親子 十萬個為什麼

為什麼白鴿走路總是搖頭搖腦的?

你有看過白鴿走路嗎?牠不停在點頭的模樣,實在趣怪,原來那是牠的生存技倆。


插圖:淡水
插圖:淡水

鴿子是城市裏的常客,如果你有看過鴿子走路,你定會發現牠趣怪的模樣。肥肥的身驅,走起路來,小小的頭顱總是一前一後的晃來晃去。行得愈快,頭搖得愈急,讓人想起印度人跳舞的樣子,非常惹笑。

只要你多留意便會發現,會這樣「跳舞」的,其實不只白鴿,一些會走路(Walk)而非小步跳躍(Hopping)的鳥類,形態也是這樣的。

這看來很傻瓜惹笑的行為,原來是鴿子生存的技能。

如果你拿一部攝錄機,拍低鴿子走路時的形態,然後慢鏡重播,你會發現牠走路的模式實際上是這樣的:頭顱和身體分頭行事,頭先「行」,到了某個位置停下,再等身體行上來;然後又再到頭先「行」,再停下來,等身體行上來。

這樣走路有什麼好處呢?我們可以一起來做個實驗找答案。你先嘗試一直向前走,然後邊走邊留意身邊的景物。接着,你再模仿白鴿走路,同時留意周遭環境,有什麼發現嗎?

當白鴿的你,頭部定位的時間比較長,看景物也比較清楚呢!

這對於鳥類來說非常重要,除可幫助牠們捕獵細小的食物如昆蟲等外,也能更快偵察出獵食者如麻鷹等,有利牠避過危險。要邊行邊偵察身邊的移動物體是非常困難的,白鴿的走路方式,是非常聰明的方法。

因此,雀鳥的頸項一般都很長很長,即使有些雀鳥如山雀(Chickadees)、鵪鶉(Quail)等,看起來像沒頸,其實都有條長長的頸項,只不過藏在羽毛底下罷了。正是因為這條又長又具彈性的頸項,才可讓白鴿和其他鳥類,都能用這種看似傻瓜卻非常實用的方式前進,更有利於生存。

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