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全球「芯荒」成疾,各行業恐無一倖免

晶片短缺令全球汽車製造商舉步維艱。現在其他行業也感受到壓力。這種稀缺性意味著消費者需要支付更高價格、等待商品的時間更長。


2021年4月28日,英國的一家電路微芯片工廠正運行中。 攝:Chris Ratcliffe/Bloomberg via Getty Images
2021年4月28日,英國的一家電路微芯片工廠正運行中。 攝:Chris Ratcliffe/Bloomberg via Getty Images

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晶片短缺令全球汽車製造商舉步維艱。現在,其他行業也感受到了這種壓力。

這一現狀已對家用電器、重型設備、服務器和性玩具製造商造成打擊。無論是跨國公司還是初創企業都一片混亂。即使是貨運運營商和零售商等不把晶片作為核心業務的公司也受到了影響。這種稀缺性意味著消費者需要支付更高的價格、等待商品的時間更長、商店貨架空空如也以及各個行業爭先恐後地爭取盡可能多的晶片供應。

「晶片荒」在去年年底首先衝擊了汽車製造商,此前他們低估了疫情期間的需求。但隨著汽車製造商訂單的增加,其他行業發現獲取零部件供應的時間變長並增加了自己的購買量。消費電子產品的需求依然旺盛。現在,晶片製造商的生產跟不上節奏,推動零件價格上漲、供應稀少並刺激了恐慌性購買。

企業們表示,許多晶片供應緊張的局面可能會持續今年一整年。全球經濟在受疫情拖累而放緩之後,目前的復甦勢頭正在加快,在這種背景下,晶片短缺也令企業錯失了不少商機。

「晶片荒」也導致了近幾個月電子產品原材料成本的上漲。根據市場研究機構IHS Markit的數據,衡量電子產品公司投入成本的指數在3月份飆升至20多年追蹤記錄以來的最高水平。

很少有企業沒受到晶片供應緊張的影響,甚至一些此前為緩解美中貿易戰影響而進行了大規模採購的科技巨頭也未能倖免。微軟(Microsoft Co., MSFT)稱,晶片短缺衝擊了硬件銷售。蘋果公司(Apple Inc., AAPL)首席財務官 Luca Maestri 上周三表示,該公司當前財季的銷售下滑幅度可能會超過正常水平,特別是平板電腦和筆記本電腦的銷售。

很多半導體的成本還沒有一罐汽水高。但據高盛集團(Goldman Sachs Group Inc.)最近的一份報告,半導體是構成美國12%國內生產總值(GDP)的產品生產所需的重要零部件,其供應下降可能導致某些類別產品的價格上漲3%之多。高盛估計,美國有169個行業受到直接影響,其中包括造船業、釀酒業和織物廠。

晶片短缺甚至衝擊了與半導體沒有直接聯繫的經濟部門。貨運服務運營商 Kansas City Southern (KSU)表示,半導體緊缺迫使墨西哥的一些汽車製造廠暫停生產。汽車和汽車配件的運輸需求枯竭,導致第一季度的貨運量比上年同期下降18%。大型零售商開市客(Costco Wholesale Corp., COST)表示,在電視、電腦和其他連網家用電子產品採購方面遇到問題。

市場研究機構國際數據公司(International Data Corporation, 簡稱IDC)稱,半導體產業的規模達4420億美元,超過愛爾蘭的 GDP,也高於沃爾瑪(WalMart Inc., WMT)的市值。根據半導體市場研究機構 IC Insights Inc. 的數據,今年的半導體總發貨量預計將增長13%,達到創紀錄的1.13兆片,遠超2020年3%的增幅。

晶片生產商稱,供應最緊張的半導體產品類型是消費者在疫情期間大量購買的電子產品和電器所用的低端晶片,但即使是較尖端的晶片現在也越來越供不應求了。

惠而浦(Whirlpool Corp., WHR)表示,緊張的晶片供應促使該公司頻繁切換生產線,根據當天手頭有的部件生產不同產品。該公司首席執行官 Marc Bitzer上周告訴投資者,晶片和其他原材料的短缺導致通貨膨脹壓力迅速上升,這家總部位於密歇根州的製造商將把不同國家的產品售價提高5%-12%。

LG 電子(LG Electronics Inc.)家電和空氣解決方案業務部門負責人 Don Kwack 表示,該公司還沒有遇到製造方面的問題。但由於預計半導體的短缺將持續到今年年底,這家全球排名靠前的大型家電製造商正評估生產計劃。

Kwack 說:「我們所有的家用電器總共需要1,000種不同類型的晶片。」

因為晶片供應耗盡,中國深圳的寵物用品生產商Petoneer最近已被迫暫停一些寵物用品的銷售,包括一種機器人貓玩具。Petoneer 銷售主管 Karl Peng 表示,該公司的研發團隊正研究能否改用更容易獲得的晶片類型。

但是眾多類型的其他半導體、特別是微控制器幾乎無處可尋。微控制器是一種廣泛用於電子設備的廉價晶片。

Peng 表示,一些產品如果不更改解決方案,就不知道什麼時候能有晶片來製造它們。

總部位於舊金山的性玩具公司 Crave Inc.今年正重新設計其一半的產品,以應對晶片短缺,並按計劃進行產品升級。該公司首席執行官 Michael Topolovac 說,一個典型的產品包含半導體等30個不同的電子部件,隨著晶片訂貨到交貨時間開始延長,Crave 去年年底開始囤積晶片。

Topolovac 說:「我們在準備至少一年的量,理論上講最好超過兩年。」

韓國數據服務器製造商 DS&G Co. 所購晶片的交貨期從10周左右增加到了今年的22周。該公司首席執行官 Seo Joung-youl 說,DS&G 最早可能從5月份開始無法完成客戶訂單。

總部位於芝加哥的Bartesian Inc.生產用類似Keurig膠囊製作雞尾酒的台式機,該公司2月份開始訂購晶片,將足夠製造比其今年預期銷量多出數萬件的產品。但是,即使預先採取了這樣的行動,首席執行官 Ryan Close 也擔心無法獲得足夠的產品組件。

Close 說:「我們不是那些大企業。我們只是小型初創公司。」

總部位於印第安納州的 LHP Telematics LLC 向重型工業車輛銷售產品,儘管無法完成數以千計的客戶採購訂單,但該公司仍保持盈利。無法完成訂單是因為該公司的代工商難以獲得足夠晶片生產設備。

LHP 首席執行官 Travis Jones 表示:「我們現在非但沒有賺取可觀的利潤,反而受到了擠壓,還完全取決於情況是否會變得更糟。」

總部位於加州的 Vinotemp 主要生產葡萄酒櫃和冷藏系統,疫情期間,該公司新款洗碗機、爐灶和微波爐的銷售激增。雖然遇到運費問題和其他原材料價格飆升,但新產品還是現實了銷售大增。

但現在能否拿到晶片是一個令人頭疼的問題。Vinotemp 首席執行官 India Hynes 說,上周一該公司收到了來自中國代工商的電子郵件,稱已經停止生產一些型號的葡萄酒櫃,因為無法獲得所需晶片。

Hynes 表示:「我不知道情況會發展到多嚴重的程度。」

英文原文:From Tablets to Sex Toys, the Chip Shortage Is Far-Reaching

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