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趙瀾標:130多年前,那場早熟的「中國崛起」之辯

在過去一百年間的歷史當事者眼中,中國事實上曾不止一次「完成」了「崛起」,中國也曾不止一次地認為,自己已經壯大到有足夠實力去挑戰西方主導的國際秩序。


熟悉瞭解中國歷史的人一定知道,中國人在過去百年的歷史進程中始終追求中國變成一個强大的現代化國家。 攝:Kevin Frayer/Getty Images
熟悉瞭解中國歷史的人一定知道,中國人在過去百年的歷史進程中始終追求中國變成一個强大的現代化國家。 攝:Kevin Frayer/Getty Images

近年來,隨着中國的經濟實力和全球影響力之增長,關於「中國崛起」的話題成為中外學界與民間探討的熱點。作為一個總體處於上升期的國家,中國裏裏外外、大大小小的表現,都被觀察家們放在放大鏡下仔細審視。從中國經濟的軟硬著陸,到中國與美國之間潛在的「修昔底德陷阱」,再到爭論不休的「中國威脅論」,關於中國的崛起的好壞與否似乎從沒有過一個確切的、信服眾人的定論。

盲人摸象般的討論之所以辯無定論,是因為我等皆生活在中國「崛起」的進程中,而不是生活在一個「後崛起」的時代。用語法術語來說,這是一個「進行時態」,而不是一個「完成時態」。在民族主義史觀的渲染下,中國的普羅大眾都急切期待着「大國崛起」時刻的完成。而海內外的中國觀察家們則注重關注「大國崛起」對國際政治秩序的影響、以及這一現象背後所暗藏的重重危機。

在中國崛起的話題討論中,有關中國事務的評論家們可被大致分成樂觀派與悲觀派。前者認為中國的崛起是一個確實正在發生的過程,它能夠給國際秩序貢獻更積極的影響,崛起的中國會主動融入主流國際價值。在他們眼中,中國的崛起是必定會發生的——因為中國從來就是一個大國。相反,後者更傾向於檢索這種進程對現有國際秩序的負面影響,中國力量在本質上是否善意,以及中國到底是不是在崛起。

在過去一百年間的歷史當事者眼中,中國事實上曾不只一次「完成」了「崛起」,中國也曾不只一次地認為,自己已經壯大到有足夠實力去挑戰西方主導的國際秩序。

稍具歷史感的人都知道,中國追求「崛起」並非自近十年始,而是自19世紀中期遭遇西方並吞咽敗果以來、綿延一百多年的心結。如果說過去百年來中國人始終處於一個追求崛起的「進程」中,那麼,宣稱中國將要、或者已經崛起,就等同於宣稱崛起的「進程」即將結束,中國的大國時代即將到來。當代樂觀主義者與悲觀主義者正是就這一「進程」是否即將結束而展開討論。如果我們復盤歷史,細心的人會發現,在過去一百年間的歷史當事者眼中,中國事實上曾不只一次「完成」了「崛起」,中國也曾不只一次地認為,自己已經壯大到有足夠實力去挑戰西方主導的國際秩序。發生在130多年前的一場爭論便是一例。作為當代人,以事後諸葛亮的角度去看前人對中國是否已經崛起的判斷,我們也許會發現,歷史是如此驚人地相似。

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