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讀書能多活兩年?耶魯大學發現讀書與長壽之間的聯繫


有研究指出愛閱讀的能讓人長壽,比不愛讀書者長壽近2年。
美國耶魯大學研究人員近日發表研究,指出讀書者的壽命比不讀書者的平均要長接近兩年。攝:Ralph Orlowski/Getty

讀書有什麼用?每個人都可以列出一大堆益處,比如增長知識、開闊視野等等。但很少有人會想到,多讀書可能會讓你延年益壽!

美國耶魯大學公共健康學院的研究人員近日在學術期刊《社會科學與醫學》(Social Science & Medicine)發表論文稱,根據一項長達12年的跟蹤研究發現,受訪人中讀書者的壽命比不讀書者的平均要長接近兩年。

就算每天只讀半小時書的人,也要比不讀書的人長壽;在去除財富、教育、健康等影響後,這一結果依然成立。

論文通訊作者 Becca Levy

研究人員共追蹤了3635名50歲以上的受訪對象,並將他們分為三組:沒有讀書習慣的人、每週最多讀書3.5小時的人(即平均每天半小時),以及每週讀書超過3.5小時的人。由於研究發現本就被認為普遍較長壽的女性、有大學學歷者及高收入人群更喜愛讀書,因此在數據分析中去除了性別、學歷、收入、年齡、種族、職業、健康狀況及婚姻狀況等因素的影響。

在經過12年的追蹤觀察後,研究發現:

  • 每週最多讀書3.5小時的人比沒有讀書習慣的人死亡率低17%;
  • 每週讀書超過3.5小時的人比沒有讀書習慣的人死亡率低23%;
  • 總體而言,讀書者比不讀書者平均多活23個月。

這項研究同時發現,閱讀報紙和雜誌的人也比不閱讀者更長壽,但其效果比閱讀書籍要弱得多。 不過,必須指出的是,這項研究結論展示了讀書與長壽相關,但不一定是因果關係(correlation does not imply causation)。此外,讀書對年輕群體的影響也不在此項研究範圍內。

論文第一作者 Avni Bavishi 認為,讀書能提高人的記憶力等認知能力,這或許是壽命得以延長的原因。比如在閱讀小說時,就需要記住人物、情節等,大腦必須強化並儲存這些記憶,從而讓讀者的記憶能力得到提升。

此外,互聯網及相關技術的發展讓人極度依賴手機,玩遊戲、聊天、看新聞以及在社交媒體上的斷片式閱讀,讓許多人練就了在短時間內同時處理多項事務的「多線程工作」技能,但另一項研究顯示這種方式非但沒有提高效率,反而讓大腦負擔加重。而人們在讀書時,所有的注意力都集中在書本上,在有效獲取知識的同時也能提升專注力甚至工作效率。

讀完這則新聞之後,不妨試試放下手機,拿起書本。

4.4 小時
論文指出,美國65歲以上的老人平均每天花4.4小時看電視,因此呼籲他們在休閒時花更多時間讀書。

聲音

在未來的研究中,我們將仔細區分受訪對象閱讀書籍的類型,以及是印刷書籍、電子書還是語音書,然後看看不同的書是否與壽命之間有不同的相關性。

論文第一作者 Avni Bavishi

相關不蘊涵因果

相關不蘊涵因果(correlation does not imply causation)是科學和統計學經常強調的重要觀念,強調當兩個變數有明顯的相關時,不一定表示兩者之間有因果關係。相對地,相關證明因果(correlation proves causation)即是認為當兩變數相關時,必有因果關係,這是一種非形式謬誤。舉例來說,流行病學研究曾發現,接受激素替代療法的婦女,發生冠心病的比率較一般人低,使醫界一度認為激素替代療法有預防冠心病的效果。然而後續的隨機對照實驗顯示,激素替代療法會使冠心病的發生率增加。重新分析資料後發現,接受激素替代療法的婦女社會地位多半較高,她們通常有較好的飲食、運動習慣,因而比較不容易發生冠心病。(資料來自維基百科)

來源:紐約時報Quartz

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