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「身為問題是什麼感覺?」─《黑人的靈魂》作者杜博依斯的遺產

美國第一位黑人社會學家杜博依斯在20世紀初的重要著作《黑人的靈魂》終於出版中譯本。以台灣的社會學界來說,對於杜博依斯的認識並不多,他不屬於任何常見的社會學學派,也不常在教科書或授課大綱中出現。


1939年,一位非洲裔美國人從後門進入電影院,當時美國的黑人仍受到種族隔離制度的束縛,出入電影院的入口都與白人分開。 攝:SSPL/Getty Images
1939年,一位非洲裔美國人從後門進入電影院,當時美國的黑人仍受到種族隔離制度的束縛,出入電影院的入口都與白人分開。 攝:SSPL/Getty Images

美國第一位黑人社會學家杜博依斯(W. E. B. Du Bois,杜波依斯)在20世紀初的重要著作《黑人的靈魂》(The Souls of Black Folk)終於出版中譯本。這當然是一件很重要的事情,華語世界中的思想需要更多抵抗主流的養分。事實上,對全球的社會學界來說也是如此。殖民、種族、階級、性別等,都是我們理解當代社會生活時不可或缺的向度,但在主流社會科學的論述場域中,依然普遍欠缺來自被殖民者、非白人、下層階級、女人和性別少數思想家的作品。以台灣的社會學界來說,對於杜博依斯的認識並不多,他不屬於任何常見的社會學學派,也不常在教科書或授課大綱中出現。

杜博依斯的形象和命運正是其族群的現代命運。他出生在美國南北戰爭後不久的1868年,成為知識份子、民權運動者以及泛非主義者(Pan-Africanism),最後落腳加納(迦納),在1963年去世,未能看到1964年的美國民權法案通過。身為美國黑人,他體會到,當別人(通常是白人)看着他時,真正想說的,想問他的,從來就不是他們用話語說出來的,而是用眼神透露的:「身為一個問題是什麼感覺?」(How does it feel to be a problem?)身為一個問題是什麼感覺。這是所有少數群體的社會感受。

《黑人的靈魂》

作者:杜博依斯
英文書名:The Souls of Black Folk
出版日期:2018/06/23
出版社:聯經

「激進」的黑人解放路線

在杜博依斯成長的歷史脈絡中,美國正處於內戰後重建的時期,同時也是保守白人以種族隔離政策和制度性的歧視來取代以往奴隸制的年代。從奴隸制「解放」出來的黑人該做什麼?可以做什麼?或社會可以拿他們做什麼?更重要的是,要如何把這些前奴隸整合到社會中,成為真正的公民?這些是美國社會當時最大的爭議。可想而知,在白人社群中總有一群保守份子反對黑人的完全公民地位,即使在黑人社群中,也出現路線之爭。杜博依斯認為應該立即爭取完整的公民權,但另一位領袖布克.華盛頓(Booker Washington)則認為現階段必須妥協,必須先讓黑人社群可以累積經濟實力,成為對主流社會有貢獻的工業勞動力,以便「自然而然」形成力量,得到白人社會的肯認。兩條路線都有支持者,但前者往往被視為過於「激進」,而後者是白人覺得比較沒有威脅性和可以接受的。

甚至一直到現在,在美國社會中仍有某些黑人認為當年如果採取比較溫和漸進的路線,或許可以減少很多不必要的種族衝突。然而,對杜博依斯來說,一個沒有完整公民權的個體和社群本身是不完整和屈從的,尤其是當黑人依然被限制或不被鼓勵進入更具有人文批判思考的大學科系就讀,也就難以在社群中培育足以帶領整個黑人族群往前邁進的精英。某些人批評杜博依斯太過精英主義,杜博依斯或許並不否認,因為,他主張,對於一個社群或族群來說,精英的形成是不可或缺的,否則將難以在主流社會中成為真正平等的力量,更遑論所謂對社會的貢獻。

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