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為星際殖民做準備,SpaceX計劃2018年發射飛船到火星


SpaceX 公司的天龍(Dragon)無人太空船登陸火星的設計預想圖。設計圖片:SpaceX/Reuters
SpaceX 公司的天龍(Dragon)無人太空船登陸火星的設計預想圖。設計圖片:SpaceX/Reuters

先後在陸地海面實現人類首次一級火箭回收的美國太空探索科技公司 SpaceX,於4月27日在 Twitter 發布消息,稱該公司計劃最早於2018年向火星發射無人飛船。

天龍2號飛船的設計使得它能在太陽系的任何地方著陸……但是我們不建議將宇航員送到地月系之外的地方,因為太長時間的旅行並沒有想象的那麼有趣,畢竟飛船艙內容量只有一輛 SUV 汽車的大小。

SpaceX 創始人馬斯克在個人 Twitter 透露

SpaceX 創立於2002年,其創始人馬斯克(Elon Musk)宣稱該公司的終極目標是實現「星際移民」。2012年,馬斯克在英國倫敦皇家航空學學會宣布了驚人的「火星殖民計劃」。他宣稱在未來20年內,SpaceX 要將8萬名地球人送往火星,讓他們在火星上休養生息及繁衍後代。

若能成功向火星發射飛船,馬斯克以及他在 SpaceX 的夥伴離他們的「火星殖民」目標又近了一步。

SpaceX 目前的主要工作是利用其可回收的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,幫助商業衞星公司發射衞星;同時它也充當美國太空總署(NASA)的承包商,載貨版的天龍號飛船(Dragon Spacecraft)目前正被用於國際空間站,下月將返回太平洋。天龍系列飛船是 SpaceX 專為載人或載貨而設計。

為了能將天龍號飛船送往火星,SpaceX 需要使用負重版獵鷹火箭,這款火箭比常規版更強大,已經開發了幾年時間。SpaceX 表示,計劃於今年11月進行負重版獵鷹火箭的試飛。

雖然2018年登陸火星的飛船還不準備載人,但該任務將證明,SpaceX 的航天飛船能夠運載較大的負荷前往火星。SpaceX 同時也在開發載人版天龍號飛船,該公司表示,載人飛行測試最快將在2到3年內開始。

SpaceX 一直認為,火箭的回收再利用將是太空旅行的關鍵,因此該公司一直致力於火箭回收的試驗工作。在本月初,獵鷹9號火箭首次在海上成功回收後,馬斯克曾表示,他將在9月份墨西哥的國際宇航大會(International Astronautical Congress)上公布關於飛往火星的更多計劃。

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馬斯克曾表示,第一批火星探險者將不會超過10人,他們的任務是在充滿灰塵的火星荒漠上建立一個密封透明的穹頂形大型增壓建築。

聲音

在火星上是沒有跑道的……如果你想要到地球以外的地方去,你必須要非常擅長讓推進器(火箭)著陸。

SpaceX 創辦人馬斯克(Elon Musk),2014年

我們計劃最早將於2018年發射天龍號系列飛船到火星,而赤龍號飛船會驗證火星整體架構及更多細節。

SpaceX 官方 Twitter

SpaceX

太空探索科技公司(SpaceX)是一家由 PayPal、特斯拉汽車創始人伊隆·馬斯克建立的美國太空運輸公司,在2010年12月成為第一個能夠發射和回收宇宙飛船的私人公司。它開發了可部分重複使用的獵鷹1號和獵鷹9號運載火箭,並研製了天龍號系列航天器,以通過獵鷹9號發射到軌道。2008年9月,SpaceX 成功發射了他們的第四枚火箭,此後獲得了來自 NASA 的16億美元的經費,用來為 NASA 進行之後的12次發射。到目前為止,SpaceX 已經成功進行了20多次火箭發射。除 NASA 之外,還有越來越多的機構成為 SpaceX 的顧客, 其估值已經達到了120億美元。(資料來自維基百科)

來源:華爾街日報TechCrunch新浪科技

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