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《芝麻街》有新住客!

如果我們只把《芝麻街》看成識字和識數的兒童電視節目,就太小看它了。


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

假如人人都跟Elmo一樣,全身紅彤彤,世界會變成怎樣?「那樣就太悶蛋了﹗」Elmo説。Elmo説得真好。

小朋友很熟悉的Elmo,為《芝麻街》帶來一個叫Julia的新朋友,而Julia正正有點不一樣。那個「不一樣」叫「自閉症」。患了自閉症的小朋友,認識世界的方式跟我們有點不同,有時還會感到很難表達情緒和交朋友。譬如大夥兒一起買零食,Julia會忽然很窘惱地用雙手緊緊掩着耳朵,但又什麼都説不出來。Elmo告訴我們︰「Julia有很好的耳朵,有時會聽到一些Elmo留意不到的聲音。像攪拌機,她真的很討厭那種聲響。」

Elmo建議孩子們,跟Julia聊天時,把話説得簡單一點,又或者多重覆幾遍,幫助她聽明白。只要多用一點耐性,我們慢慢會發現,這個綠眼珠橙色頭髮的女孩有多可愛的地方──她常常都高高興興,很聰明,也有強烈的好奇心。

為消除公眾對自閉症的偏見,《芝麻街》在本月加入有自閉症的新成員Julia(中),與Elmo(右)和Abby(左)一同演出。圖:Marybeth Nelson/Sesame Workshop via AP
為消除公眾對自閉症的偏見,《芝麻街》在本月加入有自閉症的新成員Julia(中),與Elmo(右)和Abby(左)一同演出。圖:Marybeth Nelson/Sesame Workshop via AP

説穿了,自閉症只是Julia的其中一個面貌,就等如身高1.67米是我的一個特徵那樣──究竟1.67米有多高?小朋友確實值得拿尺子出來量度一下,但我的身高可不等如我這個人啊。同樣的道理,究竟自閉症是什麼?這當然很值得了解,但Julia不等如自閉症。她比「自閉症」這三個字豐富得多。

這不是《芝麻街》第一次有新朋友,另一個著名的新朋友,於2002年在南非版本出現(很多國家都播《芝麻街》,有些地區還有自己專屬的版本呢﹗)。那個布偶叫Kami,是個五歲的孤兒,跟南非國內數以十萬計的孩子一樣,體內都住進一種會引致愛滋病的、叫人很擔心的HIV病毒。

Kami初登場時緊張兮兮,滿以為自己的病會惹人歧視,害怕小朋友不願意跟她玩,但是出乎意料之外,她得到《芝麻街》上所有布偶熱情歡迎。

在2003年,Kami還獲得聯合國兒童基金會邀請,成為全球兒童大使,跟當時的美國總統克林頓一起拍片宣揚愛滋病訊息呢﹗

帶有HIV病毒《芝麻街》成員Kami於2002與美國演員Whoopi Goldberg出席聯合國會議。攝:Mario Tama/GETTY
帶有HIV病毒《芝麻街》成員Kami於2002與美國演員Whoopi Goldberg出席聯合國會議。攝:Mario Tama/GETTY

小朋友對於《芝麻街》,可能最記得Cookie Monster唱《C is for Cookie》,把C字吞下去的嚵嘴相;也可能記得Elmo和Zoe唱的《Math is Everywhere》,在生活裏處處看見數學。不過,如果我們以為《芝麻街》只是識字和識數的兒童電視節目,就太小看它了。

從一九六九年啟播以來,這個兒童節目一直守持平等多元和尊重這些進步思想,讓白人和黑人的孩子一起玩耍、女人有大夢想、死亡是令人傷感但不用迴避的事情……

有人形容它是電視史上最重要的兒童節目──小朋友下回再聽Elmo唱歌時,會有新看法嗎?

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