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吃香腸跟吸煙一樣會致命?

吃了一條香腸,腸胃會分解出亞硝酸鹽,再與香腸肉中的胺起化學反應產生亞硝胺,而這正正是引致細胞出現癌病變的大魔頭,亦是全世界防癌治癌專家最頭痛要對付的致癌物質。


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

各位小朋友,如果媽媽或工人姐姐做的早餐再沒有香腸、煙肉和火腿,你會不會嘟起嘴仔不肯罷休?其實,她們都是因為愛錫你們,才把這些吃起來很美味的食物拿掉,希望你能健康成長。

「世界衞生組織」(WHO)最新宣布,將加工肉類製成的食品,列為最具致癌風險的「第1類致癌物」,與吸煙、酗酒、服下劇毒物質砒霜和吸入石棉物料的高危害程度同級,表示可能因而致命。這宣布使全球農業相關的產業、快餐業界引起很大的震盪,而且意味各地政府都可能對加工肉類食品的安全作出規管。

我們日常吃到的香腸、煙肉、火腿、午餐肉、鹹牛肉、叉燒、臘腸,都是將豬肉、牛肉、雞肉等肉類,經過加工處理製成,當中大部分都加了硝酸鹽。

硝酸鹽有殺菌保鮮功能,可以防止食品腐壞,又同時能與肉類中的血紅素產生化學反應,呈現出悅目的粉紅色,使這加工肉看起來很「新鮮」,因此食品加工廠都愛用硝酸鹽作為防腐劑。

硝酸鹽本身沒有毒,但多年來經專家無數次臨床驗證,發現人類將硝酸鹽吃進腸胃之後,會被分解為亞硝酸鹽,與肉類所含的胺產生化學反應,變成亞硝胺。

而這亞硝胺,正是引致我們的身體細胞出現癌病變的大魔頭,亦是全世界防癌治癌專家最頭痛要對付的致癌物質。

香腸是很多小孩子的至愛食物,但當中用來防腐的硝酸鹽可引致癌症,大人小孩都少吃為妙。攝:Sean Gallup/GETTY
香腸是很多小孩子的至愛食物,但當中用來防腐的硝酸鹽可引致癌症,大人小孩都少吃為妙。攝:Sean Gallup/GETTY

其實早在上世紀50年代,科學家已發現吃香腸和火腿會增加人們患癌的機會。科學家用了逾大半個世紀去追查全球癌症病例,愈來愈多證據顯示加工肉類的致癌風險極高,世界衞生組織經詳細考慮,最近決定向全世界提出他們的結論。由於他們是國際公認的權威機構,他們認定加工肉類致癌的結論,大家不得不特別重視。

世衞的結論相當嚇人,是不是我們吃一條香腸或一塊煙肉,就會立即生癌而喪命?當然不是。醫學界解釋,正如吸煙一樣,不會抽一根香煙便會致命,而是提醒人若吃得太多加工肉類食品,便會有致命危機,所以香腸、煙肉、火腿等食品,我們還是少吃為妙。

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