端聞

人類抗體或能抑制寨卡病毒透過母嬰及性交傳播


最新《Nature》論文或發現治療罹患寨卡的孕婦和胎兒的方法。圖為2016年10月5日,委內瑞拉,一個女士抱著孫子。
學術期刊《自然》發表論文,或發現治療罹患寨卡的孕婦和胎兒的方法。攝:Marco Bello/REUTERS

寨卡(Zika)病毒肆虐至今,醫學界尚未找到有效的應對措施。寨卡病毒與嬰兒小頭症之間的關聯,更讓病毒肆虐地區人心惶惶,不少孕婦不得不選擇墮胎。不過,11月7日發表在學術期刊《自然》(Nature)的一篇論文,卻可能探索出治療孕婦與胎兒的新方法。這項研究由華盛頓大學聖路易斯醫學院 Michael Diamond 博士主導,指出抑制寨卡病毒的並非藥物,而是人體自身的免疫系統。

目前,研究人員已在老鼠身上成功試驗了這種療法。研究人員先從曾罹患寨卡並病癒的人身上抽取血液,再從血液中分離出抵禦寨卡的抗體 ZIKV-117,並將之注入懷孕老鼠、胎兒和胎盤。實驗結果發現,注入抗體後,染病老鼠攜帶的寨卡病毒會「顯著減少」,因此進而減少了病毒對胎兒的影響。不過,只有在老鼠感染寨卡病毒前1天或感染病毒後1到5天,抗體才能產生效果。而除了能減少病毒對胎兒的傷害,ZIKV-117 抗體還能預防成年老鼠患病。

論文作者之一、範德堡大學(Vanderbilt University)醫療疫苗中心主任 James Crowe 指出,實驗說明懷孕女性在感染病毒前後都能得到治療;而被診斷攜帶寨卡病毒的男性也可以提前注射抗體,以免病毒透過性交傳播。

由於老鼠是通過人工注射而非通過自然渠道感染病毒,目前仍無法預知抗體用於人類後的效果。但論文作者表示,如果經證明這類抗體對人類也有效,它們最終可以製成疫苗,用於已感染病毒的懷孕女性。不過,在臨床實驗前,科研團隊還需要進行更多的研究,預計至少需耗時幾個月。

這是第一個能在孕期保護胎兒不受寨卡病毒(傷害)的抗病毒(方式)……它證明了懷孕期間的寨卡病毒是可治療的,我們已經有了治療它的人類抗體,至少在老鼠身上(已經生效)。

華盛頓大學聖路易斯醫學院的 Michael Diamond 博士

儘管寨卡病毒目前仍無根治方式,但如果這項研究能用於臨床,避免嬰兒受感染病毒的母親影響,不少罹患寨卡的孕婦可能不再選擇墮胎。

截至今年6月,全球已有60個國家和地區發現寨卡病例,超過1500名嬰兒因母親感染寨卡而患上小頭症。此前,世界衞生組織和薩爾瓦多等多個南美洲國家都曾對孕婦發出推遲懷孕的警告。今年6月,《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)的一份研究報告曾指出,自去年11月泛美衞生組織(Pan American Health Organization)發布寨卡疫情警告以來,南美洲國家孕婦尋求墮胎的個案數量激增。

小頭症

小頭畸形(Microcephaly),又稱小頭症,是一種神經發育障礙(neurodevelopmental disorder),它指的是一個人的頭圍相對於其年齡與性別的平均值小三個標準差以上的狀況。小頭畸形可能是天生的,也可能會在生命的最初幾年出現。多種發展狀況或染色體異常都可造成小頭畸形。一般而言,有小頭症的人的預期壽命會減短。受影響的新生兒常有許多神經缺陷及癲癇發作(seizure),也常見嚴重的智能發展缺陷,可能出現驚厥(convulsion),但運動機能(motor function)的障礙可能要到較後來才會展現。小頭症沒有特定的療法。歷史上知名的小頭畸形患者有路易十二和弗朗索瓦一世的弄臣多里布來(Triboulet)等。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:華爾街日報NatureBBC

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