端聞

人類首次實現發射衛星後回收火箭再用


美國 Space X 公司12月21日成功發射並回收火箭。攝 : Tim Shortt/Florida Today via AP
美國 Space X 公司12月21日成功發射並回收火箭。攝 : Tim Shortt/Florida Today via AP

美國東部時間12月21日晚8點29分,美國佛羅里達州維拉爾角,一枚名為「獵鷹9號」的火箭從高空垂直下落。旋即,火箭的底座接觸到地面,瞬間發出巨大火光,又迅速消退。在殘餘的濃煙中出現的,是完好無損的「獵鷹9號」——全世界第一枚曾發射完衞星又被成功回收的火箭。

歡迎回來,寶貝!

Space X 創始人伊隆·馬斯克(Elon Musk)

用航空術語來説,這是人類第一個可實現一級火箭垂直回收的軌道飛行器。「獵鷹9號」由美國的 Space X 公司研製及發射,該公司創始人伊隆·馬斯克(Elon Musk)曾是 Paypal 的創辦人之一。在「獵鷹9號」著陸前,它實際上只升空了10分鐘,但它依靠9個引擎帶來的150萬磅強大推力,先將11顆人造的通訊衞星送入了太空中的預定軌道,然後才「回家」。

馬斯克在 Twitter 上激動地直播「獵鷹9號」的升空與著陸狀態。在確認著陸成功後,他表示:「這是一個革命性的時刻。從沒有人完好無損地回收過軌道級別的火箭推進器。」美國太空總署(NASA)亦在 Twitter 上發文祝賀 Space X。

不過,這次回收的實現可謂一波三折。Space X 原計劃在12月16日進行靜態點火,但被一推再推到了21日。此外,Space X 之前曾兩次嘗試類似的火箭著陸任務,但都失敗了。今年6月,Space X 的一枚火箭還在發射後發生了爆炸。此後近半年中,該公司都沒有再發射火箭。兩次失敗後,Space X 將著陸點從海面改到了陸地,並對「獵鷹9號」的結構和引擎做了修改,終於獲得了成功。

就在 Space X遭遇挫折之時,亞馬遜公司 CEO 傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)的私人火箭公司 Blue Origin 卻在今年11月宣布成功回收一枚名為 NewShepard 的火箭,外界紛紛認為在回收火箭的競賽中,Space X 已經輸了。但馬斯克隨後強調,NewShepard 只能進入100千米的高空,因此不能夠發射衞星,而「獵鷹9號」則能進入200千米的高空發射衞星,兩者的回收難度不可同日而語。

回收火箭若能實施,將極大地降低火箭發射的成本,因為發射過的火箭可重複使用。馬斯克指,「獵鷹9號」的製造成本為1600萬美元,但燃油成本僅為20萬美元。

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掌握回收火箭的技術後,Space X 發射火箭的成本將從每次6000萬美元降到每次600萬美元左右,是原來的十分之一。

聲音

在火星上是沒有跑道的……如果你想要到地球以外的地方去,你必須要非常擅長讓推進器(火箭)著陸。

馬斯克(Elon Musk),2014年

恭喜 Space X 完成次軌道火箭推進的著陸任務。歡迎加入成功著陸火箭的行列!

亞馬遜 CEO 傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)

哪怕在經歷了5次同樣轟動全球的失敗之後,他也堅持要完成其他所有人都不相信的事情:火箭軟着陸回收。他就是 Space X 的創始人——伊隆·馬斯克。

酷玩實驗室

Space X

太空探索科技公司(Space X)是一家由 PayPal 創始人伊隆·馬斯克建立的美國太空運輸公司,在2010年12月成為第一個能夠發射和回收宇宙飛船的私人公司。它開發了可部分重複使用的獵鷹1號和獵鷹9號運載火箭,並研製了天龍號系列航天器,以通過獵鷹9號發射到軌道。2008年9月,Space X 成功發射了他們的第四枚火箭,此後獲得了來自 NASA 的16億美元的經費,用來為 NASA 進行之後的12次發射。到目前為止,Space X 已經成功進行了20多次火箭發射。除 NASA 之外,還有越來越多的機構成為 Space X 的顧客, 其估值已經達到了120億美元。 (資料來自維基百科、酷玩實驗室)

來源:科技新報CnBeta新浪科技TechWeb

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