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NASA發現人類新家園?


美國太空總署於本周四公布發現類似地球的星體Kepler-452b(右為想象圖),圖左為地球。圖: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle/Handout
美國太空總署於本周四公布發現類似地球的星體Kepler-452b(右為想象圖),圖左為地球。圖: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle/Handout

地球黃沙遍野、作物枯萎,在家務農的前美國航空航天局(NASA)宇航員因緣際會被派往遙遠的星系尋找適合人類居住的星球……這是電影《星際穿越》(Interstellar)裏的情節。現實中的科學家告訴我們,人類離尋找到「另一個地球」又近了一步。NASA於7月24日凌晨宣布確認了一顆名為「開普勒452b」的行星,並認為它是迄今為止人類所發現的與地球最相似的行星。

NASA的天文學家們在對開普勒(Kepler)太空望遠鏡獲取的全部數據進行分析之後,發布了太陽系外疑似行星的全新名錄。負責編制這份名錄的SETI(地外智慧生物搜尋)研究所科學家 Jeffrey Coughlin 說,這些結果將幫助天文學家更好地確定較小、較涼爽的行星,這類行星是最有可能擁有生命的星球。開普勒望遠鏡通過觀測恆星亮度中出現的週期性變暗,來分辨可能存在的行星。新公布的名錄中包含12個直徑不到地球兩倍、在各自恆星的「宜居帶」中運轉的行星候選者。宜居帶是指與恆星有合適距離的一個環帶,行星接收到的能量恰好允許液態水存在其表面。

在這12個候選者中,首先被確定存在的就是開普勒452b。它距離地球1400光年(即光速行走1400年的距離),繞着一顆比太陽質量多4%、亮度高20%、年齡大15億年的恆星運轉,與恆星的距離跟地球到太陽的距離相同。開普勒452b的直徑比地球大60%,是岩石星球的可能性很高,它還有可能擁有厚厚的大氣層和大量的水。儘管開普勒452b不是唯一的宜居行星,其「地球相似指數」也並非最高,但考慮恆星相似度的話,科學家認為它確實可以被稱為「另一個地球」。

如果開普勒452b確實是一顆岩石行星,它和恆星之間的相對位置意味着,這顆行星剛剛開始步入它氣候歷史中一段失控的溫室效應階段……大約10億年後,隨着我們自己的太陽逐漸衰老而變得更加明亮,地球也將經歷開普勒452b可能現在正在經歷的一切。

參與開普勒任務的SETI研究所科學家 Doug Caldwell

儘管離發現真正的人類新家園還很遙遠,但這顆行星至少讓我們有機會預見地球未來的樣子。

1030
通過開普勒望遠鏡的觀測數據確定的系外行星已達1030顆。

聲音

期待了半天,等到的卻是這麼一顆行星,連是不是岩石星球都還沒有弄清楚。說好的「重大消息」呢?說好的「發現另一個地球」呢?其實,還真不是NASA在忽悠你。NASA新聞發布會的通告頁面上,從來就沒有出現過「重大消息」或者類似的字眼。

天文愛好者Steed

開普勒452b的發現,讓我們距離目標,即了解宇宙中存在多少宜居行星,又更近了一步。

開普勒任務的主要科學規劃者、SETI研究所Joseph Twicken

地球相似指數

Earth Similarity Index,縮寫ESI,是一個標定其他行星和地球相似程度的指數,範圍在0和1之間,地球自身的相似指數以1表示。地球相似指數是針對行星設計出來的,但也可以用於大型天然衛星和其他天體。地球相似指數可以經由行星半徑、密度、脫離速度和表面溫度代入公式計算得知。該指數在0.8到1之間的行星代表擁有岩石組成的表面、可以在氣候溫和條件下保有類似地球大氣的行星。根據這個標準,太陽系中沒有任何與地球類似的行星或衛星:除了地球自身相似指數為1之外,排名第二的金星的地球相似指數為0.78。地球相似指數並不是衡量行星適居性的指標,該指標由行星適居指數來表徵。(資料來自於维基百科)

來源:NASABBC果殼網財經網澎湃新聞

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