城市 Design

日本火紅設計雙人組KIGI:吊車尾城市如何谷底翻身

曾經在日本47個都道府縣的品牌力評比中獲得最後一名的滋賀縣,如何逆勢而上,成為日本人心中最有魅力的城市品牌?


KIGI是由植原亮輔與渡邊良重兩人組成。
KIGI是由植原亮輔與渡邊良重兩人組成。攝:陳弘岱/端傳媒

「地域振興」是近年來日本最熱門的關鍵字,反映了日本地方普遍面臨人口減少、農林漁礦產業衰微、傳統工藝後繼無人的困境,根據 2014年「日本創成會議人口減少問題研討小組」發表的報告預測, 2040年將有896個市、區、町、村會「消滅」,危險名單甚至不乏東京、大阪、京都等大都市的老市區。

在強烈的危機感之下,日本從政府到民間都積極展開行動,例如透過設計師與職人合作為傳統工藝找到新切入點,或是舉行祭典活動帶動地方觀光交流,許多宣傳地方特色的新興刊物也應運而生。

曾經在日本47個都道府縣的品牌力評比中獲得最後一名的滋賀縣,如何乘着這股風潮,重塑滋賀的地方特色,成為日本人心中最有魅力的城市品牌?日本設計雙人組 KIGI正與滋賀地方職人聯手,悄然展開一場逆襲旅程。

日本當前最火紅設計雙人組

KIGI在小器藝廊的展覽,展示過去所創作的系列作品。
KIGI在小器藝廊的展覽,展示過去所創作的系列作品。小器藝廊提供

平日午後的台北市赤峰街行人零散,位於巷弄間的小器藝廊卻不斷有訪客推門入內,因為這是日本設計雙人組KIGI(キギ)首次在台灣的展覽,白色明亮的狹長空間內,展示了過去KIGI過去擔任藝術指導的商品及企業品牌,包含知名的D-BROS、KIKOF系列。

KIGI由日本平面設計師植原亮輔與渡邊良重組成,兩人原本任職於日本著名平面設計公司DRAFT,不論品牌策畫、平面、產品、時尚、商業空間都有所涉獵。而在商業委託案之外,植原亮輔與渡邊良重最為人熟知的是DRAFT旗下品牌D-BROS主要設計師的身份,他們以視覺設計的角度執行產品創意,一片看似輕薄的塑膠片,注滿水之後頓時變成質感輕盈的立體花瓶,迄今已熱賣14年,每年仍持續發表新款;其他如紙製時鐘、以鏡作為杯的表面,將茶碟的幾何圖形反射到杯上的杯盤組,顛覆媒材的固有想像,在2D與3D的視角間自由擺盪,形成KIGI獨特的魅力。

「我們所追求的,是在創意發想、設計感與自我特色3個元素之間取得平衡。」植原亮輔以此定義KIGI所追求的風格,而2014年發表的KIKOF系列,可說是KIGI融鑄多年品牌策畫與設計經歷於一身的集大成者。

發掘被埋沒的滋賀魅力

KIKOF系列。
KIKOF系列。KIGI提供
KIKOF系列。
KIKOF系列。小器藝廊提供
KIKOF系列。
KIKOF系列。小器藝廊提供
KIKOF系列。
KIKOF系列。小器藝廊提供
KIKOF系列。
KIKOF系列。小器藝廊提供

KIKOF是環繞着日本第一大湖琵琵湖的意象開展的生活品牌,KIGI運用摺紙的設計元素,以滋賀當地傳承五代的信樂燒工廠「丸滋製陶」千錘百鍊的工藝技術為後盾,開發出輕巧纖薄的杯盤、水壺,顛覆過去人們對於信樂燒古樸質厚的印象。

八角形的設計就像一道一道摺痕,讓使用者可以將水自然傾倒出來,而藍、白、粉、灰色調則代表清晨、中午、夕陽、月夜時分映照在琵琶湖面上的光影,優雅柔和的色調搭配簡約剛硬的線條及陶土特有的溫潤質地,為人們的生活沁入一絲清爽的湖風。

除了滋賀最具代表性的信樂燒之外,KIGI也與滋賀當地的木工、縐綢、漆器、麻布、樹玉職人合作,目前已陸續開發出家具、餐墊、圍裙、蠟燭等生活用品。

位於日本中心的滋賀縣是個歷史悠久的古城,但是大部分的日本人對滋賀的印象卻非常薄弱,除了琵琶湖之外,很少人知道滋賀的特色是什麼,儘管與京都比鄰,但是知名度卻落差很大,甚至有議員曾提出改名議案,認為滋賀的舊地名「近江」反而知名度較高。

其實早在10年前,滋賀縣便已經開始意識到發展地在品牌的重要性,起因是2004年在日本47個都道府縣的品牌力評比中,滋賀縣的品牌力敬陪末座,為了重塑地方特色,滋賀縣商業振興課在2010年委託立命館大學教授佐藤典司啟動「Mother Lake Products Project」,希望以琵琵湖這個孕育滋賀地方風土的母親之湖,將當地優秀的傳統工藝與現代生活方式結合,開發出符合當代消費者審美觀點的全新商品。

Mother Lake Product計畫的參與者。
Mother Lake Product計畫的參與者。KIGI提供

但是在第一波商品製作完成後,佐藤典司卻認為這些產品尚缺乏了令人眼睛為之一亮的衝擊感。如何才能讓當地優良的傳統工藝走出滋賀,成為擺放在東京青山也不突兀的現代品牌?

KIGI正是受佐藤典司邀請,在2012年加入這個計畫,「想要真正振興地方,將傳統工藝發揚光大,一定要制定一個可以持續下去的品牌策略。」植原亮輔與渡邊良重認為,若沒有辦法建立起獲得消費者認同的商業品牌,即使地方的故事再感人, 產品本身卻缺乏強烈的吸引力,當設計工藝品市場日趨飽和,就會像過去許多地方工藝與設計師的組合一樣,曇花一現後便無以為繼。

於是植原亮輔與渡邊良重從生活體驗著手,將原本的「地方產品」提案修正為符合當代日本生活方式的「生活品牌」,提出以琵琵湖為核心的KIKOF品牌企畫,KIGI以品牌合夥人的角色,一手包辦KIKOF的品牌識別、產品設計、平面視覺到銷售通路,希望建立起健康的商業循環體系。

顛覆是為了建立新的傳統

KIKOF發表之後,廣受各界好評, 但是在同時間,也有人認為KIKOF的器皿採用灌模的製作技法,其實與過往傳統信樂燒的製程大不相同,即使設計非常精巧亮眼,也出現「但這樣還能算是滋賀地方的特色嗎?」的疑慮。

面對不同的反饋意見,渡邊良重卻有不同的想法。「一開始我們將紙做的模型交給丸滋製陶的今井智一先生,他當下的確頓了一下,但幾秒鐘他就笑着說會努力挑戰,因為他將目光放在幾十年後的未來,這個品牌與技術持續發展下去,或許會在20年後開創出全新的信樂燒傳統。」

傳統再好,但若無法延續下去,終究會消失在時代之中。事實上,所謂的信樂燒其實也一直隨着時代變遷而推陳出新,從一開始主要以缸、甕、擂鉢等大型生活用陶瓷為主,歷經了追求恬淡古樸的茶陶器、二戰時因應金屬物資匱乏而生產的火盆、煤氣爐,以及戰後出現的燈罩、音響等種類,「信樂燒一直柔軟地隨着時代而變化調整,不見得非要遵循某種形式。」渡邊良重強調工藝創新的重要性。

設計雙人組KIGI。
設計雙人組KIGI。攝:陳弘岱/端傳媒

丸滋製陶的當代經營者今井智一在接受關注日本地域議題的網路雜誌「colocal」採訪時,也曾表示因為KIKOF受到全國注目的關係,在許多滋賀年輕世代心中重新燃起對於信樂燒的熱情,鬆綁了傳統的束縛,反而帶來更多創新的可能。

從生活器皿、木工家具、餐墊,或許在未來還會加入滋賀當地的食材,KIKOF企圖先以獨特的生活主張吸引氣味相近的消費者,從購買商品開始,讓人們在消費之餘,也逐漸願意回頭去了解滋賀的魅力,進而帶動對滋賀的觀光與交流活動,「當愈來愈多人認識到滋賀的精采,也許有朝一日,滋賀能夠成功逆襲,成為超越京都的觀光勝地。」植原亮輔大膽的預測。

雖然目前KIKOF只是一個與工藝師合作的品牌,但KIGI未來的目標,是讓KIKOF持續茁壯,成為一間獨立企業,並在琵琵湖畔創立一個體驗空間,讓大家可以一邊眺望美麗的湖景,一邊感受KIKOF完整的生活風格。

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