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寨卡與小頭症引發恐慌,南美孕婦墮胎數量激增


巴西勒西腓,一名母親手抱患有小頭症的兒子。
在巴西最先爆出寨卡疫情的城市之一累西腓(Recife),一名母親手抱患有小頭症的兒子。攝:Mario Tama/Getty

6月22日,《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)發表一份研究報告,指在寨卡病毒(zika)肆虐的南美洲國家,孕婦尋求墮胎的個案數量激增。研究發現,自去年11月17日泛美衛生組織(Pan American Health Organization)發布寨卡疫情警告,至今年3月1日,在寨卡疫情最嚴重的巴西,孕婦尋求墮胎數量較預期翻了一倍。

由於寨卡已被證實會引發嬰兒小頭症,世界衛生組織和薩爾瓦多等多個南美洲國家都曾對孕婦發出推遲懷孕的警告。截至今年6月,全球已有60個國家和地區發現寨卡病例,超過1500名嬰兒因母親感染寨卡而患上小頭症。

我們全都很驚恐,我不想要一個生病的孩子,求求你了,我不想再繼續懷孕了,這太危險了。

一位秘魯孕婦對Women on Web說

此次研究由美國國立衛生研究院與美國國家科學基金會資助,比較了2015年11月17日至今年3月的墮胎數量,與基於過去5年平均墮胎數量推斷而出的預期數量。研究報告顯示在此期間,巴西孕婦尋求墮胎的數量增加了108%,薩爾瓦多增加了35.6%,哥斯達黎加增加了36.1%,哥倫比亞增加38.7%,洪都拉斯增加75.7%,委內瑞拉增加93.3%,厄瓜多爾增加107.7%。不過,在沒有公布寨卡與懷孕相關風險的,例如智利、烏拉圭等國,相關數字並沒有顯著增長。

此次研究的數據庫來自1999年成立的女性組織 Women on Web,該組織是世界上最大的網絡墮胎服務機構之一,為懷孕10週或更短的女性提供墮胎服務。Women on Web 向傳媒披露部分寨卡疫情國家孕婦發來的求助電郵,其中一名懷孕兩週的秘魯孕婦表示「國內寨卡肆虐,但自己卻不知道會不會生下生病的孩子,所以想要墮胎」。一名來自委內瑞拉的孕婦更表示「自己四天前已經測出感染寨卡,不想生下有病的孩子,因此需要盡快墮胎」。

南美多個國家有嚴格的墮胎法,導致孕婦不得不選擇到非法的私人診所或網絡上尋求墮胎。按巴西現行法律規定,只有強姦導致懷孕,或是生育將危及母親生命,以及胎兒患有先天無腦畸形的情況下,孕婦才可以合法墮胎。寨卡疫情第二嚴重的哥倫比亞,是少見的幾個允許因寨卡墮胎的國家之一。而在寨卡疫情也很嚴重的多米尼加共和國、薩爾瓦多和尼加拉瓜,則禁止在任何情況下墮胎。

參與研究的美國德克薩斯大學奧斯汀分校副教授 Abigail Aiken 指,實際的墮胎數字很可能比研究結果更高,因為研究未能確切統計到那些沒有連通互聯網、接觸不到援助資源,或未有通過 Women on Web 尋求墮胎協助的孕婦。另一名參與研究的劍橋大學 Catherine Aiken 博士則批評,多國政府給出的指引太空洞:「每個政府都說『不要懷孕』,令身處疫區的民眾無所適從,引發焦慮、害怕和恐慌。」

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世界衛生組織早前建議,準備在8月到巴西觀看奧運會的旅客,在回國後八週內要注意避孕。

聲音

寨卡在這裏是一個主要問題,但政府幫不到我們。我現在沒有任何資源可求助,想讓你們幫幫我,因為我太害怕了。如果我的寶寶生下來是有病的怎麼辦呢?!

一位哥倫比亞孕婦對 Women on Web 說

這些孕婦無法負擔超聲波檢查,如果她們的孩子查出小頭症,她們沒有任何的選擇。

劍橋大學婦產科學部講師 Catherine Aiken 博士

寨卡危機讓我們不能再忽視那些缺乏基本醫療保障的女性。

美國婦產科醫師協會主席Thomas Gellhaus

小頭症

小頭畸形(Microcephaly),又稱小頭症,是一種神經發育障礙(neurodevelopmental disorder),它指的是一個人的頭圍相對於其年齡與性別的平均值小三個標準差以上的狀況。小頭畸形可能是天生的,也可能會在生命的最初幾年出現。多種發展狀況或染色體異常都可造成小頭畸形。一般而言,有小頭症的人的預期壽命會減短。受影響的新生兒常有許多神經缺陷及癲癇發作(seizure),也常見嚴重的智能發展缺陷,可能出現驚厥(Convulsion),但運動機能(motor function)的障礙可能要到較後來才會展現。小頭症沒有特定的療法。歷史上知名的小頭畸形患者有路易十二和弗朗索瓦一世的弄臣多里布來(Triboulet)等。(資料來自維基百科)

來源:紐約時報BBC衛報

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