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貪污調查和議員醜聞震動以廉政著稱的新加坡

對於建國60年來一直統治的執政黨來說,7月是煎熬的一個月。高層腐敗調查以及執政黨議員因婚外情辭職震動了這個東南亞國家。

2023年6月22日,新加坡國會議長陳川仁於新加坡會展中心舉行的奧林匹克電子競技週開幕式上發表講話。攝:Teck Lim/Getty Images

2023年6月22日,新加坡國會議長陳川仁於新加坡會展中心舉行的奧林匹克電子競技週開幕式上發表講話。攝:Teck Lim/Getty Images

華爾街日報記者 Chun Han Wong刊登於 2023-07-23

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對於自新加坡建國近60年來一直統治該國的執政黨來說,7月是煎熬的一個月。

一項高層腐敗調查以及兩名執政黨議員因婚外情辭職事件震動了這個東南亞城市國家。新加坡的政治精英們將自身正當性建立在廉潔政府和道德正直的聲譽之上。

新加坡總理周一表示,他領導的人民行動黨(People's Action Party)包括國會議長在內的兩名議員因「不當關係」已從國會辭職並退黨。總理辦公室公布了這兩名議員的辭呈,兩人在信中致歉。這兩名議員沒有立即回應記者的置評請求。

一周前,在新加坡近40年來最引人注目的貪污調查中,反貪機構逮捕了該國交通部長和一名人脈廣泛的億萬富翁以協助調查。

有關部門沒有指控交通部長易華仁(S. Iswaran)或億萬富翁酒店老闆王明星(Ong Beng Seng)有不法行為,兩人目前已獲保釋。易華仁沒有對記者的提問做出回應,王明星的發言人不予置評。

在此之前,另外兩名部長及其租住國有豪華洋房的行為曾引起公眾強烈不滿,此事在新加坡引發了關於貧富不均問題的爭論,有關部門也針對這兩名部長在租賃房產時是否存在不當行為展開反腐調查。該調查已於6月結束,認定涉事的兩位部長沒有任何不當行為。

新加坡領導人尋求迅速修復上述事件造成的負面影響,重申了他們對貪污腐敗的零容忍立場,並向公民保證執政黨將懲罰官員和議員的任何不當行為。

新加坡總理李顯龍(Lee Hsien Loong)周一表示,高標準的品格和個人操守,以及保持清正廉潔,是新加坡人民信任和尊重人民行動黨並授權該黨組建政府的根本原因。

李顯龍承認,對未達到行為標準的人民行動黨議員的處置可能在政治上令人難堪且代價高昂。李顯龍說,沒有任何一個制度是完美無缺的,有時出了問題,就必須找出問題並加以糾正。

在新加坡,涉及執政黨高官腐敗和其它不當行為的指控不多見。新加坡一直以廉潔著稱,使這個東南亞金融中心成為全球投資者的寵兒。腐敗監督機構透明國際(Transparency International)在2022年將新加坡評為亞洲最廉潔國家,在全球排名第五,僅落後於丹麥、芬蘭、新西蘭和挪威。

新加坡官員表示,該國之所以能做到如此廉潔,一定程度上歸功於對政府各部長給予高薪,初級部長的年薪就可能超過80萬美元。據官員們表示,這種做法減少了以權謀私的動機,有助於防止腐敗。

2023年5月10日,印尼,新加坡總理李顯龍(左不)和他的妻子何晶(右)參加第42屆東盟峰會期間的活動。圖:Anadolu Agency via Getty Images
2023年5月10日,印尼,新加坡總理李顯龍(左)和他的妻子何晶(右)參加第42屆東盟峰會期間的活動。圖:Anadolu Agency via Getty Images

政治分析人士稱,最近的指控浪潮恐怕會削弱民眾對新加坡執政黨的支持率。新加坡管理大學(Singapore Management University)法學副教授Eugene Tan說:「對人民行動黨來說,這是一場完美風暴。該黨正遭遇其最嚴重的政治危機,公眾信任和信心面臨被侵蝕的切實風險。

Tan表示,有關人民行動黨沒有達到其高標準的觀點不再是一個懷疑,而是一個有關合法性的質疑,也是新加坡人真正關心的問題。

自1965年新加坡獨立以來,該國一直由人民行動黨掌權。在周一的辭職事件後,人民行動黨仍在國會佔主導地位。在擁有93個議席的國會中,人民行動黨佔80席,其中包括交通部長易華仁。新加坡總理李顯龍已指示易華仁休假,針對易華仁的腐敗調查仍在進行。

主要反對黨工人黨(Workers' Party)目前在國會佔9席。另外,周一工人黨表示正在就一段影片展開調查,該影片暗示兩名工人黨資深黨員之間有「不當交往」。先前這段影片在社交媒體上流傳開來,影片似乎顯示一男一女在一家餐廳牽手。這兩名黨員(其中一人是議員)沒有立即回應記者的置評請求。

過去,人民行動黨和工人黨都曾有議員因被指控婚外情而辭職或被解職。

本周一,李顯龍稱,國會議長陳川仁和人民行動黨議員钟麗慧有「不當關係」,今年2月他曾找當事人談話和勸阻,但兩人沒有結束關係。據李顯龍稱,雖然陳川仁當時提出辭職,但他允許了陳川仁暫時留任國會議長,為他的離職做準備。李顯龍說,儘管自己進行了干預,但他近日獲知新資訊,強烈顯示這段關係仍在繼續,因此他認為陳川仁必須立刻辭職。

新加坡國會選舉要到2025年才舉行,總理李顯龍周一表示,他沒有立即舉行選舉的計劃。這兩位卸任的執政黨議員留下的空缺將由其所在選區的其他議員填補,這些選區被稱為「集選區」,議員團隊通過集體選舉獲得席位。

即便如此,人民行動黨在未來幾個月仍將面臨民意考驗,屆時新加坡將選出下一任總統。執政黨青睞的候選人、前高級部長尚達曼(Tharman Shanmugaratnam)已經宣布競選總統。其他潛在候選人也表示有意參選。有意參選者仍需獲得一個由政府任命的小組的批准,該小組負責評估總統候選人的資格。

總統選舉最遲將於9月舉行,如果尚達曼僅以微弱優勢獲勝,甚至其他候選人獲勝,將是對執政黨的打擊。分析人士稱,這樣的結果可能會促使執政黨採取更多措施來平復民眾對收入不平等、房地產價格上漲和生活成本高昂等問題的不滿。

英文原文:Singapore, Known for Clean Government, Rocked by Graft Probe, Resignations

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