中美貿易戰 深度 評論

楊路:中美貿易談判的已知、不可知、以及變數

中美在2019年5月的這一輪貿易對抗升級,對於此前不少對與談判前景抱有某種樂觀期待的人來說,算是一劑不錯的清醒藥。


2020年總統選舉的政治壓力將迫使特朗普對中國保持強硬,而下一任總統的不確定性將使北京有動力觀望等待,而這些因素都將拖延談判的時間。 攝:Zach Gibson/Getty Images
2020年總統選舉的政治壓力將迫使特朗普對中國保持強硬,而下一任總統的不確定性將使北京有動力觀望等待,而這些因素都將拖延談判的時間。 攝:Zach Gibson/Getty Images

中美雙方最新一輪的關税升級將貿易戰的賭注推到了一個全新的高度。從2018年3月美國正式啟動「301調查」開始,貿易戰幾乎每週都有進展。公眾關注度高的同時,大量臆測和噪音也隨之而來。因此在談判進入下一個階段前,極有必要盤點一下我們到底知道什麼,以及不知道什麼。

首先是不知道的

我們無法預知談判何時結束,也無法實時了解談判過程中究竟發生了什麼。

關於雙方接近達成協議的樂觀聲音,幾乎全部來自美國官員的媒體表態和特朗普的推特。比如,2月28日,總統經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)宣布中美談判進展「良好」(terrific),並且十分接近達成「歷史性」(historical)協議;4月4日,特朗普宣稱一個「史詩級」(epic)的貿易協定接近完成;兩週之後,財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)對媒體表示談判已經進入「最後階段」(final laps)。如果僅僅是看這些內容,讀者很容易得出談判即將於5月完成的印象。

但細心的讀者很容易發現,幾乎所有樂觀的聲音都來自庫德洛和姆努欽兩個人。而美國談判團隊內部,相對鷹派的貿易代表萊特希澤則在同一時期不斷調低預期,強調談判還需要「耐心」;同時,雖然目前沒有公職,但仍然與白宮保持千絲萬縷聯繫的前總統顧問班農(Steve Bannon)則每每在市場樂觀情緒高漲時出來潑冷水,要求總統對中國保持強硬。特朗普身邊的「紅臉」和「白臉」勢均力敵,雙方所釋放的矛盾信息不僅讓媒體迷惑,也極有可能影響了注意力有限的特朗普對談判結果的預期和對進展的判斷。根據他的推特,特朗普似乎一度採信了姆努欽和庫德洛的簡報,認為協議已經接近達成。但此後「白臉」一方對其提供的截然不同的評估則讓特朗普產生了期待的落差,惱怒之下推動了關税升級的決定。

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