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北極圈5月海冰範圍創歷年新低,或進一步加劇全球暖化


2016年5月21日,北冰洋的波弗特海。
美國國家冰雪數據中心(NSIDC)近日公布,今年5月北極圈海冰範圍為1200萬平方公里,比歷年同期平均值減少了100多萬平方公里,創歷年同期最低記錄。圖為今年5月拍攝的北冰洋波弗特海地貌。圖片來源:GSFC/NASA 圖片

全球暖化的警鐘再次被敲響。美國國家冰雪數據中心(US National Snow and Ice Data Centre,NSIDC)近日公布,今年5月北極圈海冰範圍為1200萬平方公里,比歷年同期平均值減少了100多萬平方公里,創歷年同期最低記錄,而且低幅異常。數據令科學家擔憂,今年最終會打破2012年的紀錄,成為有史以來夏季海冰融化程度最嚴重的一年。

NSIDC 主任 Mark Serreze 對相關數據表示驚訝,稱此前從未遇到這種情況。該中心稱相關數據仍未完全確定,可能是由測量海冰的衛星故障引起,但也指出這些數據得到了其他數據的支持。

這和以往的記錄差太遠了,遠遠低於以前(同期的海冰範圍),跟2012年的6月差不多。

美國國家冰雪數據中心中心主任Mark Serreze

全球都在經歷氣候變暖,而北極圈的暖化速度比其他地區更快。英國倫敦大學學院(University College London)氣候科學教授 Chris Rapley 表示,北極圈去年冬季的溫度比1981到2010年間的平均溫度高了最多攝氏10度,而該地區的暖化速度是全球平均速度的兩倍。

氣溫上升不僅讓北極圈海冰進一步融化,也讓新的海冰更難形成。蘇格蘭海洋科學協會(Scottish Association for Marine Science)高級講師 Finlo Cottier 指出,由於形成速度較慢,新形成的海冰往往較薄,容易在大風底下被瓦解。

據華盛頓郵報報導,北極圈海冰範圍在今年1月、2月及4月都創下同期歷史新低,而3月海冰範圍雖然仍在擴大,但所達到的峰值也是1979年冬季以來最低。

2016年5月17日,格陵蘭的冰川。
2016年5月17日,格陵蘭的冰川。攝:Maria-José Viñas/NASA

有分析指出,由於冰雪原本能反射一部分太陽的熱量,這些冰雪融化後可能令裸露的深色地區吸收更多熱量,進一步加劇全球變暖的後果。此外,雖然漂浮在海洋上的海冰融化後不會推高海平面,但陸地上的冰雪融化後可能令海平面升高。

另據環保組織「綠色和平」(Greenpeace)發布的報告,北極圈海冰融化可能會令北半球氣候發生變化,例如部分地區的夏季會變得更加潮濕,部分地區的冬天會更寒冷且多風暴。

50
美國國家冰雪數據中心數據顯示,今年4月北半球的冰雪覆蓋率也達到了50年來最低。

聲音

冬天的溫暖持續到了春天,我們現在的處境很糟糕。

美國國家冰雪數據中心中心主任 Mark Serreze

我預測北極圈的冰可能會消失,這就是說,今年9月北極圈的海冰範圍將會低於100萬平方公里。

劍橋大學教授 Peter Wadhams 今年6月說

海冰

是海水變冷時結成的浮冰。由於海水不是純淨的水,海水結冰的溫度是-1.8 °C(28.8 °F)。海冰的形狀和大小都多種多樣,但狹義上來說,海冰與浮在海面上的冰山是不一樣的。冰山是冰架或冰川斷裂後漂浮到海洋上而形成的,而不是由海水結成的冰。冰山是由緊緻的冰塊構成的,因此是純淨的。海冰雖然是由不純淨的海水凝結而成,但由於結冰過程中鹽分被排出,所以形成的也是接近純淨的冰。然而由於鹽分可能會以結晶等形式成為雜質留在冰中,所以海冰的物理性質和一般的冰會有不同。 (資料來自維基百科)

來源:衛報華盛頓郵報獨立報NSIDC

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