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抹香鯨肚子裏的垃圾

我們常以為海洋這麼大,把我們不想要的東西都丟進去,好像沒什麼問題,可是這些垃圾並不會被大自然溶解,而是永遠留在生物的食物鏈當中,最後還是會傷害我們。


插圖:Nana Ellis
插圖:Nana Ellis

台灣成功大學海洋生物暨鯨豚研究中心的調查報告指出,十月中旬在嘉義縣擱淺的抹香鯨,除了腰部有瘀血外,胃裏面有大量魚網和塑膠袋,認為不管鯨魚的直接死因是什麼,胃裏的垃圾都會妨礙牠進食消化,遲早是活不了的。

這隻抹香鯨,正如之前偶爾擱淺海灘的海豚一樣,屍體會做成標本供民眾參觀研究。

去年二月在宜蘭蘇澳也有一隻抹香鯨擱淺,去年底在澳洲南部也有六頭抹香鯨集體擱淺。這些鯨豚為什麼會擱淺?詳細原因還不太能確定,除了受傷、迷航,也有人認為是海洋中的噪音干擾了抹香鯨,導致牠們偏離航向。

抹香鯨是80多種鯨豚類中,唯一可深潛到達二千米的海底捕食烏賊或魚蝦的鯨魚,牠有一個非常巨大的頭部,而且牠一次呼吸可以閉氣長達一、二個小時之久。

沒錯,鯨魚並不是魚類,牠跟我們人類一樣,是哺乳類,在大約一億年前還是在陸地上用四隻腳行走的動物,後來到水裏生活,演化成體型最巨大的動物,鯨魚中最大的藍鯨,比陸地曾經有過的最大型恐龍還要大上幾倍呢!

鯨魚是哺乳動物,必須用鼻子在空氣中呼吸,這使得牠們成為很容易被發現的獵物。除了抹香鯨外,大部分鯨魚只能閉氣游泳5至50分鐘,就必須浮到水面呼吸,並噴出六到九公尺高的水柱,因而很容易被捕鯨船發現。

多得全世界很多生態保育團體的努力,現在大部分種類的鯨魚,都禁止人類以商業買賣為目的而獵捕,不過至今仍有少數國家違反規定偷偷的捕殺鯨豚,包括日本用科學研究的名義大量獵殺鯨魚。

鯨豚是非常聰明的動物,牠們的腦部和人類一樣複雜,也有自己的文化與語言 。 母鯨懷孕一年多才產下一隻小鯨魚,小鯨魚跟在媽媽身邊一年多,跟人類一樣也吃母乳,長到十歲左右才算成年。也因為鯨魚是哺乳動物,沒有像魚類可以產下無數顆卵那麼強大的繁殖力,所以人類的捕撈,很容易讓牠們滅絕。

2015年10月24日,台北,抹香鯨在嘉義縣擱淺。 攝:台灣成功大學/AFP
2015年10月24日,台北,抹香鯨在嘉義縣擱淺。 攝:台灣成功大學/AFP

這次死掉的抹香鯨肚子裏有大量的漁網跟垃圾,海裏有所謂幽靈魚場,指的是被漁民丟棄的漁具,漁籠、漁網等等,它們漂浮在水中,繼續捕抓着各種魚類,鯨豚有時也會被纏繞在海底岩石的漁網或海底電纜給絆住,無法脫身,沒辦法浮上水面呼吸而活活窒息而死,或者吞進太多人類丟棄的垃圾無法消化而餓死。

過去我們常常以為海洋這麼大,把我們不想要的東西都丟進去,好像沒什麼問題,可是這些垃圾並不會被大自然溶解,而是永遠留在生物的食物鏈當中,最後還是會傷害我們。

海裏食物鏈第一環是微小的藻類,跟陸地上的植物一樣,透過葉綠素的光合作用從陽光獲得生命的能源,然後很微小的浮游動物會吃這些藻類,再來是小甲殼動物小蝦米吃這些浮游動物,然後小魚吃小蝦米,大魚吃小魚,形成一個完整而豐富的生態系。

但是假如我們過度捕撈某些魚類或毒害了某些種類的生物,當這個食物鏈的鍊環斷裂,海洋可能會變成一大片充滿染泥的水域,長滿毒藻和水母,這種情況已經在某些海域發生了。

所以,我們人類不要太貪心,要謹慎的使用海洋資源,尤其對於跟我們人類一樣聰明的鯨魚。這些年很流行賞鯨活動,在不打擾牠們的前提下,我們懷着讚歎欣賞的心情去接近鯨魚,跟牠們做朋友,這種環境教育的方式,是人類與萬物生命能夠一起繼續生活在地球上的保證。

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