網用戶數量從10億人飆升到32億人,但數字技術和互聯網並沒有能將致富的機會均等地帶給所有人。報告認為,「許多發達經濟體的勞動市場日趨兩極化,不平等更加嚴重」,這其中的部分原因在於「技術強化高技能,同時替代常規工作」,因此許多人不得不去競爭低薪崗位,而那些已經富裕且受過良好教育的人卻從互聯網獲得了更多優勢。

世界銀行同時指出,僅僅擁有互聯網接入能力也遠遠不夠,「一個社會如何充分利用信息技術,取決於該社會的性質」。報告認為,只有與當地相應的商業、教育和衞生健康環境搭配起來,才能煥發出數字技術與互聯網的活力;而政府的有效監管也不可或缺,從數字技術中真正受益的是「那些重視技術投資且不斷深化經濟改革的國家」。

去年9月,Facebook 創始人朱克伯格(Mark Zuckerberg)、微軟創始人蓋茲(Bill Gates)等科技界大佬共同簽署了一份聲明,表示要面向更多發展中國家提供互聯網接入服務,並希望在2020年讓全人類都接入互聯網。

但 Facebook 推出的免費網絡服務計劃“Free Basics”——為一些發展中國家未能上網的人們提供的有限制免費網絡服務——近日接連在印度埃及遭到封殺。印度的批評者認為,Facebook 的這一項目違反了「網絡中立原則」,即用戶應可以連接到所有網站,而不必受限於任何一家公司;在埃及被禁則被認為與該國政府近期對網絡、出版及新聞媒體的打壓有關。

世界銀行的報告提到了這一事件,該報告也認為「雖然 Free Basics 有許多支持者,但對互聯網的有限開放確實會讓 Facebook 站在網絡中立原則的對立面,而且此舉還有可能扭曲當地本就不成熟的市場」。

朱克伯格曾於去年12月在《印度時報》(The Times of India)發表題為《Free Basics 保護網絡中立原則》的文章對這一觀點進行反擊,並試圖作出解釋以尋求支持。他認為,Free Bascis 雖然只提供有限站點的訪問,但其中包含了工作、教育、醫療、通信等方面的基本信息,這與圖書館提供基本書籍免費閲讀、公立醫院提供基本醫療服務的作用類似。

60 %
根據世界銀行的報告,世界上還有約60%的人口無法接入互聯網。

聲音

只有保證人們的互聯網接入權,他們才能真正獲得奔向美好生活的機會。

朱克伯格、蓋茲等人去年9月的聲明

反對者沒有意識到一個事實,即 Free Basics 為整個互聯網打開了大門,他們錯誤地斷言其為互聯網構建了圍牆。

朱克伯格於12月28日在《印度時報》發表文章

如果你為窮人決定他應該看到什麼,你就剝奪了他們自主選擇對自己最有益信息的權利。

印度奧里薩邦首席部長 Naveen Patnaik

網絡中立原則

Net netrality,該原則要求互聯網服務供應商及政府應平等處理所有互聯網上的資料,不差別對待或依不同用戶、內容、網站、平台、應用、接取裝置類型或通訊模式而差別收費。這一詞是由哥倫比亞大學媒體法教授吳修銘(Tim Wu)於2003年所提出,作為存在已久的公共運輸業者這個概念之延伸。據吳修銘所述,解釋網路中立性的最好方法與設計網路時所期望的一樣:公眾資訊網路將在所有內容、網站及平台被平等對待時達到其最佳的使用。在技術及服務上對網路中立性更詳細的定義為,服務的網路中立性意指,一個服務在某一層的運作不會影響到在該層上的其他服務,以僅依據該層所訂定的協議規範。(資料來自維基百科)

來源:TechRadar紐約時報Quartz

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