美國中期選舉 深度

美國中期選舉前瞻之五:瞄準搖擺州州長寶座,「小特朗普」們能夠成功上位嗎?

此次州長選舉中最具看點的,便是以佛羅裏達州為代表的將近十個搖擺州戰場,尤其是特朗普麾下持保守路線的共和黨候選人,同持激進進步立場的民主黨人將發生激烈碰撞。


圖為紐約州州長民主黨初選的選後派對,現任州長庫莫擊敗挑戰者女明星尼克森。 攝:Drew Angerer/Getty Images
圖為紐約州州長民主黨初選的選後派對,現任州長庫莫擊敗挑戰者女明星尼克森。 攝:Drew Angerer/Getty Images

在即將到來的美國中期選舉中,州長選舉往往相對不受重視,卻具有潛在的極大重要意義。在《美國中期選舉前瞻之四:為何在多個深藍州,會產生穩穩連莊的共和黨州長?》中,共和黨相對佔優的少數州盤點完畢,但民主黨也並非勝券在握,事實上,此次州長選舉中最具看點的,便是以佛羅里達州為代表的將近十個搖擺州戰場,尤其是特朗普(川普)麾下持保守路線的共和黨候選人,同持激進進步立場的民主黨人將發生激烈碰撞,由此構成當下美國政壇的州級縮影。

民主黨穩贏的三州

加利福尼亞州(California):身為世界第六大經濟體的加州,不僅是擁有矽谷和好萊塢的繁華都市,同樣也是民主黨和自由派最堅實的大本營之一。自1990年代以來,曾經屬於里根(雷根)和尼克松(尼克森)的加利福尼亞逐步從共和黨重鎮轉化民主黨最穩健的票倉,希拉里(希拉蕊)2016年在這裏的壓倒性勝利讓她最終贏得了普選票。現任州長傑里·布朗堪稱加州政壇的「活化石」,曾在1970年代兩任州長的他,在再次完成兩屆任期後將再次隱退。民主黨候選人、副州長加文·紐桑姆(Gavin Newsome)作為自由派代言人,很符合加州如今的價值觀,也在民調中大幅領先他的共和黨對手、商人詹姆斯·考克斯(James Cox)。若無意外,紐桑姆成為下一任加州州長只是時間問題,而加州也將繼續成為民主黨反特朗普聯盟裏的核心成員。

紐約州(New York):與西海岸的加利福尼亞相對應,紐約是東海岸的經濟重鎮,也是自由派的堡壘之一。雖然現已退居人口第四位,但紐約依然是美國政壇最舉足輕重的幾個州之一。紐約州的政治長期被人口多達八百萬的紐約市所主導,而民主黨佔絕對多數的紐約市,也掩蓋了共和黨在紐約州人煙稀少地區的強勢。近年來,紐約政壇最受人矚目的是紐約市長白思豪(Bill De Blasio)和州長庫莫(Andrew Cuomo)兩位民主黨人之間的明爭暗鬥,兩人的鬥法也是讓市民飽受其苦。庫莫將跟隨其父的步伐,在今年尋求第三任州長任期,在共和黨甚至找不到候選人的情況下,庫莫最大的威脅來自於民主黨初選。主演《慾望都市(慾望城市)》的女明星辛妮雅·尼克森(Cynthia Nixon)試圖以一個進步主義民主黨人的身份來推翻更溫和的庫莫,但還是庫莫以壓倒性優勢擊敗。不管怎麼說,庫莫和民主黨在紐約繼續勝選幾乎可以被認為是板上釘釘之事。

夏威夷州(Hawaii):孤懸海外的夏威夷不僅有着和美國本土迥然不同的文化習俗,同樣也是全美最藍的幾個州之一。在夏威夷的歷史上,總共選出過一位共和黨參議員、兩位共和黨州長,如今的州參議院甚至連一個共和黨人都沒有。在一個對共和黨十分不友好的大環境裏,唯一的看點便是民主黨的初選。現任州長大衛·伊戈(David Ige)在四年前的民主黨初選裏擊敗前州長、最終成功當選,但其執政表現乏善可陳。眾議員花房若子(Collen Hanabusa)在初選挑戰民主黨參議員布萊恩·舒爾茲(Brian Schatz)失敗後再次和民主黨同僚火併。在伊戈艱難地在初選中取勝之後,他就已經鎖定了下一個四年任期,畢竟共和黨在夏威夷基本等於不存在。

現任紐約州州長庫莫(左)將跟隨其父的步伐,在今年尋求第三任州長任期,他和民主黨在紐約繼續勝選幾乎可以被認為是板上釘釘的事。

現任紐約州州長庫莫(左)將跟隨其父的步伐,在今年尋求第三任州長任期,他和民主黨在紐約繼續勝選幾乎可以被認為是板上釘釘的事。攝:Drew Angerer/Getty Images

民主黨佔很大優勢的四州

俄勒岡州(Oregon):作為西海岸藍州,俄勒岡和鄰居一樣都是自由派堅實的壁壘。雖然俄勒岡依然保持了推選溫和派共和黨參議員的傳統,但自2008年以來民主黨穩固了他們在俄勒岡的多數黨地位。現任州長凱特·布朗(Kate Brown)在贏得2016年的補缺選舉之後,將在今年繼續謀求新的任期,她中規中矩的支持率讓她不如其他藍州州長那般穩固。但溫和派共和黨候選人克努特·布赫勒(Knute Buehler)若想爆冷擊敗布朗,恐怕還要多多努力。

羅德島州(Rhode Island):全美最小的羅德島和其他新英格蘭地區一樣,都有着選出溫和派共和黨州長的傳統。作為多年來第一個民主黨州長,吉娜·雷芒多(Gina Raimondo)令人難以滿意的政績讓她陷入了一定困境。民調也一度顯示,她和2014年選舉的老對手、共和黨候選人阿倫·馮(Allen Fung)幾乎勢均力敵。不過羅德島的左傾屬性以及這個友好的大環境,還是讓雷芒多的連任更被廣泛看好,共和黨在選舉結束前的衝刺階段也基本放棄了爭奪州長的希望。

在埋葬了希拉里總統夢想的賓夕法尼亞,雖然傳統工會的衰落削弱了民主黨的優勢,但費城和匹茲堡依然盤踞着民主黨最堅定的支持者。

賓夕法尼亞州(Pennsylvania):埋葬了希拉里總統夢想的賓夕法尼亞,曾被認為是不可觸碰的鏽帶藍色防火牆成員,直到特朗普在這裏以微弱優勢獲勝、繼而登上總統寶座。傳統工會的衰落削弱了民主黨在賓夕法尼亞曾經的優勢,但費城和匹茲堡依然盤踞着民主黨最堅定的支持者。特朗普在富裕城郊的「票房毒藥」性質,更是讓共和黨在賓州的選情暗淡了不少。現任州長湯姆·沃爾夫(Tom Wolf)在2014年逆流而上擊敗共和黨州長成功當選後,一直保持着穩定的支持率。雖然沃爾夫並沒有受歡迎到讓人難以擊敗,但很難找出他會輸掉連任選舉的理由,特別在共和黨的候選人是個名不見經傳的州參議員的情況下,很難想像沃爾夫會無法連任的情形。

伊利諾伊州(Illinois):伊利諾伊州長向來是個燙手山芋,過去八任州長裏,四任最終身陷囹圄。庫克郡和芝加哥權錢交易的傳統籠罩着整個伊利諾伊州政壇,很少有州長能跳出權力尋租的怪圈。現任州長、共和黨人布魯斯·雷納 (Bruce Rauner)在2014年爆冷勝出後,一直在和民主黨掌控的州議會作鬥爭。與其他藍州的共和黨州長同僚不同,雷納保守派的立場讓他在伊利諾伊這個深藍州非常不受歡迎,而他近幾個月在墮胎問題上的搖擺立場,也讓保守派選民十分不滿,左右不是人。隨着來自芝加哥億萬富翁家庭的普利茲特克(J.B. Pritzker)成為了民主黨候選人之後,同為億萬富翁、卻遠不如普利斯特克家有錢的雷納,金錢優勢也不復存在。因為這是兩大富翁之間的較量,這場州長選舉可謂是金貴無比,但雙方昂貴的開支不會改變雷納搖搖欲墜的地位,民主黨也有很大可能奪回一個本就該屬於他們的州長寶座。

現任賓夕法尼亞州州長沃爾夫(右)在2014年逆流而上擊敗共和黨州長成功當選後,一直保持着穩定的支持率。雖然沃爾夫並沒有受歡迎到讓人難以擊敗,但很難找出他會輸掉連任選舉的理由。圖為前美國總統奧巴馬為沃爾夫的選舉造勢站台。

現任賓夕法尼亞州州長沃爾夫(右)在2014年逆流而上擊敗共和黨州長成功當選後,一直保持着穩定的支持率。雖然沃爾夫並沒有受歡迎到讓人難以擊敗,但很難找出他會輸掉連任選舉的理由。圖為前美國總統奧巴馬為沃爾夫的選舉造勢站台。攝:Mark Makela/Getty Images

民主黨佔微弱優勢的六州

科羅拉多州(Colorado):作為希拉里贏下的少數搖擺州之一,科羅拉多在近些年來一直在穩步左傾。雖然共和黨在2014年贏下了一場聯邦參議院選舉和州參議院的控制權,但特朗普在這裏的失敗還是證明了民主黨在科州已佔據了優勢地位。民主黨人約翰·希肯盧博(John Hickenlooper)在十分成功的八年後將卸下州長重擔,政治資本雄厚的他也是2020年民主黨潛在的總統候選人之一。眾議員、億萬富翁傑拉德·波利斯(Jared Polis)輕鬆贏下民主黨初選,他將在大選中面對州財長、共和黨候選人沃克·斯泰普頓(Walker Stapleton)。波利斯的知名度與雄厚的錢包讓他處於毫無疑問的領頭羊地位;在這個良好的大環境下,他有很大機率幫助民主黨保住這個寶貴的搖擺州州長寶座。

康涅狄格州(Connecticut):同樣在歷史上出過溫和派共和黨州長,康涅狄格好不容易在2010年選出了一個民主黨州長。但讓選民想不到的是,丹·馬洛伊(Dan Malloy)的州長生涯可謂失敗透頂,不僅多次加稅讓普通選民大為不滿,難以承受的稅務負擔也逼走了康州最大的企業——通用電氣 (General Electric)。馬洛伊的「傑出」政績讓他常年被列為最不受歡迎的州長之一。無奈退休的馬洛伊成了每一個民主黨人身上逃不開的包袱。 不過在初選結束後,民主黨候選人內德·拉芒特(Ned Lamont)逐漸收攏了本黨核心選民,特朗普在康州的糟糕支持率更是讓共和黨頭痛不已,可能再次拱手讓出州長寶座。

新墨西哥(New Mexico):坐落於西南角的新墨西哥是藍州裏面最窮的成員,但這並不能改變該州一貫的自由立場。在過去八年裏,溫和派共和黨人蘇珊·馬丁內斯(Susan Martinez)一直穩坐州長寶位。隨着她的退休,民主黨贏來了重整旗鼓的機會。眾議員米歇爾·格里斯漢姆(Michelle Lujan Grisham)將和共和黨眾議員史蒂夫·皮爾森(Steve Pearson)在選舉中一決高下。新墨西哥的左傾屬性讓格里斯漢姆佔據了優勢,但她的一些個人爭議也給了皮爾森一些得分的機會。在大方向偏向民主黨的情況下,皮爾森恐怕需要老天更多眷顧才能避免苦澀的失利。

緬因州(Maine):以龍蝦和海產品聞名的緬因有着特立獨行的傳統。獨立人士和小黨派皆在緬因有着很強的生命力,也曾多次攪局州長選舉。現任聯邦參議員、獨立人士安格斯·金(Angus King)就曾在上個世紀末出任州長。而現任州長保羅·拉佩琦(Paul LePage)口無遮攔,爭議言論多發,靠着第三黨分民主黨的票兩次當選,其極端保守派所作所為與大體自由的緬因州大相徑庭。隨着他任期受限,民主黨有機會奪回他們本該牢牢把握的一個州長席位。共和黨候選人是商人肖恩·莫迪(Shawn Moody),而民主黨則推出了州總檢察長詹妮特·米爾斯(Janet Mills)。目前來看米爾斯被普遍看好,但這場選舉最大的懸念,是第三黨派或獨立人士是否會再次分走大量本該被民主黨候選人贏下的選票,這個潛在的變數也讓緬因州的選情更加撲朔迷離。

明尼蘇達州(Minnesota):2016年的總統大選讓明尼蘇達民主黨人嚇出了一身冷汗。特朗普在中西部的風暴差點讓他成為了自尼克松以來第一個贏得明尼蘇達的共和黨人。而共和黨贏下州議會兩院也似乎預示着明州似乎終於要變天了。現任州長馬克·道頓(Mark Dayton)在完成八年任期後不再尋求第三個連續任期。隨着這位「活化石」級別民主黨人的離去,兩黨都認為自己理所應當能贏下州長寶座。坊間本以為眾議員蒂姆·華爾茲(Tim Waltz)將輕鬆贏下民主黨初選,但州總檢察長羅莉·斯旺森(Lori Swanson)最後時刻的參選打亂了原有的平衡,兩人勢均力敵的角力最終仍以華爾茲勝出告終。而在共和黨陣營,原本被看好的前共和黨州長蒂姆·普蘭提(Tim Pawlenty)在初選中意外落馬,被保守派傑夫·約翰遜(Jeff Johnson)擊敗。初選後的民調普遍看好立場較為溫和的華爾茲,共和黨選民恐怕也有些後悔為何選擇了約翰遜作為本黨代表人。

在眼睜睜看着本該是藍色防火牆中一員的密西根一手把特朗普送進白宮之後,民主黨在今年迎來了收復河山的大好機會。

密歇根州(Michigan):在眼睜睜看着本該是藍色防火牆中一員的密西根一手把特朗普送進白宮之後,民主黨在今年迎來了收復河山的大好機會。現任州長里奇·斯內德(Rick Snyder)糟糕的執政表現讓他穩坐最不受歡迎州長的前三甲,全國聞名的弗林特鎮污水事件更是讓共和黨人都試圖遠離這位爭議州長。斯內德的包袱、自由派草根高漲的熱情和良好的大環境,讓民主黨候選人格雷琴·懷特梅(Gretchen Whitmer)有希望時隔八年替民主黨重奪州長寶座。而共和黨候選人、州總檢察長比爾·舒斯特(Bill Schuette)雖然也是久經考驗的政壇老手,但缺乏激情的競選策略讓共和黨高層大為失望。在初選結束後,惠特梅便在民調中持續大幅度領先。從選舉前最後兩週看來,不僅惠特梅似乎鎖定了州長寶座,民主黨甚至可能借勢奪回失去了多年的州議會掌控權,一舉把握住下個十年的選區重劃權。

目前來看米爾斯在緬因州的選情被普遍看好,但這場選舉最大的懸念,是第三黨派或獨立人士是否會再次分走大量本該被民主黨候選人贏下的選票。

目前來看米爾斯在緬因州的選情被普遍看好,但這場選舉最大的懸念,是第三黨派或獨立人士是否會再次分走大量本該被民主黨候選人贏下的選票。攝:Gabe Souza/Portland Press Herald via Getty Images

兩黨勢均力敵的八州

兩黨勢均力敵的這幾個州,往往都是傳統意義上的搖擺州,也都將是今年中期選舉的主戰場。

阿拉斯加州(Alaska):1959年才加入聯邦的阿拉斯加遠離美國本土,在這片人煙稀少的土地上產生了不少奇特的政治家,比如前州長佩林(Sarah Palin)。同時,阿拉斯加也是美國如今唯一一個由獨立人士擔任行政長官的州。州長比爾·沃克(Bill Walker)在2014年憑藉和民主黨聯合爆冷擊敗共和黨前州長成功當選,但在中規中矩的四年任期行將結束之際,沃克恐怕很難在今年的選舉中重演奇蹟。前參議員馬克·貝吉奇在2014年競選連任失敗之後重新出山,宣布以民主黨人身份角逐今年的州長選舉。隨着政治世家出身的貝吉奇的參選,沃克上次選舉中組成的勝選聯盟不復存在,本是兩方分票也讓共和黨候選人米克·杜勒維(Mike Dunleavy)成為了下任州長的熱門人選。然而,在距離選舉日還有不到三週之際,沃克宣布不再尋求連任轉而為貝吉奇背書,這齣十月驚喜讓這場選舉再度回歸勢均力敵的位置。雖然杜勒維依然是被稍稍看好的那一方,但貝吉奇依然有機會爆冷勝出。

在一個極其糟糕的競選環境中,威斯康辛州州長沃克過去剋扣教育經費的問題或許將成為他的阿喀琉斯之踵。

威斯康辛州(Wisconsin):在一大片中西部鏽帶的州長選舉裏,威斯康辛州本不該出現在榜單的這個位置。身為進步主義發源地的威斯康辛在過去一個世紀裏都是自由派政治家的家園,不管是擁護進步主義的共和黨人、還是崇尚新政精神的民主黨人,都曾被威斯康辛人所愛戴。然而隨着近些年工會勢力的衰敗,保守主義開始逐步侵蝕這個曾經屬於自由派的樂園。在2010年的中期選舉中,保守派共和黨人斯科特·沃克(Scott Walker)搭着茶黨的順風車登上州長寶座。在過去的八年中,有着共和黨州議會配合的沃克逐步推行本在威斯康辛不受待見的新保守主義政策。從打壓教師工會到削減教育開支,沃克的所作所為惹惱了民主黨人,而自由派也在過去的八年中屢次試圖拉沃克下馬,但皆因大環境糟糕而以失敗告終。

在2016年短暫參選總統受挫之後,試圖重整旗鼓的沃克將在今年尋求他的第三個州長任期。與往常不同的是,沃克的好運恐怕就要到頭了。共和黨人在一系列州內補缺選舉的失利,讓沃克着實體驗到了民主黨選民的滔天怒火。而在這樣一個極其糟糕的競選環境中,沃克過去剋扣教育經費的問題或許將成為他的阿喀琉斯之踵。州總學督託尼·艾佛斯(Tony Evers)在贏下民主黨初選後,承諾將把教育作為今年選舉的最大主旨,他也不斷提醒選民沃克在過去八年中對公共教育的各種刁難。多家民調皆顯示沃克已經落後於艾佛斯,民主黨磨了八年的這把刀似乎也終於能有用武之地。

愛荷華州(Iowa):農業大州愛荷華雖然人口不多、面積不大,卻長期以來都對美國政壇有着很大話語權。身為每四年總統初選的第一站,愛荷華人總是看着川流不息的各路政客爭相踏足這個中西部的大農村。在兩次大選投票給奧巴馬(歐巴馬)之後,愛荷華在2016年急速右轉,特朗普在這裏壓倒性的勝出,讓不少人質疑愛荷華是否還屬於搖擺州的行列。與此同時,在2016年丟掉了州議會主導權的愛荷華民主黨人贏來了生死大考,若不能在今年贏下州長選舉,愛州民主黨很可能將在未來很長一段時間裏都將處於邊緣化狀態。幸運的是,在美國歷史上擔任州長時間最長的特里·布蘭斯德(Terry Brandstad)出任美國駐華大使之後,新上任的州長金·雷諾德(Kim Reynold)遠不如前任那般知名。雷諾德上任一年多來,沒能給選民留下深刻的印象,今年的州長選舉也將是她第一次面對選民的考驗。民主黨候選人弗雷德·霍貝爾(Fred Hubbell)則是個億萬富翁,其雄厚財力讓他能為自己的競選大舉注資。目前兩人勢均力敵,都無法避開特朗普貿易戰給廣大愛州農民帶來的負面影響。貿易戰對農業市場的衝擊也是懸在中西部共和黨人頭上的「定時炸彈」,這一利好消息也讓霍貝爾在近期的民調中取得了微弱領先,有望替民主黨拿下這個重要搖擺州的州長寶座。

內華達州(Nevada):沙漠叢生人煙稀少的內華達,基本上就是賭城拉斯維加斯一城的天下。本世紀以來的人口變遷,讓曾經趨於保守的內華達變成了一個西裔雲集的左傾搖擺州,連續三次投票支持民主黨總統也印證了這一變化。前參議院多數黨領袖哈里·瑞德(Harry Reid)雖然名義上已經退休,但多年的政治運作與高超手段讓他依然是內華達州民主黨人的領袖。今年瑞德挑選了兩個強有力的候選人分別挑戰州長和參議員席位,克拉克郡委會主席史蒂夫·西索拉科(Steve Sisolak)也不負眾望輕鬆贏下了民主黨州長初選。而共和黨在廣受愛戴的現任州長布萊恩·桑多沃(Brian Sandoval)到站之後,推出了州總檢察長亞當·拉科斯特(Adam Laxalt)作為接班人。身世獨特的拉科斯特不僅是前內州參議員的外孫,其生父則是新墨西哥州前參議員皮特·多米尼其(Pete Domenici)。這位來自政治世家的私生子和民主黨候選人針尖對麥芒,至於在民調中緊咬的兩人究竟誰能勝出,恐怕得到最後一刻才能見分曉。

特朗普在共和黨人中的崇高地位,讓現任俄亥俄州長約翰·卡希奇陷入了「進退兩難」的境界。

俄亥俄州(Ohio):俄亥俄在過去一個多世紀中一直是左右總統大選的關鍵州,重要到甚至沒有哪個共和黨人能在輸掉俄亥俄情況下入主白宮。一直是美國工業心臟的俄亥俄在近二十年飽受製造業外包和全球化的打擊,萎靡不振的傳統工業讓很多俄亥俄工人日子難過。特朗普推崇「美國製造」的言論很大程度上吸引了大量傳統屬於民主黨選民的藍領工人投票給他,這一承諾讓他在俄亥俄以壓倒性優勢勝出,與其他鏽帶州一起把特朗普推上總統寶座。雖然在過去的18個月裏,特朗普在俄亥俄的支持率中規中矩,但他在共和黨人中的崇高地位還是讓現任俄亥俄州長約翰·卡希奇(John Kasich)陷入了「進退兩難」的境界。身為溫和派共和黨人的卡希奇在過去的八年裏勵精圖治,成為全美國最受歡迎的幾位州長之一。但作為傳統的溫和保守派共和黨人,卡希奇是最後一個退出2016年共和黨初選中的總統候選人。與此同時,卡希奇和亞利桑那參議員弗雷克一樣,都是共和黨內最堅定的反特朗普人士,時常在各大媒體平台質疑特朗普的爭議政策。這一大膽舉動,讓卡希奇這位傑出州長與早已改姓特朗普的新共和黨格格不入,基本上已經是一個遊離在黨組織之外的獨立人士。

試圖接班卡希奇州長位置的共和黨候選人麥克·德維恩(Mike DeWine)在本該向卡希奇靠攏的情況下,竟然在競選路上閉口不談卡希奇的一切,足以證明新時代的共和黨已經容不下卡希奇這樣的人士。德維恩也算是俄亥俄的政壇名宿,曾藉着1994年東風當選參議員,也曾在2006年民主黨反撲浪潮中倒下,最近一次搭着茶黨便車東山再起,選上了州總檢察長。與他針鋒相對的民主黨候選人,則是他曾在2010年總檢察長選舉中擊敗的前消費者金融保護局長理查德·科德瑞(Richard Cordray)。有自由派大佬伊麗莎白·沃倫背書的科德瑞和緊密擁抱特朗普的德維恩形成了鮮明的對比。兩人之間的恩怨也將在今年州長選舉的再分高下。

佛羅里達是全美分量最重的搖擺州,也在過去的幾次大選中扮演了關鍵角色,非裔出身的塔拉赫西市長基利姆爆冷勝出民主黨初選,其鮮明的自由進步立場讓民主黨建制派十分頭疼。

佛羅里達是全美分量最重的搖擺州,也在過去的幾次大選中扮演了關鍵角色,非裔出身的塔拉赫西市長基利姆爆冷勝出民主黨初選,其鮮明的自由進步立場讓民主黨建制派十分頭疼。攝:Joe Raedle/Getty Images

佛羅里達州(Florida):佛羅里達是全美分量最重的搖擺州,也在過去的幾次大選中扮演了關鍵角色,2000年戈爾和小布什(小布希)之間不到537票的差距更是改變了歷史的軌跡。在兩次支持奧巴馬和民主黨之後,佛羅里達以微弱優勢倒向特朗普。即使如此,佛羅里達依然緊跟全國政治大勢而搖擺。現任州長里奇·斯科特(Rick Scott)在八年任期結束後把目光轉向了華府,投身競選參議員,今年他與民主黨參議員比爾·尼爾森(Bill Nelson)之間的對決是佛羅里達和整個美國政壇最大的焦點。籠罩在兩大巨頭火併陰影下的州長選舉似乎有點被人遺忘,但州長寶座的重要性還是讓兩黨不敢輕視。

佛州民主黨人雖然自1994年之後就再也沒贏過州長選舉,但良好的大環境讓過去兩個競選週期均以微弱優勢落敗的民主黨人對今年的選舉信心滿滿。前州長和參議員鮑勃·格雷姆的長女格溫·格雷姆一度領跑民主黨初選,但出人意料的是,非裔出身的塔拉赫西市長安德魯·基利姆(Andrew Gillum)爆冷勝出,其鮮明的自由進步立場讓民主黨建制派十分頭疼。而共和黨初選則是被特朗普一手遮天,本來佛州共和黨人大多看好州農業署長亞當·普特曼(Adam Puntman),但他的領頭羊姿態卻因特朗普的插手而不再穩固。在特朗普的大力推舉下,眾議員羅恩·德桑提斯(Ron DeSantis)後來居上。作為特朗普在國會最忠實的盟友之一,德桑提斯的競選綱領基本也是走「沒有特朗普的特朗普主義」道路。德桑提斯和基勒姆的鮮明對比,讓佛州州長選舉變得看點十足。目前看來,基勒姆保持着對德桑提斯的微弱領先,但在過去幾個競選週期中都無比接近的佛州,恐怕還很難就此斷言誰能笑到最後。

在佛羅里達州,非裔出身的民主黨候選人讓黨內建制派十分頭疼,而共和黨初選則是被特朗普一手遮天。

南達科他州(South Dakota):同樣是深紅州的南達科他,有着共和黨在州長選舉中最長的連勝紀錄,民主黨自從1970年代後就再與州長席位無緣。現任州長丹尼斯·道家德(Dennis Daugaard)將在八年任期結束之後因任期限制而退休,國會大區議員克里斯蒂·諾姆(Kristi Noem)本以為贏下共和黨初選後,距離成為南達科他首位女州長幾乎只是時間問題。然而,南達科塔州倒是成了本輪競選週期中最大的驚喜:民主黨候選人、前州參議員少數黨領袖比利·蘇頓(Billie Sutton)對諾姆發起了強有力的挑戰。未曾預料會有激烈競爭的諾姆頗有大意失荊州的跡象,甚至在民調中開始落後於蘇頓。在如此深紅的小州裏,民主黨能有如此表現,幾乎讓人跌破眼鏡。

堪薩斯(Kansas):位於中西部的堪薩斯是傳統的共和黨重鎮,是全國最紅的幾個州之一。自從小羅斯福時代就再也沒有民主黨在堪薩斯贏過參議院選舉,但在州長一級的選舉中,民主黨還是有過不少成功。而堪薩斯和鄰居田納西一樣,都有着愛好溫和派共和黨人的傳統。現任州長傑夫·科勒爾(Jeff Colyer)在前州長山姆·布朗巴克出任大使之後補缺,在今年將尋求第一個完整任期,卻在初選中被極富爭議的州務卿克里斯·科巴赫(Kris Kobach)擊敗,後者反移民、壓迫少數裔投票權的歷史全國聞名。極端保守派布朗巴克過去數年的糟糕執政和不負責任的減稅導致了堪薩斯財政緊張,甚至連正常的公共教育支出都不能滿足,也讓共和黨大失人心。布朗巴克在2014年差點輸給名不見經傳的民主黨人,給共和黨人敲醒了警鐘,溫和派共和黨人也重奪了州議會的控制權,改正了不少布朗巴克的錯誤政策。但科巴赫贏下初選讓共和黨在堪薩斯這個深紅州陷入了危機,若不是有一位獨立參選人士分流選票,民主黨候選人、州參議員勞拉·凱莉(Laura Kelly)本該大幅領先科巴赫。即便如此,有着除了布朗貝克之外所有前任州長背書的凱莉,依然保持着勝選的希望。

(王浩嵐,旅美自由撰稿人)

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