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別為熊貓寶寶流產難過

別為今次小寶寶流產而難過,因為專家檢查過大熊貓盈盈,牠身體狀況非常好,說不定明年當媽媽呢!


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

這星期香港海洋公園本來會有一宗大喜訊,大熊貓盈盈預期會誕下熊貓寶寶,可是上周護理人員透過超聲波影像檢查,發現胎兒在媽媽肚子裏中已逐漸分解,小寶寶無緣成為在香港出生的第一隻小熊貓。

熊貓懷有小寶寶的確是大事。大熊貓的生育率非常低,加上牠們對生活環境的要求相當高 。據專家估計,目前全世界在野外的熊貓只有千多隻,而由研究中心及動物園飼養的熊貓亦只有三百多隻,所以每有熊貓懷孕,都會引起大家的期待。

雌性的盈盈在2007年與雄性熊貓樂樂一同來到海洋公園,但相處了八年依然沒有懷孕,專家們都很心急,因為十歲的盈盈正是熊貓最適合當母親的年齡⋯⋯須知熊貓年紀愈大,能有小寶寶的機會便愈低。

盈盈今次懷孕不是偶然的。熊貓最想與異性交配的時刻是每年春季至初夏的兩三個月,專家眼見多年來盈盈與樂樂無法孕育小寶寶,便決定在今年初把盈盈送到四川臥龍參與全國大熊貓繁殖計劃,與另一頭熊貓津柯交配。為了提高盈盈成孕機會,在交配後的第二天,又接受熊貓依寶的精液進行人工授精,之後盈盈才返回香港。

海洋公園的熊貓館模擬熊貓的生活環境,每天都供應新鮮而乾淨的竹葉,以及其他能補充營養的食物。牠們的排泄物都經人手量秤重量及分析成分,以了解熊貓的健康狀況。不說不知,另兩頭熊貓安安和佳佳,安安今年29歲,而佳佳更已屆37歲,是現今全球最老的人工飼養大熊貓。

37歲的大熊貓有多老?相當於人類的110歲啊!

盈盈參與繁殖計劃回港後,護理人員細心照顧牠。8月底,盈盈體內的荷爾蒙水平上升,這不就是早期的懷孕跡象嗎?護理人員更加密切監察盈盈的狀況。10月1日,終在超聲波掃描的影像中看到盈盈肚子內懷有胎兒,當時甚至可清楚看到胎兒的頭部和臀部,海洋公園於是公布盈盈確定懷孕,並預測產期在10月中。

按照當初與四川臥龍熊貓中心的協議,盈盈在香港誕下的單數小寶寶,即第一、三、五隻小寶寶……將可以留在香港生活,雙數的小熊貓將送回內地飼養。盈盈和樂樂的名字是香港人所起的,相信盈盈誕下小寶寶後,名字也會由香港決定。

不過,10月7日專家發現胎兒已分解,部分更已被母體吸收。根據文獻記錄,熊貓胎兒被母體吸收的情況偶然會發生,但原因至今仍然不明。

為了讓盈盈好好休養,海洋公園安排牠在特別的室內地方調養,預料幾個月後大家可以探望牠。別為今次小寶寶流產而難過,因為專家檢查過盈盈,牠身體狀況非常好,說不定明年當媽媽呢!

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