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長期吸煙令人體三分之一基因留下「印記」,部分影響永難修復


2015年6月1日,中國北京,一個男人站在禁煙海報前抽煙。
研究稱長期吸煙者有約三分之一的基因會留下「印記」。圖為2015年6月1日,中國北京,一個男人站在控煙海報前抽煙。 攝:Kevin Frayer/GETTY

吸煙有害健康是常識,但普通民眾對其影響長期性疾病的分子機制(molecular mechanism)認知度並不高。近日在線發表於美國心臟協會(AHA)旗下學術期刊《循環:心血管遺傳學》(Circulation: Cardiovascular Genetics)的一篇論文指出,長期吸煙者有約三分之一的基因會留下「印記」,雖然大多數受損基因在戒煙後5年內會自動修復,但部分損害將持久存在。

該論文的通訊作者、美國國家環境衞生科學研究所(NIEHS)流行病學部門副主管 Stephanie London 表示,該團隊調用了自1971年以來,15907名參與各類研究的受試者血液樣本,以及他們填寫的相關問卷,經研究後得出了以上結論。這些問卷記錄了受試者的作息規律、飲食習慣、是否抽煙以及病史等。London 還強調,雖然該研究着重於長期吸煙導致的永久性損害,但也指明了越早戒煙越有利於基因的自我修復。

我們的研究發現了令人信服的證據,表明吸煙對人體分子機制產生持續性影響,時間長達30年以上。但鼓舞人心的消息是,吸煙者停止吸煙5年後,大部分受損基因會恢復到從未吸煙者的狀態,這意味着其身體正在努力修復吸煙導致的傷害。

論文第一作者、哈佛醫學院研究員 Roby Joehanes

論文指出,吸煙令基因留下「印記」的過程即 DNA 甲基化(methylation),這一變化不會改變基因的遺傳代碼,但會改變其表達或打開方式。研究小組比較了2433名仍在吸煙者——他們自稱過去一年中每天至少抽一次煙,6518名已經戒煙至少1年的曾吸煙者,以及6596名從未吸煙者的 DNA 甲基化位點,發現其中與吸煙相關的高達7000多個基因,佔已知人類基因總數的三分之一左右。研究人員還發現,雖然戒煙5年後曾吸煙者的大多數受損基因都得以自我修復,但仍有19個基因,包括關聯淋巴瘤的 TIAM2 基因等,在戒煙30年後仍未被修復。

London 表示,確認這些 DNA 改變與吸煙相關,可能有助於病情診斷,或能更準確地評估病人的吸煙史對其疾病的深層影響。此外,這一研究也有助於更好地識別吸煙史對人類健康的影響程度,它提供了發展潛在的新療法以修復 DNA 甲基化位點的可能性。

美國肺臟協會(ALA)高級科學顧問 Norman Edelman 博士稱,儘管目前還未能在吸煙導致相關基因變化與具體病例之間建立起清晰的因果聯繫,但新的研究「提出了一些值得探討的問題」。他表示:「明確的信息是,吸煙對你的基因有巨大的、廣泛的影響……如果你吸煙,就會以某種方式改變你的遺傳基因,且部分改變是不可逆轉的。」

過往的多項研究表明,吸煙會導致一系列的健康問題,包括多種癌症、骨骼疾病、肺部疾病、心臟疾病、胃腸道問題等。據世界衞生組織於2015年發布的數據,煙草每年讓大約600萬人失去生命,其中500多萬人死於直接使用煙草,另有60多萬人為接觸二手煙霧的非吸煙者。

4000+
在煙草煙霧中約有4000多種化學品,包括尼古丁、煙焦油、一氧化碳、氫氰酸、氨、丙酮、丁烷、砷、鎘、甲苯及芳香化合物等一系列有害物質,其中至少250種為已知有害物質,50多種為已知可致癌物質。

聲音

這項研究結果非常重要,因為 DNA 甲基化是調控基因表達的機制之一,影響基因激活狀態,與多種疾病密切相關。

論文通訊作者 Stephanie London

DNA 甲基化

DNA 甲基化(DNA methylation)為 DNA 化學修飾的一種形式,能在不改變 DNA 序列的前提下,改變遺傳表現。為外遺傳編碼(epigenetic code)的一部分,是一種外遺傳機制。DNA 甲基化過程會使甲基添加到 DNA 分子上。在人類細胞內,大約有1%的 DNA 鹼基受到了甲基化。此外,也有一些生物體內不存在 DNA 甲基化作用。(資料來自維基百科)

來源:NBC NewsScience DailyHealth Day路透社

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