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美國留下真空之後,中國追逐阿富汗礦產財富

在美國退出阿富汗之後,對阿富汗海量礦產財富感興趣的中國以喀布爾南邊的一座山為中心展開了行動。


2015年2月14日,阿富汗東洛加爾省的一個銅礦,放置中國挖掘機和工程師使用的裝置。 攝:Omar Sobhani/Reuters/達志影像
2015年2月14日,阿富汗東洛加爾省的一個銅礦,放置中國挖掘機和工程師使用的裝置。 攝:Omar Sobhani/Reuters/達志影像

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在美國退出阿富汗之後,對阿富汗海量礦產財富感興趣的中國以喀布爾南邊的一座山為中心展開了行動。

此山和周圍貧瘠的山谷位於洛加爾省,距離首都喀布爾有兩個小時車程,所蘊藏的已探明未開發銅儲量居於世界前列。

據中國和塔利班官員稱,中國將與塔利班方面談判,以便在這個名為梅斯·艾娜克(Mes Aynak)的地方開始採礦。此外,中國也在洽商啟動阿富汗北部阿姆河地區油氣田的相關工作。受阿富汗戰爭影響,這兩個項目均被擱置了多年;戰爭在塔利班去年8月奪取政權後結束。

最近幾周,數十家中國礦業公司已來到喀布爾,尋求拿下其他礦區的合同。

美國官員表示,他們擔心中國會填補美國從阿富汗撤出後留下的真空。中國政府近年來與塔利班建立了關係,並在塔利班接管喀布爾、西方國家紛紛撤走駐阿富汗外交人員之際維持了中國駐阿富汗大使館的運作。

美國的另一個對手伊朗正進行洽商,以便掌控阿富汗西部一處儲量巨大的鐵礦石礦藏。伊朗政府也與塔利班建立了良好的關係。

阿富汗是世界上最貧窮的國家之一,但其多山的地質環境中蘊藏巨大財富,包括:黃金、寶石、煤炭、石油和天然氣、鋰和稀土礦。中國已經掌握全球大部分稀土礦物,許多科技產品的製造都離不開稀土礦物,比如電動汽車部件、智能手機觸控屏等。

十年前,美國專家估計阿富汗的礦產資源價值約1兆美元。雖然美國曾在阿富汗部署數萬兵力,並花掉了數千億美元,但從未能打開這些寶藏。

塔利班的礦產和石油部長Shahabuddin Dilawar表示:「世界上其他國家已經開採了各自的礦山,並將開採出來的資源用於國家發展,而阿富汗43年來都處於戰爭狀態,因此我們的資源一直沒有被開發過。」

Dilawar表示,美國在阿富汗的軍事存在現已消失,他希望美國公司和其他西方公司能來阿富汗。他稱,與中國企業相比,他更青睞美國採礦公司,因為它們有更好的專業技術。

分析人士稱,大宗商品正處於看漲周期,未來幾年價格可能居高不下,再考慮到美軍與塔利班之間的戰爭已經結束,西方公司去阿富汗採礦的時機或許已經成熟。

曾就阿富汗礦業資產為五角大樓和阿富汗政府提供諮詢的礦業顧問Neal Rigby稱,世界正面臨銅短缺。

「由此可見阿富汗及其礦產資源的重要性,」Rigby表示。「全世界的勘探已是挖地三尺。但阿富汗仍有極大的潛力。」

採礦業看上去是塔利班創造新的大型商業活動的絕佳機會,塔利班正努力應對其接管政權後引發的經濟崩潰。塔利班新政府已被切斷國際援助,當下需要快速增加收入,併為面臨大飢荒的人口提供就業機會。

但對於西方公司來說,美國乃至國際社會對塔利班的制裁意味著,與阿富汗打交道是有風險的,而環境和人權標準以及安全問題也仍是嚴峻的問題。

Rigby表示,梅斯·艾娜克擁有最高品位銅,這正是中國迫切希望開採該銅礦的原因,目的是將采出的高品位銅運回國並與國內開採的較低品位銅混合。

Rigby稱,梅斯·艾娜克具有世界級儲量,但在據信是阿富汗中部銅礦帶的地區,可能會發現更多這樣的礦藏。

該銅礦面臨一個複雜的大問題:它位於一座巨大古城的廢墟之下。這座古城名為梅斯·艾娜克,歷史可追溯到大約2000年前。梅斯·艾娜克是一個佛教文明的前哨站,在伊斯兰教興起之前的幾個世紀,這個佛教文明在阿富汗和現在的巴基斯坦西北部地區獲得了蓬勃發展。

梅斯·艾娜克在公元一至七世紀得到興旺發展。這裡有佛教寺院、佛塔、墓葬和壁畫。山的東側滿是構成這座城池的古建築。

Dilawar說,這些文物將得到保護,但阿富汗政府尚未決定如何保護。他更傾向於將整個古城轉移到附近的某個地方並進行重建。許多珍貴文物已被轉移到喀布爾博物館(Kabul Museum)。

曾在塔利班上台前擔任阿富汗考古部門負責人的Noor Agha Noori說,經過十年的工作,該遺址的挖掘工作已經完成了70%左右。他表示:「在挖掘工作完成之前不應進行採礦。」他在塔利班上台後離開了阿富汗。

他說,如果中國人準備通過隧道進行地下採礦,使古城遺址原地不動,也至少還需要再進行三年的考古發掘工作才能開始採礦工作。

如果中國人計劃進行露天開採,即從地表開挖,挖掉整座山,那麼就需要七到10年的時間來記錄和轉移這些古代遺跡。他表示,在這種情況下,會失去一半以上的古蹟,該遺址的考古完整性也將不復存在,因為不可能把所有東西都搬走。

與這座山相鄰的山谷中也有銅,上面沒有古代遺址。

中國國有礦業公司中國冶金科工股份有限公司(Metallurgical Corp. of China)在2007年被當時美國支持的阿富汗政府授予了梅斯·艾娜克的開採合同。中國冶金科工股份沒有回覆置評請求。在獲得合同後,由於發現大規模古蹟、阿富汗戰爭以及與阿富汗政府在合同條款上的分歧,採礦工作從未開始。

Dilawar表示,合同要求包括:中國建造一座發電廠,向該礦所在地、周邊地區和喀布爾供應能源;在阿富汗加工銅;在托爾坎鎮修建一條通往巴基斯坦邊境的鐵路;轉移文物;並從村民手中購買土地。

Dilawar說,這家中國公司在所有這些義務上都想打退堂鼓。「我們希望他們信守承諾。我們也遵守我們的承諾,」Dilawar說。「我們已經給了中國人兩個項目,在看到這兩個項目的實際行動之前,我們可能不會給他們第三個項目。」

中國駐阿富汗大使王愚證實,有關梅斯·艾娜克銅礦和北部阿姆河油氣項目的談判正在進行。不過他表示,需要更好的條件來使中國人的投資物有所值。「雙方都有合理的回報是非常重要的,」王愚說。

國有企業中國石油天然氣集團公司(China National Petroleum Corp.)從未開發過2011年阿富汗政府授予的阿姆河盆地的三個勘探區塊,該公司沒有回應置評請求。該盆地中心點位於鄰國土庫曼斯坦境內,這裏蘊藏著中亞最豐富的油氣資源,也是土庫曼斯坦的經濟支柱。

與塔利班接管的其他一些部門不同,礦業部非常繁忙,商人們常常開著越野車絡繹不絕地出現在這裏。該部部長稱,已經簽署了一些新的小規模礦場的合同。

企業家們紛來沓至,希望討論開採鋰和稀土礦藏的事宜,這些礦藏常被認為是阿富汗的最大財富,但礦業部部長表示,這些礦藏還不會招標。

加拿大智庫菲莎研究所(Fraser Institute)的高級研究員Alan Dowd說:「鑑於中國對全球稀土市場的強力控制,以及西方在阿富汗付出的巨大代價,讓中國輕輕鬆松地進來收割阿富汗的稀土財富既不明智,也不公平。」

英文原文:China Pursues Afghanistan’s Mineral Wealth After U.S. Exit

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