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總統在讀什麼書?

人們不關心總統游泳怎麼樣,但是對他讀什麼書很感興趣,因為讀書會影響他的頭腦和心靈,並通過他的思想和行為影響到整個國家。


瑪麗亞(Malia)和薩莎(Sasha)跟爸爸媽媽一起,正在馬薩葡萄園島(Martha's Vineyard)度假。這一家人度假的時候,每天都幹些什麼呢?跟大家一樣,到海邊散步、聊天、玩沙、游泳、發呆和睡覺,還有一件必做的事就是——讀書。

人們不關心她們的爸爸游泳怎麼樣,但是對他讀什麼書很感興趣,因為讀書會影響他的頭腦和心靈,並通過他的思想和行為影響到整個國家——對了,她們的爸爸是美國總統奧巴馬。總統辦公室白宮,剛剛發布了他的夏季閱讀清單。

和以往一樣,奧巴馬特別喜歡讀小說。排在清單第一位的是詹姆斯・索特(James Salter)寫的《所有一切》(All That Is)。這本書講述「二戰」老兵在變幻世界中的失落與愛。然後是安東尼・多伊爾(Anthony Doerr)寫的《我們看不到的所有光明》(All the Light We Cannot See),講的是「二戰」時期,一個德國天才孤兒和法國失明女孩的故事,探討戰爭期間的生存、忍耐與道德困境。

當然,奧巴馬也讀非虛構作品,這次讀的是《第六次滅絕:非自然史》(The Sixth Extinction: An Unnatural History)。作者伊麗莎白・科爾伯特(Elizabeth Kolbert),被認為是「站在人類文明與這個星球生態環境激烈衝突的最前沿寫作」。她走訪了這個世界若干被忽略的角落,檢視人類為氣候變化如何威脅現存物種的生存。

列在清單上的還有《低地》(The Lowland)、《在我和世界之間》(Between the World and Me)和喬治・華盛頓傳記等。

美國總統奧巴馬於去年復活節,在白宮七情上面地向小孩子演繹「野獸出沒的地方 」的故事。攝:Win McNamee/Getty
美國總統奧巴馬於去年復活節,在白宮七情上面地向小孩子演繹「野獸出沒的地方 」的故事。攝:Win McNamee/Getty

不同的總統,不同的書

在美國,總統經常公布自己的閱讀清單。奧巴馬很樂意和大家分享,閱讀清單公布過若干次了。他的前一任總統小布殊不一樣,為了讓底層民眾覺得親如一家,經常假裝沒讀過多少書的樣子。事實上,他讀書非常勤奮,曾經還和助手特維・特洛伊(Tevi Troy)比賽,一年讀了95本書。

再往前一位美國總統是比爾・克林頓,他喜歡看非小說類的,包括傳記、歷史作品和經濟分析等。克林頓讀書很快,據報道他在倫敦上學的時候,有一年讀了300本書的經驗。

不僅總統應該公布閱讀清單,曾任美國國務卿、正在競選總統的希拉里・克林頓,也多次公布自己的閱讀清單,或者接受關於讀書的採訪。她喜歡俄羅斯作家陀思妥耶夫斯基的《卡拉馬佐夫兄弟》和加拿大小說家愛麗絲・門羅(Alice Munro) 的短篇小說。

總統和政治名人公布閱讀清單的目的,一是讓民眾更多地了解自己,一是鼓勵大家讀書。特別是小孩子,總統們希望他們像自己一樣,從小就喜歡讀書。美國總統通常會到小學教室裏給大家讀書,也會邀請小朋友到白宮一起讀書。《野獸出沒的地方》(Where The Wild Things Are)是奧巴馬一家都喜歡的繪本故事,2010年他曾在白宮花園和小朋友分享。

奧巴馬一家都愛讀的《Where The Wild Things Are》。
奧巴馬一家都愛讀的《Where The Wild Things Are》。
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