兒童新聞 親子 News for Kids

有一個星系末日來臨

「一對黑洞正在沿着互相環繞的軌跡運行,繞着繞着就會碰撞,然後那整個星系就會消失了。」


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

愛麗絲掉進了一個兔子洞。那個洞深不可測,她花了很長時間才着地,然後發現自己到了另外一個世界。在《愛麗絲夢遊夢境》中,這是一個夢。但是,在另外一些故事中,比如格林童話中的《十二個跳舞的公主》裏,那真的就是另外一個世界。

科學家們說,在浩渺的宇宙中,這樣一個「兔子洞」真的存在,它叫蟲洞。假如愛麗絲坐在一個安全的機器裏,穿越這個蟲洞,她就可以回到過去,或者去到未來,也就是時間旅行。

蟲洞怎麼產生的呢?如果讓兩個黑洞糾纏在一起,然後再把它們分開,在它們之間,就會出現這樣一條時空隧道。

科學家們說的黑洞,其實不是真的洞,而是質量超級大的天體和星體。你一定知道,質量會產生引力。黑洞的質量如此之大,它產生的引力可以吞噬一切,連光都逃不出來,因此我們根本看不見它。

是的,它非常危險。

兩個黑洞糾纏在一起,如果不能分開呢,它們就會打架,並最終爆炸。它的質量如此之大,一爆炸就會毀掉一大片宇宙。如果這片宇宙裏面住着智能生物,比如地球上的人,對他們來說,那就是世界末日來臨。

黑洞來自愛因斯坦相對論的預測。到目前為止,時間旅行只是理論上的事。我們知道這是可能做到的,但是無從着手。這就好比跟住在山洞裏的原始人說,駕駛宇宙飛船穿越太空是可能的,但是他們完全不知道怎樣去實現。

但是,黑洞爆炸就不只是理論上的了,它真的會發生。去年冬天,美國加州理工大學的一群天文學家說,一對黑洞正在沿着互相環繞的軌跡運行,繞着繞着就會碰撞,然後那整個星系就會消失了。

星系就是由很多很多的恆星和恆星系及星雲組成的天體運行系統,好像地球上很多國家組成一個洲。宇宙空間裏有無限多的星系。地球處在太陽系,太陽系處在銀河系。 科學家們觀察到那個星系的星體一直在閃動,而且很有規律。然後,他們通過複雜的計算,得出了這樣的結論。

最近,哥倫比亞大學的科學家丹尼爾・德奧拉齊奧(Daniel D’Orazio)和他的同事,對這一星系進行新的分析,再次支持了這個結論。

那兩個可能碰撞的黑洞,總質量超過太陽的十億倍。根據科學家的估算,二者合併或許可以釋放出一億顆超新星爆炸的能量,多數表現為「引力波」,好像石頭扔進水裏激起的漣漪。當然,這種漣漪可不會那樣溫柔,而是十分猛烈,把那個星系裏巨大的的星體噴灑出來,如同大風從屋頂上刮走樹葉。

幸運的是,那個末日將臨的星系,離我們非常非常遙遠,距離至少35億光年。

兒童新聞

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧