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地球的表親找到了?

在宇宙的某個角落,不僅運轉着另外一個地球,還有可能在同樣叫香港的城市裏,行走另外一個你。


玩過撲克牌的人都知道,一幅牌無論怎樣洗,只要一直玩下去,不僅會反覆出現4個A,而且還會出現完全相同的牌。同樣的道理,由有限的基本物質構成的無限的宇宙裏,不僅存在相似的星球,還有可能出現完全一樣的情景。也就是說,在宇宙的某個角落,不僅運轉着另外一個地球,還有可能在同樣叫香港的城市裏,行走另外一個你。

這只是理論上的推測。目前地球人是否遇到過長得奇形怪狀的外星人,科學都不能證實。不過美國太空總署(NASA)的天文學家們上週四宣布了一個令人激動的消息:一顆或許與地球極為相似的行星被發現了。

這顆行星的名字叫「開普勒452b」(Kepler 452b),它也環繞着一顆類似於太陽的恆星運動,但是半徑是地球的1.5倍有多,轉一圈的時間為385天,相當於有兩個閏月的一年。它有可能也是由岩石構成,或者是介乎於岩石和氣體之間的一種物質形態。最重要的是,它的溫度不冷不熱,表面適合液態水存在,是一個「宜居星球」。

有水就意味着有生命的可能。天文學家們還發現,這顆星球比地球還要年長,超過60億年,稱之為地球的表親。那顆照亮它的恆星,也比太陽古老約15億年,亮度高出20%。

那麼是否真如科幻電影裏講的那樣,其上的生命進化,得比地球人更高智慧?負責開普勒項目的NASA艾姆研究中心(NASA Ames research Center)的喬恩·詹金斯( Jon Jenkins)博士在新聞發布會上引用了英國詩人約翰·濟慈的詩句:「於是我有如夜觀星象,忽見有新星游如眼底。」

美國太空總署本月公布的行星開普勒452b的地貌照片。攝:NASA New Horizons/Reuters
美國太空總署本月公布的行星開普勒452b的地貌照片。攝:NASA New Horizons/Reuters
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