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葉健民:未來一年,北京剷除香港異見力量的收成期

香港人正面對一個最寒冷的冬天,但國際形勢已經出現了變化。


2020年8月1日,關了燈的立法會議事廳。 攝:陳焯煇/端傳媒
2020年8月1日,關了燈的立法會議事廳。 攝:陳焯煇/端傳媒

中港關係進入了前所未有的低谷,北京正在向香港特區內的異見人士全力開火,務必要把這股反對力量連根拔起。

《國安法》出台後,儘管香港進步力量努力擺出無畏無懼、堅持到底的姿態,但實情是反對派的活動空間已經受到嚴重的制約。那些被視為鼓吹港獨主張的團體,解散的解散、停運的停運,頭面人物相繼流亡海外,留下來的也是聲息收歛、步步為營。

各股建制力量全面配合北京,一場全方位的政治清洗正在全速進行。香港大學校委會正式拍板解僱戴耀廷、通訊事務管理局連珠炮發警告香港電台、各區選舉主任一再出招DQ立法會候選人、而18區民政事務署也處處與民選區議員抬槓,一場十級政治風暴正席捲香港。

但原來好戲在後頭,林鄭月娥日前宣布因應疫情進一步蔓延,決定將原定今年九月舉行的立法會選舉押後一年。確實,香港疫情近半個月內確實有惡化跡象,問題是投票活動對公共健康構成的威脅,卻沒有足夠的科學證據支持。

一場自我製造的憲政危機

政府從來沒有解釋為何這些選項沒有被採納,而偏要自我製造一場憲政危機,根本完全無法說服市民這個決定背後沒有政治動機。

香港每日依然有近百萬人乘搭公共交通工具上班,車程中市民身處的空間肯定較排隊投票過程的社交距離低, 而密封的車廂中的空氣流通程度,也不見得會比票站環境好。政府的抗疫專家小組成員也表明,並沒有向特首建議過要押後選舉,而各大政黨以至選舉事務委員會也未有被諮詢。

2019年11月24日區議會投票日,市民排隊投票。

2019年11月24日區議會投票日,市民排隊投票。攝:陳焯煇 / 端傳媒

事實上假如政府真的尊重市民的投票權利,可以先考慮各種安排去減低病毒傳播風險,例如增加票站數目、延長投票日數、甚至規定選民按特定時段投票等。但政府從來沒有解釋為何這些選項沒有被採納,而偏要自我製造一場憲政危機,根本完全無法說服市民這個決定背後沒有政治動機。放在過住一個多月的政治發展脈絡來看,這毫無疑問是北京進一步打擊反對力量的另一步棋。

顯而易見,此舉的短期考慮是為了防止反對派在九月選舉中取得大勝,要避免出現所謂35+進步力量在立法會議席過半的災難性場面。北京心知肚明,此刻香港民眾祇是敢怒而不敢言,對林鄭的倒行逆施和中央政府的政治打壓,依然恨得咬牙切齒,立法會改選投票正好是市民向強權說不的一次機會。北京也明白現有建制力量質素低劣,不管自己如何出盡九牛二虎之力,去苦心栽培、全力支持,站出來的建制派依然匱乏戰鬥力。押後選舉一年,希望時間能夠淡化一下民怨,以此為建制派爭取一點時間去扭轉選情,未嘗不可。

但在公佈押後選舉的前一天,多名尋求連任的立法會候選人被裁定不符合參選資格。表面上這看似多此一舉,但實質暗藏更大殺招。選舉押後,便要解決立法真空的問題。最簡單的方法,是把剛卸任的一屆立法會全體議員自動延一年。但四名剛被裁定不合乎參選資格立法會議員應否包括在內,便成為了爭議點。即使四人可以留任,北京也大有可能借此要求所有議員重新宣誓。但假如誓詞加入新的要求如「擁護國安法」、「堅決反對港獨」等字眼,反對派陣營便面臨一個很艱難的抉擇。

2020年7月30日,公民黨舉行記者會,就該黨四名立法會參選人均被裁定提名無效作出回應。

2020年7月30日,公民黨舉行記者會,就該黨四名立法會參選人均被裁定提名無效作出回應。攝:林振東/端傳媒

反對派的兩難

這種肆無忌憚的傑利蠑螈和種種閹割議會功能的舉措,不單有利建制派選情和方便操控大局,更重要的是會令更多人對整個立法會失去信心。

留下來確實可以多一分力量去牽制政府阻止建制派在議會予取予携,但也勢必會引起部份抗爭派譴責攻擊,指他們眷戀權位出賣香港。在民主派初選中,年青人對傳統泛民的猛烈批評和鄙視早已浮現出來,要求全體反對派議員「總辭」的聲音,也在政府決定押後選舉一年後不斷出現;對不願走的究竟是人是鬼的謾駡,也開始充斥於大小社交媒體之中。

不管最終傳統泛民是留是走,利用押後選舉以加深反對派分裂內訌的圖謀,看來已經初步達到了。

但即使反對派願意忍辱負重留在議會,由建制派壟斷的立法會也勢必會用盡各種辦法,去封殺進步力量的生存空間。在議會內部,建制派必然會全面堵塞反對派可以用來制衡自己的漏洞,例如內務委員會主席選舉安排、各種會議最低法定人數要求、議員紀律處分機制等環節,肯定會在這一年之內全面檢討,務求令反對派在難以利用程序去為自己添煩添亂。更重要的工作,在於選舉制度的「進一步完善」。可以預期,更多有利於提高建制派當選機會的安排,例如長者優先投票、甚至大灣區選區等,大有可能會在這段時間陸續出台。

這種肆無忌憚的傑利蠑螈(gerrymandering)和種種閹割議會功能的舉措,不單有利建制派選情和方便操控大局,更重要的是會令更多人對整個立法會失去信心。既然選舉既非公平,議會又難有作為,很多年輕人會問何苦仍要糾纏於議會路線,傳統民主派也因此難再擴大票源。事實上,社運圈已經有人提出「白票行動」,呼籲在選舉中製造百萬張白票,以爭取國際社會的關注與支持,哪怕這意味著全面放棄議會。

這種近乎病態的邏輯,就是讓更多人覺得無法以合法渠道爭取公義,越來越選擇以暴力進行抗爭;繼而也「證明」國家安全確實受到威脅、恐怖主義無處不在,強力打壓或者更嚴苛的專制手段也因此變得合情合理、順理成章。

但政黨一旦離開了選舉這個戰場,失去了議會這個平台,又可以怎樣生存下去?流失了巨大的財政資源,怎樣去發展社區工作、培育新人?沒有政治上升階梯,又如何吸引人才?要香港人對議會不要再存寄望、叫大家放棄對民主改革有任何遐想、從而令傳統政黨慢慢枯萎凋零,看來才是選舉押後一年的最大考慮。

2020年7月31日,黃之鋒召開記者會回應被選舉主任DQ。

2020年7月31日,黃之鋒召開記者會回應被選舉主任DQ。攝:林振東/端傳媒

但假如年輕人對議會絕望,心中的怨憤也不會因此消散,再次走上街頭勢所難免。這種道理,即使是專制政權也不會不明白。但獨裁者總會對自己的鎮壓手段信心滿滿,他們甚至會認為,假如真的還有人膽敢再度以「暴亂」挑戰權威,則正好是一個打撃「敵對勢力」、把它連根拔起的大好良機。

而這種近乎病態的邏輯,就是讓更多人覺得無法以合法渠道爭取公義,越來越選擇以暴力進行抗爭;繼而也「證明」國家安全確實受到威脅、恐怖主義無處不在,強力打壓或者更嚴苛的專制手段也因此變得合情合理、順理成章。這種暴力的惡性循環,往往就是專制打壓的自我肯定之理據所在。

北京的雙重壓力

北京的處境,看來不見得就如戰狼般的外交部發言人說得那麼輕鬆。

對北京來說,未來一年就是消滅反對勢力、落實全面管治的「收成期」。北京看似意志堅定,無論如何也要一舉將香港的異見力量連根拔起。但究竟這場清剿最終會去到甚麼程度,衹是針對性地打擊具有組織性、活動能力高的反對派團體和頭面人物,還是發展到寧枉毋縱的全城搜捕,始終取決於國際形勢。

雖然,北京對西方國家就香港局勢的各種回應依然口硬,一再表示歡迎對方「放馬過來」,中國誓必「奉陪到底」,但近期的發展,卻會令北京難以安枕:美國對華的敵視態度一直升溫,國務卿蓬貝奧的「新冷戰宣言」,直斥中共為暴政,也呼籲各國合作共同對抗中國、捍衛自由。在美國帶頭的反華策略下,西方各國開始有所行動、積極配合。例如以美國為首的「五眼聯盟」,成員國英國、澳洲和紐西蘭就先後宣布暫停執行與香港的引渡協議。

目前的西方制裁,直接受打擊的還是香港,看似難損中國利益,但背後西方國家就中國問題與美國眉來眼去互動頻繁,「反華同盟」似在慢慢形成,這才是北京擔憂所在。

但更令北京擔心的,是這種制華行動正迅速蔓延到經濟領域,直接傷害到中國的經濟利益。原先對華為仍是疑中留情的英國,最後還是宣布新的限制,令華為難以在英國有所作為。然後法國緊跟其後,大大限制華為在該國的長遠發展。近日華盛頓再度出招,打擊抖音在美國業務,再一次對北京敲響警鐘。

2020年7月31日,林鄭月娥召開記者會宣布押後立法會在選舉一年。

2020年7月31日,林鄭月娥召開記者會宣布押後立法會在選舉一年。攝:陳焯煇/端傳媒

不管中國官方對外如何描述國內經濟從疫情中穩步恢復,但從國内近月關於「地攤經濟」、「內循環經濟」的討論中,不難看出國內經濟的艱難處境,2008年金融風暴時那種真金白銀水浸市場的四萬億救市的豪氣,已不復見。在此艱困時間,原本被視為帶領中國進軍世界的龍頭企業連番受挫,對以經濟持續高速發展以維持管治正當性的政權來說,必然會感受到壓力。

當下北京最擔心的,是這一波制裁企業的風暴,會否進一步波及到央企行列。這一百多家國家控股的企業集團,不單是中國的經濟命脈,更重要的也是各個政治利益集團的地盤金庫。假如這批「國家隊」受到歐美各國的嚴厲制裁和懲罰,不單國內經濟會承受更大壓力,各個中共高層領導人的個人利益也會直接受損。到了那時候,領導層內的互動會否出現變化,會不會有人對現行政策方針提出質疑異議,難以逆料。近日中國國務委員兼外長王毅數度向美國示好,尋求恢復對話。北京的處境,看來不見得就如戰狼般的外交部發言人說得那麼輕鬆。

香港人正面對一個最寒冷的冬天,但國際形勢已經出現了變化。西方國家對華政策不見得全出於對香港的關愛,但香港卻成為了一個便捷的切入點。香港人在過去一年對普世價值的堅持、當中顯現出來的勇毅和睿智,深深感動了世界,也為西方政客提供了民意後盾去調整對華策略。香港這份長年累月沉澱積累下來的軟實力,塑造出香港的獨有面貌,也把這個地方和國際社會緊緊連繫在一起,即使是狂風暴雨也難以把它完全清走抹掉,這也是香港人的希望所在。

(葉健民,香港城市大學公共政策學系教授)

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