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新系統未啟用已失靈?鐵路工程師解說港鐵四十年首次撞車事故

列車測試系統中相撞,疑竇叢生,什麼是信號系統,新的舊的有何差別,保護系統失效了嗎?兩名鐵路工程師解說事件⋯⋯


2019年3月18日,凌晨,港鐵測試新訊號系統期間發生意外,兩列車於中環站月台相撞,兩列列車嚴重損毀,消防員在意外現場工作情況。 圖:消防處 Facebook
2019年3月18日,凌晨,港鐵測試新訊號系統期間發生意外,兩列車於中環站月台相撞,兩列列車嚴重損毀,消防員在意外現場工作情況。 圖:消防處 Facebook

列車遭攔腰相撞,前車車頭整卡傾斜,被撞擊的列車,車門、座椅、扶手、窗框被撞至嚴重扭曲,一張又一張的現場相片震驚全港。每日服務逾570萬人次的香港港鐵,發生通車40年來首次行駛中列車相撞事故。意外於上周一(3月18日)凌晨3點港鐵測試荃灣綫新信號系統期間發生,因軟件及信號燈出錯,兩架列車先同時進入相同的路段於交叉位置相撞,列車自動保護功能亦失效,車長雖人手煞車但因距離太短終致相撞,兩名車長受輕傷送院,來往中環與金鐘站的服務暫停兩天。

列車相撞後,矛頭紛紛直指新信號系統存在漏洞,承辦商其後模擬測試重組案情發現軟件有問題,港鐵即時暫停所有相關測試。回到2015年3月,港鐵為增加載客量斥資33億元(港幣,下同)提升旗下7條路綫的信號系統,合約批予由兩間信號系統供應商:阿爾斯通(Alstom)和 泰雷茲(Thales)組成的跨國聯營公司,新系統計劃原定於2018年率先在荃灣綫使用,惟延誤至今仍在測試階段。

事故翌日,香港舉辦一連兩天的亞太鐵路大會,根據安排,港鐵及泰雷茲代表分別會向業界講解信號系統。面對傳媒追訪,主辦方現場突然決定取消記者證申請,記者無法參與業界講座。泰雷茲早前遞交初步報告予港鐵,但港鐵暫未公開報告內容,並表示調查需要兩至三個月。公眾仍然在一片疑雲之中,複雜的信號系統到底是什麼,舊系統、新系統之間有何差異,其是否事故原因,這宗意外揭露了什麼問題,端傳媒採訪兩名工程師,由他們解說事件。

港鐵荃灣綫中環金鐘站列車相撞情況。
港鐵荃灣綫中環金鐘站列車相撞情況。端傳媒設計部

尤如大腦中樞的信號系統

港鐵在測試列車新信號系統期間,因軟件問題導致意外,到底什麼是信號系統?鐵路又如何倚賴這個系統運作呢?信號系統(又名:訊息系統)可謂鐵路的大腦,是指揮運作的中樞,其架構龐大,由不同組件組成,成員包括:中央聯鎖電腦、各層級控制電腦、車載電腦、後備電腦等,還有安裝在路軌及沿線設備房的信號裝置等,列車行駛信息會透過不同電腦聯繫,以更新行車位置。

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