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鉛水緣何流進校園來

法例是不容許水喉匠使用含鉛錫條來焊接水管的,食水流過這些焊接位時容易被鉛污染,變成「鉛水」,只是有人為了節省成本,企圖賺取更多利潤而做出不法行徑。


插圖:Kennis Li
插圖:Kennis Li

開學了,同學帶齊書本上學去之外,準備好水壺或樽裝水嗎?不少爸爸媽媽還叮囑子女,為安全起見,不要飲用學校飲水器的自來水。大家對食水安全這麼緊張,都因為「鉛水事件」愈鬧愈大。

自從今年7月發現九龍城啟晴邨食水含鉛之後,焦點都落在公共屋邨上,直至有學校在臨近新學年開課前自行驗水,發現食水含鉛超標逾20倍,較屋邨的超標數據更嚴重,才引起香港教育界和家長的極度關注。

2015年7月13日,受鉛水事件影響的九龍灣啟晴邨居民在街喉取水。攝:Anthony Kwan/端傳媒
2015年7月13日,受鉛水事件影響的九龍灣啟晴邨居民在街喉取水。攝:Anthony Kwan/端傳媒

政府本來已全面檢驗這兩年新建的公共屋邨,但學校發現食水含鉛超標令人非常擔心,事關人體內含鉛對6歲以下小孩子的智力發展影響更大。截至8月底,政府為驗出食水含鉛的11個公共屋邨居民驗血,有130名市民檢查出血液中含鉛水平超出可接受標準,其中100名便是兒童,當中有5名兒童,更出現發展遲緩徵象。

政務司司長林鄭月娥9月1日宣布,首先為全港980間幼稚園驗水,之後擴大至2005年以後落成的中、小學。期間將為學校裝置濾水器,而學校亦鼓勵家長,為子女準備水壺及飲用樽裝水。

為什麼優先為幼稚園驗水?全港大部分幼稚園都為小朋友準備膳食,包括早餐和茶點,全日制幼稚園更會安排午餐和下午茶,一直都是使用自來水的,使用和飲用水量比中小學為多。

基於幼童受鉛水影響較大,以及幼稚園用水量多的緣故,所以將化驗所的人力物力,優先處理幼稚園的問題。

從水龍頭流出來的自來水,為何會含有鉛這種重金屬呢?自來水經過濾水廠淨化和過濾,已符合衞生標準,其實可以直接飲用,但經過藏在地底的大水管,再引流到各幢建築物,經分支水管接駁入屋,漫長轉折的輸送過程,都有機會影響水質。

如果水管沒有破損,理論上食水不應受到污染,但問題出在水管上。金屬管子比塑膠管耐用,所以一般都使用金屬水管來輸送自來水,早年多使用鋼管,後來認為鋼管鍍上另一種金屬元素鋅,對人健康有影響,水喉匠於是便改用銅管。

由於食水自大廈天台水箱分流到各層單位,「路程」轉彎抹角,水管便有很多接駁位。銅製喉管用燒焊方式接駁,燒焊物料為高溫錫條,這種錫條含99%錫,1%銀,並不含鉛。但過去有案例顯示,有人使用價格便宜得多的含鉛錫條來焊接水管,食水流過這些焊接位時便被鉛污染,變成「鉛水」。

法例是不容許水喉匠使用含鉛的燒焊物料,只是有人為了節省成本,企圖賺取更多利潤而做出不法的行徑。

行政長官梁振英已成立獨立調查委員會,委任一名法官擔任主席,成員還包括前廉政專員,委員會將全面調查及裁定「鉛水事件」的成因,檢視公共食水系統設計和監管標準,以及提出改善建議確保食水安全,並會追究責任。

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