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悠長產假的自由與責任

製作了許多好電視劇的互聯網影視公司Netflix最近驚人地宣布:我們給新爸新媽放一年假!帶薪的! 不管你是親生頭胎,還是領養小孩,一視同仁。


媽媽生你的時候,要忍受身體上的極度痛苦。 因此,分娩之後需要休息。又因為照顧初生的你,媽媽爸爸最好暫時放下其他工作。可是,問題來了,在家湊仔不返工,他們的老闆會高興嗎?家裏的開銷又從哪裏掙來呢?

於是,各國政府規定了有薪產假:媽媽(有時候也包括爸爸)可以有段時間在家休息,陪你健康快樂長大,而她們的老闆必須照樣發薪水——不高興也要發。

但是,正如各國寶寶說的語言不同,各國政府規定的產假長短也不一。大致來說,北歐國家產假最長,比如瑞典的媽媽生孩子之後可以休息14個月,工資照拿,之後還可以選擇繼續陪你玩13個星期不上班,但是不拿工資。中國大陸的媽媽可以帶薪休假六個月,香港只有十個星期,而台灣更短,八個星期。

地球上只有四個國家的政府不給有薪產假,想要休息就不拿工資。這樣「摳門」(吝嗇之意) 的政府,前三個是比較落後的國家:利比里亞、 斯威士蘭和巴布亞新幾內亞。最後一個你可能猜不到,竟然是——美國。

美國政府沒硬性規定企業要給媽媽放產假,全靠企業自己看着辦。 其中互聯網公司的產假政策通常比較慷慨:Twitter20週,Google18週,Facebook17週。但是, 製作了許多好電視劇的互聯網影視公司Netflix最近驚人地宣布:我們給新爸新媽放一年假!帶薪的! 不管你是親生頭胎,還是領養小孩,一視同仁。

公司首席人事主管在公開信的開頭,是這樣說的:「悠長產假,符合企業一貫的『自由與責任』文化⋯⋯」

自由與責任。Netflix的老闆並不傻,參考其他給予較長時間產假的國家和企業,他們發現,可以安心陪伴新生寶寶的員工,工作表現更好。而更驚人的一個規律是:絕大多數員工都在休滿一年假期前,主動回來上班。

原來員工大多希望提前回來,給上司、同事留下好印象──我是真正關心這家公司,而不是來混日子的。

呀,Netflix的老闆真聰明:給員工放假的自由,員工對工作的責任感更強了。

前兩年瑞士也發生過一件類似的事情:政府問民眾要不要更多有薪假期?全民公投結果是,大多數人投下否決票! 他們把自己當成國家的主人,認為休假過多,不利於整體經濟,個人收益自然也會減少。

給公民放假的自由,公民對國家的責任感更強了。

日常生活中,父母與你也常常在實踐「自由與責任」的關係。如果絕對不允許你吃冰淇淋,那麼你看見別的孩子吃就會坐在地上耍賴不肯走。

如果父母說,可以一星期吃兩次冰淇淋,但晚上必須好好刷牙。於是你會高高興興把牙齒刷得乾乾淨淨。

如果絕對不讓你玩ipad,你會偷偷躲到同學家玩個夠。但是,如果父母告訴你,每天可以玩半小時,之後自己放回書架上。於是你會慢慢學會約束自己。

最近,中國大陸出了一則新聞。傳言政府會宣布星期五下午不工作,加上週末一起放個「小長假」。可是人們興奮、猜測了半天,並沒有得到官方任何回應,網上又是一片失望和謾罵。

有些民眾,表現永遠像個小孩,或許因為他們的政府,總是覺得他們長不大,而遲遲不給自由。

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