端聞

NASA又發現1284顆系外行星,人類能找到「另一個地球」嗎?


美國太空總署(NASA)5月10日宣布,開普勒(Kepler)太空望遠鏡又發現了1284顆系外行星。圖片:W. Stenzel/NASA
美國太空總署(NASA)5月10日宣布,開普勒(Kepler)太空望遠鏡又發現了1284顆系外行星。圖片:W. Stenzel/NASA

美國太空總署(NASA)5月10日宣布,開普勒(Kepler)太空望遠鏡又發現了1284顆系外行星,使得該項目所發現的系外行星總數增加一倍,離人類在宇宙尋找「另一個地球」的目標又近一步。

去年7月24日,NASA 曾宣布確認一顆名為「開普勒452b」的行星,並認為它是迄今為止人類所發現的與地球最相似的行星。

這給予我們希望,在某個地方,圍繞類似我們太陽的恆星,我們最終可發現另一個地球。

NASA 華盛頓總部首席科學家 Ellen Stofan

NASA 還表示,本次開普勒太空望遠鏡還發現了100多顆圍繞恆星運行的行星,其體積與地球類似。此外,還在「宜居帶」內探測到了9顆小行星。宜居帶是指與恆星有合適距離的一個環帶,行星接收到的能量恰好允許液態水存在其表面。

加上去年7月宣布發現的12顆宜居帶內行星,本次發現使得目前已知的可能適合人類居住的系外行星增加至21顆。

協助 NASA 為開普勒發現的行星編制名錄的 SETI(地外智慧生物搜尋)研究所科學家 Jeffrey Coughlin 表示,本次宣布的1284顆新的系外行星已獲證實的準確性高達99%,它們幾乎可確定都是系外行星。

開普勒太空望遠鏡自2009年3月發射升空,是 NASA 首個在宜居帶或接近宜居帶尋找類地球行星的任務。在目前已探測到15萬顆恆星周圍,開普勒望遠鏡通過觀測恆星亮度中出現的週期性變暗,來尋找附近是否有可以支持生命的行星存在。

首先被確定存在的就是去年7月宣布的開普勒452b。它距離地球1400光年(即光速行走1400年的距離),繞着一顆比太陽質量多4%、亮度高20%、年齡大15億年的恆星運轉,與恆星的距離跟地球到太陽的距離相同;其直徑比地球大60%,還可能擁有厚厚的大氣層和大量的水。同時考慮恆星相似度的話,科學家認為它確實可以被稱為「另一個地球」。

開普勒項目小組副組長 Natalie Batalha 表示,根據最新的計算結果,在銀河系可能存在幾百億顆適合人類居住的行星。

不久前,著名科學雜誌《自然》(Nature)於5月2日也發表一份國際天文學家團隊的研究報告,稱近期發現了三顆距離地球約40光年的行星,其體積、質量以至温度均與地球相若,也具備讓液態水形成的條件,意味三顆行星可能存在生物或適合生物居住。

而這些遙遠的「可能適合居住」的行星如何能夠為人類所用,也成為科學家們關注的話題。今年4月,英國物理學家霍金(Stephen Hawking)、俄羅斯科技業投資人米爾納(Yuri Milner)、Facebook 創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)聯合宣布了「突破攝星」(Breakthrough Starshot)太空探索計劃,將開發出飛行速度高達光速五分之一(時速約2億公里)的微型太空探測器「納米飛行器」(Nanocraft)。探測器一旦研發成功,將能大大縮短實地考察其他星系的進度:要抵達距離太陽系最近的半人馬座阿爾法星(Alpha Centauri)星系,只需要20年。

2325
NASA 表示,在截至目前所發現的將近5000顆候選行星中,已有3200顆獲得證實,其中2325顆是開普勒發現的。

聲音

愛因斯坦曾經幻想在宇宙中乘着一道光線飛馳,這個思想實驗為他的狹義相對論奠定了基礎。一個多世紀後,我們有機會可以達到光速的一小部分:一億英里每小時。只有通過這麼快的速度,我們才有希望在人類的時間尺度內到達那些恆星。

英國物理學家霍金(Stephen Hawking)

如果開普勒452b確實是一顆岩石行星,它和恆星之間的相對位置意味着,這顆行星剛剛開始步入它氣候歷史中一段失控的溫室效應階段……大約10億年後,隨着我們自己的太陽逐漸衰老而變得更加明亮,地球也將經歷開普勒452b可能現在正在經歷的一切。

參與開普勒任務的SETI研究所科學家 Doug Caldwell

地球相似指數

Earth Similarity Index,縮寫ESI,是一個標定其他行星和地球相似程度的指數,範圍在0和1之間,地球自身的相似指數以1表示。地球相似指數是針對行星設計出來的,但也可以用於大型天然衛星和其他天體。地球相似指數可以經由行星半徑、密度、脫離速度和表面溫度代入公式計算得知。該指數在0.8到1之間的行星代表擁有岩石組成的表面、可以在氣候溫和條件下保有類似地球大氣的行星。根據這個標準,太陽系中沒有任何與地球類似的行星或衛星:除了地球自身相似指數為1之外,排名第二的金星的地球相似指數為0.78。地球相似指數並不是衡量行星適居性的指標,該指標由行星適居指數來表徵。(資料來自於维基百科)

來源:BBC中央社NASA

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧