風物

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GEEK的腦回路


[ WORD ]

和有情人做快樂事,不問是劫是緣。

黃霑

[ BOOK ]

GEEK朋友的腦回路

Applied Minds: How Engineers Think

出版社: W. W. Norton & Company(紐約)
出版時間:2015年8月
作者:Guruprasad Madhavan

文/端生活文化組

每個人身邊總有一兩個 geek,他們智商超群、擅於鑽研,是一個甚至多個領域中的專家。雖然他們特立獨行的行事方式有時不討喜,甚至招人揶揄,但他們的思維方式確有值得普通人借鑑的地方。

在錯綜複雜的情況中,釐清結構框架,是他們最厲害的地方。邏輯、推理使他們能快速找到問題的結構、瓶頸、如何取捨折衷。這本書的作者 Guru Madhavan 自己就是一個生物醫學工程師,同時做政策諮詢。普通人對於像 Madahavan 這種工程師的印象,大多停留在嚴謹、理性這些品質上。但工程師們究竟如何思考?他們的思考方式有哪些可以歸納的特點?我們是不是也可以學習這樣思考?

Madhavan 研究了各種領域的工程師,發現他們真的是一種以邏輯思考世界的生物。邏輯幫助他們找到結構,理解問題。儘管他們面對的問題不同,但有些共同特質:他們不喜歡像政客那樣,在混戰和緊急情況下毫不猶豫地冒冒失失發表各種意見;他們不喜歡判斷超過自己專業領域的事情;他們不喜歡使事情看起來過分簡化;他們習慣先清空價值判斷,回到大量有質量的客觀事實。

他們會先花時間在既定的問題和解決辦法中找到背景,嘗試推理;然後找到瓶頸環節,是資金、政治問題、材料還是其他;最後,他們會評估、權衡如何佔中取捨,形成最有效的解決方案。這個過程也涉及優化、效率這些概念。這本書的例子實在是五花八門,從法國大炮改良設計到電影拍攝,從盤尼西林到鐵路系統,還有日常生活中的種種事例:交通擁堵,污水處理,熱線電話的 GPS 協調......都展示了工程師觀察、認知和解決問題的方式。

當你陷入麻煩,面對困難,不妨嘗試按照 geek 的腦回路運轉一下。

[ POETRY ]

幾乎

揚尼斯·里佐斯 Yannis Ritsos

周偉馳 譯

他把一些不相配的東西撿到手中──一塊石頭,

一片碎瓦,兩根燃過的火柴,

對面牆上的爛釘,

窗外飄進的葉子,從淋過水的花盆

滴落的水滴,那一點點麥稈

昨天夜裏吹進你頭髮的風──他帶著它們

並在他的後院子裏,幾乎造起了一棵樹。

詩,就在這「幾乎」裏。你能看到它嗎?

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