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SpaceX 計劃明年推出環月太空旅行,已接受兩名旅客訂金


2017年2月19日,SpaceX獵鷹九號火箭在佛羅里達州甘迺迪太空中心升空。
2017年2月19日,SpaceX 獵鷹九號火箭在佛羅里達州甘迺迪太空中心升空。攝:Joe Skipper/Reuters

挑戰火箭回收宣布火星發射計劃等驚人之舉後,太空探索科技公司 SpaceX 又有新動作。2月27日,SpaceX 創辦人馬斯克(Elon Musk)宣布,計劃在2018年推出環繞月球的太空旅行,目前已接受兩名旅客支付的訂金。

這些即將進入太空人就如同從前的阿波羅號太空員,他們帶着全人類的希望與夢想,被人類普遍的探索精神驅動。

SpaceX 聲明

根據規劃,這趟行程暫定於明年第二季度出發,為期一週時間;初步計劃用獵鷹重型火箭(Falcon Heavy rocket)搭載的天龍號太空船(SpaceX Dragon),環繞月球表面後返回地球,預計總航程約30萬至40萬英里(約合48萬公里至64萬公里)。

SpaceX 並未披露兩名旅客的身份,僅表示兩人為環月旅行支付了高額訂金,且並非荷里活影星。兩人將接受 SpaceX 為他們安排的健康測試,並在今年稍晚時候開始接受初步訓練。

SpaceX 也沒有披露此次太空旅程的價格,不過民營航天行業研究機構 NewSpace Global 首席執行官 Richard Rocket 認為,每位旅客至少需要支付1億美元;而美國太空探險公司(Space Adventures)2011年就私人環遊月球計劃所開出的價格是每人1.5億美元。

SpaceX 能否如期實現計劃惹質疑

就在2月24日,美國太空總署(NASA)剛剛公布,正考慮將載人環月航程的日期提前,並最快於一個月後發表進一步評估報告。相關計劃擬用超重型運載火箭太空發射系統(Space Launch System)搭載新一代太空船「獵戶座」(Orion)進行。

如今 NASA 與 SpaceX 先後公布類似載人環月計劃,NASA 於28日依然發表聲明,對 SpaceX 進一步探索太空的做法表示讚許。

聲明指,NASA 一直嘗試改變其營運模式,包括與商業機構展開合作,一同開發太空經濟和下一代火箭、太空船,稱將繼續與 SpaceX 密切合作,確保 SpaceX 能履行讓太空人員或旅客安全返回地面的合約義務,及為國際太空站(International Space Station)運送物資。

但 SpaceX 的環月計劃依然面臨不小阻力。美國政府問責局(Government Accountability Office)今年2月的報告指出,在檢視 SpaceX 與波音公司正在研發的載人太空船後,基於安全風險,預計兩間公司在2019年前無法獲得載人航天資格,並建議 NASA 在國際太空站運輸的議題上考慮後備選項。但馬斯克當時回應稱,有信心 SpaceX 能在2018年或之前實現載人航天旅程,這也意味着他需要更早取得載人航天資格。

外界對 SpaceX 的質疑也從未消散。畢竟在太空探索領域,SpaceX 曾多次作出野心勃勃但未能兌現的承諾。2011年,馬斯克曾稱 SpaceX 將在2014年完成載人航空;他還在同年向華爾街日報表示,預計最佳情況下可在2021年將人類送上火星,但在去年卻將這一時間押後至2024年。

去年9月,SpaceX 發射的全新「獵鷹9號」火箭(Falcon 9)還曾在點火測試階段發生爆炸,當時火箭上搭載了造價2億美元、Facebook 公司計劃為非洲部分地區居民提供互聯網服務的「阿莫斯6號」(Amos-6)通訊衞星。

馬斯克就強調,這趟商業太空旅程並非全無風險,報名參與的旅客對可能發生的狀況心知肚明,但 SpaceX 會盡一切可能降低風險。

月球登陸

1959年9月前蘇聯月球2號撞擊月球,成為首個登陸月球的探測器。1969年7月,美國阿波羅11號成功登陸月球,太空人岩士唐和奧爾德林成為歷史上最早登陸月球的人類。迄今為止,人類歷史上共有6次成功登月,共12人成功著陸,最後一次發生在1972年。美國是目前世界上唯一掌握人類登月技術的國家。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:金融時報衛報Verge

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