端聞

一句話的事硬要用兩句才能說清 也許你不是嘮叨而是患了阿茲海默症


研究分析了梅鐸 (Iris Murdoch) 後期作品中的詞彙,顯示梅鐸在得到診斷前已有老年癡呆癥的先兆。
研究分析了愛爾蘭作家梅鐸(Iris Murdoch)後期作品中的詞彙,顯示她在確診阿茲海默症前已有先兆。攝:Ulf Andersen/AFP

美國麻省總醫院心理評估中心(Massachusetts General Hospital Psychology Assessment Center)臨床總監 Janet Cohen Sherman 近日在全球最大的非牟利科學組織、《科學》雜誌主辦方——美國科學促進會(American Association for the Advancement of Science )發表演講,提出若一個人在說話或寫作中開始變得滔滔不絕或者長篇大論,則預示着他有可能罹患阿茲海默症。

阿茲海默症是失智症(Dementia)最主要的表現形式。在已確診的失智症患者中,約62%為阿茲海默症患者。全球罹患失智症的人數正快速上漲,據世界衞生組織(WHO)估計,到2030年,失智症患者人數將達到7560萬,比整個英國的人口數量還多。由於尚未找到治癒方法,專家普遍認為早期診斷將有助於治療。

在有關阿茲海默症的治療中,目前最大的挑戰之一是在一些輕微症狀出現時,就注意到這是阿茲海默症,而不是把它們與衰老的正常表現混為一談。

美國麻省總醫院心理評估中心臨床總監 Janet Cohen Sherman

Sherman 認為,在阿茲海默症患者出現更嚴重的智力退化等症狀之前,其說話方式會出現微妙的變化。而這種語言表達上的缺陷,極有可能與阿茲海默症的早期症狀——輕度認知障礙症(mild cognitive impairment,MCI)有關。

在一項對比實驗中,Sherman 及其團隊邀請3組受試者(22名健康的年輕人、24名健康的老年人和22名患輕度認知障礙症的老年人)參與同一項語言測試,其中一道題目要求受試者用「鋼筆、墨水、紙」這3個詞寫一句話。實驗發現,健康的年輕人和老年人都能以簡單的句子完成任務,而患輕度認知障礙症的老年人寫的句子則複雜得多,有的甚至需要通過描述一個人去商店購物等複雜情境,才能用上所有的指定詞語。

另外一項語言測試則是請受試者重複測試員所說的話。實驗發現,在詞彙的複雜程度及語法方面,3組測試者表現相當。但當語句中出現指代不明的人稱代詞時——比如「在他畢業後,Fred 探望了 Bob」,患輕度認知障礙症的老年人則會出現理解障礙。

Sherman 分析指,患輕度認知障礙症的老年人不擅長以精簡的方式傳達信息,「他們寫下的句子更長,需要滔滔不絕,才能說到重點」,而相較於健康人士,這一特徵十分顯著。

Sherman 還援引此前的研究,表明語言能力上的變化與阿茲海默症的相關性。這3份論文都各自對3位名人——愛爾蘭作家、英國布克獎得主艾瑞斯·梅鐸(Iris Murdoch),偵探小說家阿嘉莎·姬絲蒂(Agatha Christie)以及美國前總統列根(Ronald Reagan)的寫作及演講做了電腦語言分析。

梅鐸死於阿茲海默症。分析認為,她的最後一部作品“Jackson's Dilemma”與其高峰期相比,出現嚴重的語言退化;而姬絲蒂雖然在生前從未被確診為阿茲海默症,但她的後期作品也開始出現大量重複且意義模糊的語句。

列根於1994年底被確診患有阿茲海默症。但 Sherman 表示,在其總統任期後半段(80年代中後期,編者注)的演講稿中,具有個人特色的詞彙數量下降,取而代之的則是不時重複的句子和意義空洞的詞語,比如「事情」(thing)、「某些事」(something)、「基本上」(basically)、「事實上」(actually)等。而相同情形並未在年齡相當的美國前總統喬治·布殊(George HW Bush)身上出現。

但 Sherman 強調,診斷阿茲海默症的關鍵在於患者出現「心智退化」。如果一個人一向喜歡滔滔不絕,那並不需要太過擔心。

Sherman 還表示,自己的團隊正在研究一份新的語言測試表,希望能在5年後投入使用。一旦成功,將有可能把阿茲海默症的確診時期提早至少10年。

1 萬億美元
據國際失智症協會估算,2018年,失智症在全球將會造成約1萬億美元的損失。

聲音

我一直都覺得艾瑞斯的最後一本書有些地方不對勁,它很動人但挺多地方都怪怪的。

在得知有關妻子最後一本小說的語言分析後,英國作家艾瑞斯·梅鐸的丈夫、批評家 John Bayley 表示

我們比較了從《斯泰爾斯莊園奇案》到《死亡暗道》(阿嘉莎·姬絲蒂的處女作和最後一部作品)期間共15部偵探小說,發現阿嘉莎的詞匯量下跌了15%至30%,而重複使用的語彙顯著提高。阿茲海默症患者通常會出現記憶力問題,我們認為阿嘉莎作品上的語言變化與此相關。

多倫多大學電腦科學家 Graeme Hirst 博士

失智症

失智症是一種慢性或進行性綜合徵,通常是認知功能(即處理思想的能力)出現比正常年老過程更嚴重的衰退。它會影響記憶、思考、定向、理解、計算、學習、語言和判斷能力,但不會影響意識。認知能力損傷通常伴有情感控制能力、社會行為和動機衰退,或晚於上述幾種狀況出現。失智症由多種首要或次要影響大腦的疾病引起,如阿茲海默病或中風。失智症對每位患者的影響方式不同,取決於疾病影響和患者得病前的個人情況。與失智症相關的體徵和症狀可大致分為3個階段。而由於失智症是逐步發病,其早期階段常常被忽略,這一階段的常見症狀包括健忘、失去時間感、在熟悉的地方迷路等。目前並沒有能夠治癒失智症或改變其病程發展的方案。無數新的治療方法正處於不同臨床試驗階段。失智症存在多種不同形式或病因。阿茲海默病是失智症最常見的形式,可能佔失智症病因的60%至70%。其它主要形式包括血管性痴呆、路易體痴呆(神經細胞內出現蛋白質異常聚集)和一組導致額顳葉痴呆(大腦額葉惡化)的疾病。不同形式的痴呆之間界線並不分明,混合形式的痴呆常同時存在。 (資料來自世界衞生組織)

來源:衞報Nature2015全球失智症報告

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