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屬於難民的感恩節

「今年的感恩節,多了一層含義。它提醒人們說,別忘了那段難民的歷史。」


插圖:Nana Ellis
插圖:Nana Ellis

本周一,薩莎(Sasha)和她的爸爸巴拉克・奧巴馬(Barack Obama)來到華盛頓「哥倫比亞特區中心廚房」(D.C. Central Kitchen),和那裏的社工一起,為無家可歸者準備飯菜。

奧巴馬是美國總統,他和家人以這種方式來迎接本週四的感恩節(Thanksgiving)。他和很多美國人一樣,認為感恩節就是提醒人們,要為需要幫助的人伸出援手。

這一天,也就是每年11月第四個星期四,美國全國放假。大家回到家裏,和親朋好友聚會,一起吃火雞、南瓜批和其他美食。

這個好聽的節日名字,混合了至少兩種含義:一是勞動者慶祝糧食豐收,感謝上天的賜予;二是白人感謝印地安人的幫助。

今年的感恩節,多了一層含義。它提醒人們說,別忘了那段難民的歷史。

奧巴馬與女兒來到華盛頓「哥倫比亞特區中心廚房」,和那裏的社工一起,為無家可歸者準備飯菜。攝:NICHOLAS KAMM/AFP
奧巴馬與女兒來到華盛頓「哥倫比亞特區中心廚房」,和那裏的社工一起,為無家可歸者準備飯菜。攝:NICHOLAS KAMM/AFP

400年前,清教徒在英國受到迫害,逃到荷蘭,又從荷蘭逃到美洲。1620年10月,大約100個大人和小孩,搭乘「五月花號」船前往北美。經過兩個月的海上顛簸,他們來到了普利茅茨,也就是今天美國的馬薩諸塞州。由於旅途勞頓,天氣寒冷,疾病流行,很快死傷過半。

所幸有一個叫斯匡托的印地安人曾在歐洲生活過,會說一些英語。他教這些難民種植玉米和南瓜,教他們狩獵和捕魚。到了秋天,作物豐收。難民們選了一個日子來慶祝。他們邀請印第安人過來,拿出好吃的東西,對他們的幫助表示感謝。

除了好吃好喝,他們還一起祈禱,感謝上帝,並舉行了摔跤、賽跑、唱歌、跳舞等活動。這就是美國感恩節的源頭。

後來,白人難民越來越多。他們不再像前輩那樣辛苦了,也忘了印第安人的歡迎和幫助,而是彼此摩擦,爆發了一場互相殘殺的戰爭。白人勝利了,開始了大規模的殖民佔領和掠奪,印第安人遭到驅趕和屠殺。直到印地安人的種族和文化面臨滅絕危機時,白人殖民者才開始意識到應該保護他們。

感恩節一直延續下來。1863年,美國總統林肯下令,將它變成一個全國統一的節日。

敘利亞長期處於戰亂之中,民眾盼望安全祥和的生活,紛紛逃離家鄉,來到歐洲和美國。要不要歡迎這些難民?無論在歐洲還是美國,輿論都發生了激烈的爭論。

有人從人道立場,認為難民理當得到救助。有人從經濟角度,認為難民是勞動力。但是,很多人擔心,難民越來越多,不僅增加了救助困難,而且也帶來社會治安的麻煩。

11月13日,法國巴黎發生多宗恐怖襲擊。其中一個襲擊者,是以難民身份進入歐洲的。於是,反對難民的聲音更加高亢。

感恩節讓很多歐洲人意識到,這裏曾經是難民的發源地。難民橫渡大西洋,在美洲建立起了當今世界最強大的國家。它也讓美國人不要忘記,自己就是難民的後裔。

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